Henry II of England


Henry II of England
König Heinrich II. von England, Lord von Irland, um 1170

Heinrich II. Plantagenet (* 5. März 1133 in Le Mans; † 6. Juli 1189 in Chinon) war Herzog von Normandie und von Aquitanien, Graf von Anjou sowie König von England (1154–1189) und beherrschte zeitweise Wales, Schottland, das östliche Irland und das westliche Frankreich. Seine Beinamen waren "Kurzmantel" (wegen der praktischen, knapp geschnittenen Umhänge, die er trug), "Fitz Empress" (Sohn der Kaiserin) und "Löwe der Gerechtigkeit", der auch von seinem Großvater Heinrich I. getragen wurde. Er war der erste der angevinischen Könige, die auch als das Haus Plantagenet bezeichnet wurden.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Der Herzog der Normandie

Heinrich II. wurde am 5. März 1133 als ältester Sohn von Mathilde, Tochter Heinrichs I. von England und Witwe des deutschen Kaisers Heinrich V., und ihrem zweiten Gemahl Gottfried dem Schönen, Graf von Anjou geboren. Heinrich wuchs in Anjou auf und besuchte England erstmals 1142, um den Anspruch seiner Mutter auf den englischen Thron zu unterstützen. 1149 wurde er von seinem Onkel König David von Schottland zum Ritter geschlagen. 1150 übernahm er das Herzogtum Normandie.

Schon vor seiner Thronbesteigung in England beherrschte er auf dem europäischen Kontinent die Normandie und Anjou. Seine Heirat mit Eleonore von Aquitanien am 18. Mai 1152 brachte weitere Ländereien in seinen Besitz, nämlich die Region um Tours (die Touraine), Aquitanien und die Gascogne. Somit war er mächtiger als sein Lehnsherr (für die kontinentalen Gebiete), der König von Frankreich, mit einem Reich oder besser einem Konglomerat verschiedenartiger Ländereien und Herrschaftsansprüche, das sich vom Solway Firth (zwischen Irland und Schottland) fast bis zum Mittelmeer, und von der Somme bis zu den Pyrenäen erstreckte. Nach seiner Thronbesteigung in England bedeutete diese Struktur unter anderem eine erneute Zusammenführung der normannischen und der britischen Reichsteile des englischen Königtums. 1155 konnte er durch Verhandlungen auch die Bretagne unter seine Kontrolle bringen. Man spricht auch vom so genannten Angevinischen Reich. Kein englischer König vor ihm verfügte über ein größeres Territorium. Allerdings war auch kein vorheriger König stärker in Auseinandersetzungen auf dem Kontinent und mit den Adligen im eigenen Herrschaftsgebiet verstrickt. Heinrich kämpfte gegen den französischen König Ludwig VII., den geschiedenen Ehemann seiner Frau, und dessen Verbündete. Heinrich stand in lebhafter Korrespondenz mit dem Kaiser von Byzanz, Manuel I. Komnenos.

Der König von England

Heinrich wurde in England erst in der Spätphase des Bürgerkriegs zwischen seiner Mutter Mathilde und König Stephan aktiv. Der Bürgerkrieg, in dem keine von beiden Seiten den Sieg erringen konnte, wurde 1153 mit dem Vertrag von Wallingford beendet. Stephan adoptierte damit Heinrich II. und setzte ihn zum Nachfolger ein. Stephan regierte noch bis 1154. Anlässlich der Geburt seines ersten Sohnes Wilhelm, kehrte Heinrich 1152 zu seiner Frau zurück. Nach dem Tod Stephans wurden Heinrich II. und Eleonore am 19. Dezember 1154 in Westminster gekrönt.

Sofort versuchte Heinrich die Auseinandersetzungen zu entschärfen, in die er auf dem Kontinent verwickelt war. Er schloss in Rouen Frieden mit Ludwig VII. und erkannte ihn als seinen Lehnsherren an. Heinrichs ältester Sohn, Heinrich der Jüngere, wurde mit Margarete, der Tochter Ludwigs, verlobt. An der Loire ging derweil der Krieg zwischen Heinrich und seinem Bruder Gottfried um die Herrschaft über Anjou weiter. Nach dem Sieg Heinrichs wurde Gottfried mit der Grafschaft Nantes abgefunden. Ein wichtiger Abschnitt der Expansion nach Süden in Richtung Toulouse war 1159 die Belagerung Nantes', die neue Kämpfe mit Ludwig VII. zur Folge hatte. Erst 1173 wurde der Graf von Toulouse Heinrichs Lehnsmann.

