Mayflower Compact


Mayflower Compact
Unterzeichnung des Mayflower-Vertrages

Der Mayflower-Vertrag, englisch Mayflower Compact, war das erste Regierungsdokument der Kolonie Plymouth. Er wurde von den Pilgervätern (engl. Pilgrim Fathers), die auf der Mayflower den Atlantik überquerten, entworfen.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Am 21. November (dem 11. November nach julianischer Zeitrechnung) 1620 wurde er im Hafen des heutigen Provincetown nahe Cape Cod unterzeichnet. Nachdem sie sich in Plymouth niedergelassen hatten, erkannten die Siedler, dass sich ihr Land außerhalb des gecharterten Territoriums der London Company befand. Folglich wurde der Mayflower-Vertrag unterschrieben, um eine bürgerliche Regierung, die auf einem Mehrheitenmodell basiert, zu etablieren und die Loyalität der Siedler zum König zu proklamieren.

Hierzu der Historiker Horst Dippel: "Für das amerikanische Selbstverständnis prägend geworden sind jene Puritaner, die als sogenannte Pilgerväter an Bord der Mayflower nach Amerika segelten und Ende 1620 bei Cape Cod im heutigen Massachusetts an Land gingen. Sie stellten nur eine Minderheit unter den 111 Passagieren und Besatzungsmitgliedern der Mayflower, aber sie setzten jenen 'Mayflower Vertrag' vom 11. November 1620 auf, der als frühestes Dokument amerikanischer Selbstverwaltung und des Willens, ihr Gemeinwesen mit selbstgegebenen, gerechten und gleichen Gesetzen zu ordnen, in die amerikanische Geschichte eingegangen ist." [1]

Die Siedler waren sich durchaus darüber im Klaren, dass frühere Niederlassungen in der Neuen Welt aufgrund von fehlender zentraler Führung fehlschlugen. Der Mayflower-Vertrag war also im Grunde ein Gesellschaftsvertrag (jedoch kein contrat sociale im Sinne Jean-Jacques Rousseaus), in dem die Siedler zustimmten, dass sie sich an die Regeln der Regierung halten würden - um ihres eigenen Überlebens willen. Im Gegenzug würde die Regierung ihre Macht aus der Zustimmung der zu Regierenden schöpfen.

Wortlaut des Vertrages

Der unveränderte Originaltext aus Of Plimoth Plantation von William Bradford, (1590-1657), dem zweiten Gouverneur von Plymouth:

Seite aus Bradfords Of Plimoth Plantation, Book 2, Anno 1620

“In ye name of God Amen. We whose names are underwritten, the loyall subjects of our dread soveraigne Lord King James, by ye grace of God, of great Britaine, Franc, & Ireland king, defender of ye faith, &c.
Haveing undertaken, for ye glorie of God, and advancemente of ye christian faith and honour of our king & countrie, a voyage to plant ye first colonie in the Northerne parts of Virginia. Doe by these presents, solemnly & mutualy in ye presence of God, and one of another, covenant, & combine our selves togeather into a Civill body politick; for our better ordering, & preservation & furtherance of ye ends aforesaid; and by vertue hearof to enacte, constitute, and frame such just & equall lawes, ordinances, Acts, constitutions, & offices, from time to time, as shall be thought most meete & convenient for ye generall good of ye Colonie: unto which we promise all due submission and obedience. In witnes wherof we have hereunder subscribed our names at Cap-Codd ye ·11· of November, in ye year of ye raigne of our soveraigne lord king James of England, France, & Ireland ye eighteenth, and of Scotland ye fiftie fourth. Ano: Dom. 1620.[2]

Deutsche Übersetzung

„Im Namen Gottes, Amen. Wir, die wir unsere Namen hierunter gesetzt haben, die loyalen Untertanen unseres Ehrfurcht gebietenden, souveränen Herrschers, König Jakob, mit der Gnade Gottes, König von Großbritannien, Frankreich und Irland, Verteidiger des Glaubens, etc.
Nach der Gott zum Ruhme und zur Förderung des christlichen Glaubens sowie der Ehre unseres Königs und Landes durchgeführten Fahrt, um die erste Kolonie in den nördlichen Gegenden Virginias zu gründen. Verpflichten uns durch diese Anwesenden feierlich und wechselseitig vor Gott und voreinander, und vereinigen uns gemeinsam in einer bürgerlich geordneten Gesellschaft; mit dem Zweck, uns besser zu organisieren, zu schützen und die vorgenannten Ziele zu fördern; und vermöge hieraus solch gerechte und gleiche Gesetze, Verordnungen, Erlasse, Verfassungen und Ämter zu verabschieden, begründen und abzufassen, dies von Zeit zu Zeit, so wie es am angemessendsten und günstigsten für das Gemeinwohl der Kolonie scheint: hierunter versprechen wir uns pflichtgemäß zu unterwerfen und zu gehorchen. Zum Zeugnis dessen haben wir hierunter am 11. November im achtzehnten Jahre der Herrschaft unseres souveränen Herrschers, König Jakob, über England, Frankreich und Irland, und über Schottland im vierundfünfzigsten, in Cape Cod unsere Namen gezeichnet. Anno Domini 1620.“

Unterzeichner

Der Vertrag wurde von den folgenden 41 ausschließlich männlichen Passagieren unterschrieben (hierbei handelte es sich um die jeweiligen Familienoberhäupter):

  • John Carver
  • Digery Priest
  • William Brewster
  • Edmund Margesson
  • John Alden
  • George Soule
  • James Chilton
  • Francis Cooke
  • Edward Tits
  • Moses Fletcher
  • John Ridgate
  • Christopher Martin
  • William Mullins
  • Thomas English
  • Stephen Hopkins
  • Edward Winslow
  • Gilbert Winslow
  • Miles Stanfish
  • Richard Bitteridge
  • Francis Eaton
  • John Tilly
  • John Billington
  • Thomas Tinker
  • Samuel Füller
  • Richard Clark
  • John Allerton
  • Richard Warren
  • Edward Liester
  • William Bradford
  • Thomas Williams
  • Isaac Allerton
  • Peter Brown
  • John Turner
  • Edward Tilly
  • John Craxton
  • Thomas Rogers
  • John Goodman
  • Edward Fuller
  • Richard Gardiner
  • William White

Literatur

  • E.J. Carter - The Mayflower Compact, 2004, ISBN 1-4034-0803-3.
  • Philip Brooks - The Mayflower Compact, 2004, ISBN 0-7565-0681-6.

Fußnoten

  1. Horst Dippel: Geschichte der USA. C. H. Beck
  2. William Bradford: Book 2, Anno 1620. In: Hildebrandt, Ted Bradford's History "Of Plimoth Plantation" (PDF), Boston: Wright & Potter 1898(Zugriff am 29.07)

Weblinks


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