Swindon


Swindon
Swindon
Das Mechanics' Institute im Vordergrund und der Murray John Tower im Hintergrund
Das Mechanics' Institute im Vordergrund und der Murray John Tower im Hintergrund
Koordinaten 51° 34′ N, 1° 47′ W51.5584-1.7811Koordinaten: 51° 34′ N, 1° 47′ W
Swindon (England)
Swindon
Swindon
Bevölkerung 155.432 (Stand: 2001)
Verwaltung
Post town SWINDON
Postleitzahlen­abschnitt SN1-6, SN25, SN26
Vorwahl 01793
Landesteil England
Britisches Parlament North Swindon und South Swindon
Website: www.swindon.gov.uk

Swindon ist eine britische Stadt in der Grafschaft Wiltshire in der Region South West England mit 155.432 Einwohnern (Stand: 2001). Swindon gehört seit 1998 zur unabhängigen Verwaltungseinheit Borough of Swindon. Sie ist eine der am schnellsten wachsenden Städte des Vereinigten Königreichs.

Inhaltsverzeichnis

Geografie

Umgebung von Swindon

Die Stadt liegt im Thames Valley zwischen London und Bristol und wird vom Motorway M4 bedient, eine Autobahn, welche Wales über den Flughafen Heathrow mit London verbindet. Das Gemeindegebiet umfasst eine Fläche von 39,70 km².

Die Gegend um Swindon ist leicht hügelig und ganzjährig grün. Der Waldbestand ist nicht sehr dicht. Das Klima ist ziemlich mild, die Niederschläge sind meist nicht heftig aber über das ganze Jahr verteilt (durchschnittlich 720 mm im Jahr, wobei der Monat Juli mit 47 mm der trockenste und der Monat Dezember mit 77 mm der feuchteste Monat ist). Frost im Winter tritt nur selten auf.

Wilts & Berks Canal in Swindon

Geschichte

Erste Besiedlung

Die Geschichte Swindons geht bis auf die Zeit der Römer zurück, die bereits auf und um den Kalkstein-Felsen herum siedelten. Nach den Römern siedelten die Sachsen sich an dieser zur Verteidigung besonders geeigneten Stelle an. Im Domesday Book wird es als Suindune erwähnt. Es wird vermutet, dass der Name entweder aus den angelsächsischen Wörtern swine und dun (Schweinehügel) oder Sweyn's hill (Sweyn war ein örtlicher Grundherr) stammt. 1066 schenkte Wilhelm der Eroberer Swindon seinem Halbbruder, Bischof Odo von Bayeux. Nach Odos Gefangennahme fiel Swindon an die Krone zurück, bis es von Heinrich III. an William de Valence, 1. Earl of Pembroke gegeben wurde. Bis in die Mitte des 18. Jahrhunderts war Swindon eine kleine Marktstadt, in der vorwiegend Tauschhandel betrieben wurde. Der historische Marktplatz von Swindon liegt oben auf dem Hügel und wird heute Old Town genannt.

Industrielle Revolution

Mit der industriellen Revolution wuchs Swindon schnell. Dies nahm seinen Anfang mit dem Bau des Wilts & Berks Canal im Jahre 1810 und dem North Wilts Canal 1819, zwei Kanäle, die dem Handel in der Region Auftrieb gaben.

Eisenbahnstadt Swindon

Das vielleicht wichtigste Ereignis in der Geschichte Swindons datiert auf das Jahr 1840. Swindon wurde von Isambard Kingdom Brunel als Standort der Hauptwerkstätte der Eisenbahngesellschaft Great Western Railway ausgewählt. Der Legende nach reisten Brunel und sein Assistent die Strecke zwischen London und Bristol ab und machten eine Lunchpause an dem Hang, an dem Swindon liegt. Der Assistent (möglicherweise Daniel Gooch, der erste Leiter der späteren Lokomotivwerke Swindon Railway Works, fragte Brunel, wo die Great Western Railway ihren Sitz haben solle. Brunel warf ein Sandwich in die Luft und erklärte, dies werde dort sein, wo das Sandwich landet. 1842 wurde die Arbeit in Swindon aufgenommen und der Bedarf an Arbeitskräften stieg steil an. Um die Fabriken herum entstand ein neues Wohngebiet für die Arbeiter, das heute New Town genannt wird und das Stadtzentrum bildet. Die meisten der damals errichten Arbeiterhäuser stehen heute noch.

