Robert Bruce Cotton


Robert Bruce Cotton
Porträt Robert Cottons aus dem Jahre 1626

Robert Bruce Cotton, 1st Baronet (* 22. Januar 1570; † 6. Mai 1631) war ein englischer Politiker und Gründer der berühmten Cotton Library.

Cotton stammte aus der englischen Grafschaft Huntingdonshire. Er besuchte die Westminster School und das Jesus College in Cambridge. William Camden weckte in Cotton das Interesse für antiquarische Studien, sodass dieser begann, eine Bibliothek anzuhäufen. Im Jahre 1601 trat er dem englischen Parlament für Huntingdon bei. Er half dabei, die Einführung des Titels Baronet als Geldquelle für König Jacob I. zu entwerfen. Trotz einer frühen Phase, in der Cotton das Wohlwollen Jakobs I. genoss und in der er zum Baronet erhoben wurde, entwickelte Cotton antiroyalistische Ansichten und die Behörden fürchteten den Nutzen seiner Bibliothek, deren Inhalt 1630 deshalb beschlagnahmt wurde. Seine Erben bekamen nach Cottons Tod die gesammelten Bücher wieder zurück.


Die Cotton Library, die größte, jemals angehäufte Privatsammlung von Manuskripten, wurde schließlich von Cottons Enkel der Nation gespendet und befindet sich jetzt in der British Library.

Cottons Bibliothek war in einem 8 x 2 Meter großen Raum mit Bücherregalen. An jedem Regal war die Büste einer antiken Person befestigt. Sie werden, gegen den Uhrzeigersinn, folgendermaßen katalogisiert: Julius Caesar, Augustus, Kleopatra VII., Faustina, Tiberius, Caligula, Claudius, Nero, Galba, Otho, Vitellius, Vespasian, Titus und Domitian (Domitian hatte nur ein Regal, möglicherweise, weil es über der Tür war). Die Manuskripte werden nach den Kriterien Bibliothek, Regal und Nummer bestimmt. Das Manuskript von Beowulf beispielsweise wird durch die Angabe Cotton Vitellius A.xv bezeichnet, das Manuskript von Pearl ist durch Cotton Nero A.x bestimmt.

Einige ausgewählte Manuskripte

Cotton Nero A.x.
  • Cotton Julius A.x Old English Martyrology
  • Cotton Augustus II.106 Magna Carta: Exemplification of 1215
  • Cotton Cleopatra A.ii Life of St Modwenna
  • Cotton Faustina A.x Additional Glosses to the Glossary in Ælfric's Grammar
  • Cotton Tiberius B.v Labour of the Months
  • Cotton Caligula A.ii A Pistil of Susan
  • Cotton Claudius B.iv Genesis
  • Cotton Nero A.x. Pearl
  • Cotton Nero D.iv Lindisfarne Gospels
  • Cotton Galba A.xviii Athelstan Psalter
  • Cotton Otho C.i Ælfric's De creatore et creatura
  • Cotton Vitellius A.xv Beowulf, Judith
  • Cotton Vespasian D.xiv Ælfric's De duodecim abusivis
  • Cotton Titus D.xxvi Ælfwine's Prayerbook
  • Cotton Domitian A.viii Anglo-Saxon Chronicle (Version E)

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