Kowloon Walled City


Kowloon Walled City
Walled City, Hong Kong, 1989.

Kowloon Walled City, auch kurz Walled City (engl. für Ummauerte Stadt) oder Hak Nam (Stadt der Dunkelheit) genannt, war ein Stadtteil in Hongkong auf der Halbinsel Kowloon mit lange Zeit ungeklärtem rechtlichen Status, der vor seinem Abriss 1993 die höchste Bevölkerungsdichte der Welt aufwies.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Überreste des Forts im Jahr 1915

Das Gebiet der späteren Walled City war ursprünglich ein chinesischer Militärposten, der 1847, nachdem Hong Kong Island im Vertrag von Nanking an Großbritannien abgetreten worden war, zu einem mit starken Mauern befestigten Fort ausgebaut wurde. Als dann 1898 die Kolonialmacht die „New Territories“ einschließlich der Kowloon-Halbinsel für 99 Jahre pachtete, war das Fort ausgenommen und wurde so zu einer chinesischen Exklave.

Die Chinesische Regierung nutzte diesen Außenposten jedoch kaum, und obwohl die Britische Kronkolonie begann, das Gebiet als ihr Territorium zu betrachten, wurde es außer der Einrichtung einiger kirchlicher Wohlfahrtseinrichtungen auch von dieser Seite weitgehend ignoriert und verfiel langsam. Während der Japanischen Besetzung Hong Kongs im Zweiten Weltkrieg rissen die Besatzer die verbliebenen Mauern ab, um mit den Steinen den Flughafen Kai Tak zu erweitern.

Nach dem Ende der Besatzung erklärte die Volksrepublik China ihre Absicht, die Exklave wieder aktiv zu nutzen, was zu einem rasanten Anstieg der Bevölkerung führte - 1947 lebten etwa 2.000 Menschen in dem Gebiet. Der Absichtserklärung folgten keine Taten, allerdings betrieben nun auch die Briten eine Politik der Nichteinmischung bezüglich fast aller Angelegenheiten der Walled City, die so zu einer nahezu rechtsfreien Zone wurde.

Dies führte dazu, dass dieses Gebiet bald unter der Kontrolle des organisierten Verbrechens (der Triaden) stand; gleichzeitig stieg die Bevölkerung immer weiter an, da keine Steuern eingetrieben wurden und die Mieten niedrig waren; auch zahlreiche kleine Gewerbebetriebe entstanden. Der verfügbare Raum wurde in den folgenden Jahrzehnten durch eine immer dichtere und höhere Bebauung erweitert, was jedoch völlig ungeplant stattfand und zu der charakteristischen Anmutung eines „menschlichen Ameisenhaufens“ führte.

In dieser Zeit galt die Walled City als Brennpunkt der organisierten Kriminalität, in den sich die Polizei nur in Extremfällen und nur in größeren Gruppen wagte. Erst Mitte der 1970er Jahre entschloss sich die Regierung Hong Kongs durchzugreifen, und führte tausende Razzien durch, die die Macht der Triaden immer weiter schwächten, bis 1983 der Polizeichef von Kowloon erklärte, die Kriminalitätsrate sei nun unter Kontrolle.

Kowloon Walled City Park

Trotzdem galt die Walled City als Schandfleck, mit einem niedrigen Lebensstandard und schlechter Hygiene. 1987 wurde beschlossen, das Gebiet zu räumen, alle Gebäude abzureißen und stattdessen einen Park zu errichten. Die Bewohner wurden entschädigt, trotzdem weigerten sich einige, die Walled City zu verlassen; sie wurden bis Juli 1992 zur Räumung gezwungen. Im März 1993 begannen die Abrissarbeiten, und Ende 1995 wurde der „Kowloon Walled City Park“ eröffnet, der auch ein Museum zur Geschichte der Walled City enthält, einschließlich einiger historischer Artefakte und Gebäudeteile, die beim Abriss zu Tage kamen.

Architektur

Außenansicht der Walled City 1991

Das ursprüngliche Militärfort umfasste ein grob rechteckiges Gelände von 210 Meter Länge und 120 Meter Breite, umgeben von einer vier Meter hohen Mauer. In der Mitte befand sich ein Yamen, ein Verwaltungsgebäude. Dieses blieb auch nach dem Abriss der Mauer im 2. Weltkrieg erhalten und wurde in die entstehende Siedlung integriert. Diese bedeckte bald das gesamte Gelände. Als die Bevölkerung weiter zunahm, wurden die vorhandenen Gebäude teils durch Hochhäuser ersetzt, teils immer weiter aufgestockt, bis das gesamte Gebiet (mit Ausnahme des Yamen, das als Gemeindezentrum diente) bis zu 14 Stockwerke hoch bebaut war.

Zwischen den etwa 350 einzelnen Gebäuden gab es (wenn überhaupt) nur sehr schmale Gassen, so dass die weiter unten liegenden Räume kaum Tageslicht erhielten. Zahllose Gänge, Stege und Treppen ermöglichten es, die Walled City auch auf höheren Ebenen zu durchqueren, so dass man auch von einem einzigen, riesigen Gebäudekomplex sprechen kann. Die Versorgung mit Trinkwasser und Elektrizität sowie die Abwasserentsorgung waren in vielen Teilen nicht gewährleistet.

Bevölkerung

Bis zum 2. Weltkrieg lebten im Gebiet der Walled City nie mehr als einige hundert Menschen. Die hohe Bebauung und die beengten Verhältnisse (Wohnungen waren meist kaum größer als 20m², wurden aber von ganzen Familien bewohnt) führten später zu einer extrem hohen Bevölkerungsdichte.

Aufgrund der besonderen rechtlichen Lage wurden lange Zeit keine verlässlichen Zahlen erhoben. Offizielle Schätzungen der Bevölkerung wurden im Jahr 1971 mit 10.004 und 1981 mit 14.617 Personen angegeben, diese Zahlen gelten aber als viel zu niedrig. Inoffizielle Schätzungen beziehen hingegen oft auch die benachbarte Siedlung Sai Tau Tsuen ein. Eine im Vorfeld des Abrisses 1987 durchgeführte Studie ergab eine Einwohnerzahl von etwa 33.000[1] und gilt als die verlässlichste Angabe.

Hiermit ergibt sich in dem nur 0,025 Quadratkilometer großen Gebiet eine Bevölkerungsdichte von über 1,3 Millionen Einwohner je Quadratkilometer. Zum Vergleich: das Fürstentum Monaco hat 2009 eine Bevölkerungsdichte von knapp 17.000 EW/km² und ist damit der am dichtesten besiedelte Nationalstaat der Welt (die Einwohnerzahl beträgt ebenfalls 33.000, verteilt sich jedoch über fast die hundertfache Fläche).

Literatur

Einzelnachweise

  1. Charles Goddard: The Clearance. In: City of Darkness: Life in Kowloon Walled City, S. 208–11

Weblinks

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