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts wurde das durch die Great Western Railway entstandene Gebiet (Swindon New Town) mit dem historischen Gebiet um den Markt herum (Swindon Old Town) zu Swindon zusammengeschlossen.

Bist etwa 1975 war die Eisenbahngesellschaft der größte Arbeitgeber der Stadt. Dann wurde jedoch ein großer Teil der Fabrikationsstätten geschlossen. Die entlassenen Arbeitnehmer mussten sich bei den zahlreichen neu angesiedelten Betrieben um eine andere Arbeit bemühen.

Nach 1980

Zu den wichtigsten Arbeitgebern gehören heute Honda, BMW und Intel; außerdem haben mehrere Versicherungen und Finanzdienstleister ihren Sitz in Swindon. Auch wurde ab 1987 die Informatikgesellschaft Galileo International Corporation in Swindon gegründet und aufgebaut. Das Thames Valley wird manchmal scherzhaft auch das The UK's Silicon Valley („Silicon Valley von Großbritannien“) genannt.

Verkehr

Verkehrsschild des Magic Roundabout in Swindon
Motorway M4 bei Swindon

Swindon liegt an der Verzweigung der von London östlich kommenden Bahnlinie in westliche Richtung nach Bristol und in nördliche Richtung nach Cheltenham, Gloucester und weiterführend nach Birmingham.

Weiter liegt es direkt an der wichtigen Ost-West-Autobahn M4 zwischen London und Bristol. Swindon ist bekannt für seine vielen Kreisverkehre. An fast jeder Kreuzung (auch sehr kleinen) findet sich ein Kreisverkehr, darunter auch „Doppelkreisverkehre“. Eine bekannte Kuriosität darunter ist der größte Kreisverkehr der Welt, der Magic Roundabout, ein System von fünf ringförmig angeordneten Kreisverkehren.

Nächster Flughafen ist der Bristol International Airport in 80 km Entfernung. Zum London Heathrow Airport sind es 105 km.

Internetversorgung

Swindon sollte bei einer Investitionssumme von £ 400.000 die erste „Digital City“ Englands werden. Ein WLAN mit 1400 Zugangspunkten sollte den Einwohnern (zeitlich und mengenmäßig begrenzt) kostenlosen Zugang zum Internet ermöglichen.[1] Bis zum Konkurs des beauftragten Unternehmens Digital City UK im Jahre 2011 war jedoch lediglich das Pilotprojekt im Ort Highworth in Betrieb.[2] Darauf hin wurde das Projekt der Firma UK Broadband in Auftrag gegeben, mit Erweiterung zu einem hybriden WLAN/LTE-Netz, jedoch unter Aufgabe des kostenlosen Zugangs für die Einwohner.[3]

Sport

Sportliches Aushängeschild der Stadt ist der derzeit im Mittelfeld der vierthöchsten englischen Spielklasse Football League Two platzierte Swindon Town Football Club, dessen Stadion County Ground direkt am Magic Roundabout liegt.

Sehenswürdigkeiten

Eine Dampflokomotive der Serie North Star

Sehenswert ist das Museum of the Great Western Railway, auch unter dem Namen Swindon Steam Railway Museum oder STEAM bekannt. Bis zum Jahre 2000 hieß es noch Great Western Railway. Es ist in einer ehemaligen Eisenbahnfabrik der Great Western Railway (eine der größten ihresgleichen in der Welt) untergebracht, welche zwischen 1843 und 1986 in Betrieb war.

Die Sammlung zeigt alte Lokomotiven (zu Mehrheit dampfbetriebene) im Original und in einem tadellosen Zustand sowie anderes Rollmaterial. Näher interessierte Besucher können auch vom Archiv profitieren, das eine überwältigende Menge von Büchern, Zeitschriften, Fotografien, Zeichnungen und Pläne im Zusammenhang mit derGreat Western Railway aufbewahrt.

Söhne und Töchter der Stadt

Städtepartnerschaften

Einzelbelege

  1. n-tv: Gratis-WLAN in Swindon
  2. BBC News Wiltshire vom 2. September 2011
  3. ISPreview vom 23. September 2011

Weblinks

 Commons: Swindon – Album mit Bildern und/oder Videos und Audiodateien

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