In England betrieb Heinrich zunächst Konsolidierungspolitik. Während der Herrschaft Stephans war die Vormachtstellung der Barone so stark geworden, dass der Monarch das Land kaum noch kontrollierte. Heinrich sah es als vordringlichste Aufgabe an, diese Macht wieder in seine Hände zurück zu verlagern. Festungen, die ohne die Erlaubnis in der Regierungszeit Stephans gebaut worden waren, wurden geschleift. Im August 1170 gelang es einem walisisch-normannischen Ritterheer unter dem Kommando Richard "Strongbow" de Clare, 2. Earl of Pembroke, die Osthälfte Irlands für Heinrich II. zu erobern.

Heinrich II. baute mehrere Pfalzen in seinen Ländereien und gab an seine Hofmeister die Macht ab, zivile Streitigkeiten im Namen der Krone zu regeln. Er selbst führte die Herrschaft in seinem weitläufigen Reich als klassischer Wanderkönig, vergleichbar mit den deutschen Herrschern. Unter seiner Herrschaft wurde das erste Rechtsbuch geschrieben, das eine Grundlage für das heute im angelsächsischen Rechtskreis stark verbreitete Common Law darstellt. Mit den Assisen von Clarendon (1166) wurde unter anderem das Geschworenengericht zur Regel. Beginnend mit dem Zeitpunkt der Eroberung der Britischen Insel durch die Normannen waren die angelsächsischen Prozesse mit einer Jury durch Gottesurteile und "Recht durch Gefecht" - der Wette auf den Kampf (dessen Anwendung in England erst 1819 abgeschafft wurde) - ersetzt worden.

Diese Entscheidung, die Geschworenengerichte erneut einzuführen, war einer der wichtigsten Beiträge Heinrichs II. zur Rechtsgeschichte Englands.

Der Konflikt mit Thomas Becket

Heinrich II. von England und Thomas Becket

Durch die Entwicklungen im Rechtssystem wurde die Macht der Kirchengerichte beschnitten. Die Kirche bekämpfte diesen Vorgang sowie darüber hinausgehende Versuche des Königs, Kontrolle über Geistliche auszuüben. Der wichtigste Vertreter der Kirche war Thomas Becket, der Erzbischof von Canterbury. Becket wurde auf Empfehlung von Theobald von Canterbury hin Berater und Lordkanzler von Heinrich. Heinrich hatte Becket 1162 zum Erzbischof ernannt, um Konflikte zu verhindern. Bereits vorher hatten Becket und Heinrich unterschiedliche Meinungen in Bezug auf die Kirche und deren Rechte gehabt. Heinrich versuchte, Becket und seine Gefolgsleute unter Kontrolle zu bekommen, indem er sie per Eid dazu zwang, sich den "Sitten des Reiches" zu unterwerfen. Es war und blieb umstritten, was diese Sitten sein sollten, und die Kirche verweigerte eine Unterwerfung unter den König. Nach dem Konzil von Clarendon 1163 verließ Becket England, um sich der Unterstützung von Papst Alexander III. und des Königs von Frankreich zu versichern.

Nach Beilegung der Zwistigkeiten zwischen Heinrich und Becket kehrte Becket nach England zurück. Doch über die Krönung von Heinrichs Sohn kam es erneut zum Zerwürfnis.

Häufig zitierte Worte Heinrichs sollen gelautet haben: "Wer erlöst mich von diesem störenden Priester?". Vier von Heinrichs Rittern nahmen ihn beim Wort und zogen nach England, wo sie Becket am 29. Dezember 1170 ermordeten. Unabhängig von der tatsächlichen Schuld des Königs war sein Ansehen im gesamten Reich danach massiv beschädigt.

Ermordung von Thomas Becket

Auf Betreiben von Papst Alexander III. musste Heinrich die Constitutions of Claredon wieder aufheben und sich am 12. Juni 1174 in der Kathedrale zu Canterbury einer Geißelung unterziehen sowie anschließend eine ganze Nacht am Grab von Thomas Becket auf den Knien liegend beten.

Wenige Jahre nach seinem Tod wurde Thomas Becket am 21. Februar 1173 heilig gesprochen (Festtag: 29. Dezember). Dies geschah insbesondere auf die Intervention der Herzogin Mathilde, Frau Heinrichs des Löwen, Herzog von Sachsen und Bayern, beim Papst. Mathilde war eine Tochter Heinrichs II. und mit Thomas Becket verband sie eine persönliche Freundschaft.

Das Drama der Plantagenets

Ein weiterer Konfliktherd ergab sich, als Heinrich in den 1160er Jahren daran ging, sein ausgedehntes Reich unter seinen Söhnen aufzuteilen. Der älteste überlebende Sohn, Heinrich der Jüngere, sollte das englisch-normannische Reich sowie Anjou erhalten, Richard Löwenherz Aquitanien und Gottfried die Bretagne. Für Johann Ohneland, den Jüngsten, blieben Savoyen (durch Heirat), die Grafschaft Mortain und die eroberten irischen Gebiete. Heinrich der Jüngere wurde zum König gekrönt, aber er regierte niemals das englische Festland, da er vor seinem Vater starb.

Diese Aufteilung umfasste zunächst allerdings nur die Titel. Heinrich II. war darauf bedacht, die Macht in allen Teilgebieten bis zu seinem Tod in der eigenen Hand zu behalten. Dieses Vorgehen führte 1172 zur Rebellion seiner Söhne, die durch ihre Mutter Eleonore unterstützt wurde. Ihr Ziel war es, die ihnen zugedachten Territorien sofort in Besitz zu nehmen. Hilfe erhofften sie sich beim französischen König, einflussreichen französischen Fürsten sowie bei Wilhelm dem Löwen, König von Schottland. Als letzterer 1174 in Gefangenschaft geriet, brach der Aufstand zusammen. Heinrich II. nahm seine Söhne schnell wieder in seine Gunst auf, ließ aber Eleonore in Haft setzen. Gleichzeitig bemühte er sich um die Scheidung und erkannte Rosamund Clifford als Mätresse an, mit der er seit 1165 (während einer seiner Feldzüge nach Wales) bis zu ihrem Tod 1176 eine Beziehung hatte. Später wurde ihm eine Beziehung zu Alice, der Tochter König Ludwigs VII., nachgesagt, die bereits mit Heinrichs eigenem Sohn, Richard, verlobt war. Diese Gerüchte wurden von Richard dann nach dem Tod seines Vaters vorgebracht, um die Verlobung zu lösen.

Grabstätte von Heinrich und Eleonora in Fontevrault

Der Friede mit den Söhnen währte nicht lange. Bald befanden sie sich wieder in Rebellion. Dem Tod von Heinrich dem Jüngeren, 1183 während eines Feldzugs gegen seinen Vater im Limousin, folgte der Tod des nächsten in der Linie der Thronfolger, Gottfried: Der Herzog der Bretagne wurde 1186 von einem Pferd niedergetrampelt.

Heinrichs dritter Sohn, Richard Löwenherz, griff schließlich mit der Hilfe von Philipp II. von Frankreich und in Absprache mit seinem Bruder Johann Ohneland den Vater 1189 an und besiegte ihn. Heinrich II. musste Richard am 5. Juli 1189 im Abkommen von Azay-le-Rideau als alleinigen Erben anerkennen. Zwei Tage später starb er bei Chateau Chinon und wurde später im Kloster Fontevrault, in der Nähe von Chinon und Saumur in der Region Anjou, beigesetzt.

Richard Löwenherz wurde zum König von England gekrönt. Als dieser an den Kreuzzügen teilnahm, folgte ihm Johann Ohneland, der jüngste Sohn Heinrichs. Die Ansprüche von Arthur, dem Sohn von Gottfried und Herzog der Bretagne, und dessen Tochter Eleanor wurden nicht berücksichtigt.

Nachkommen

Heinrich II. und seine Frau Eleonore von Aquitanien hatten fünf Söhne und drei Töchter:

  1. Wilhelm II. von Sizilien,
  2. Raimond VI. Graf von Toulouse.
  • Johann I. (1167–1216), König von England

Heinrich II. soll etwa zehn weitere nichteheliche Kinder mit wenigstens vier anderen Frauen gehabt haben. Eleonore sorgte dafür, dass die meisten dieser Kinder am Hofe aufgezogen wurden. Einige dieser nichtehelichen Kinder verblieben am Hofe, die zwei bekanntesten waren:

Medien

Die dramatischen Auseinandersetzungen innerhalb des Hauses Plantagenet haben immer wieder die Phantasie von Autoren, Historikern und Filmemachern herausgefordert. Bereits die Zeitgenossen versuchten Erklärungen für die ungewöhnlich heftigen Kämpfe in der Familie zu finden. So wurde angenommen, dass die Angeviner von einer bösen Fee oder gar dem Teufel abstammten, was der Ursprung für den ständigen Streit sei. Andere stellten Eleonore als "böse Mutter" dar, die die Söhne dem Vater entfremdet hätte. Wieder andere machten den fortgesetzten Ehebruch Heinrichs II. verantwortlich oder den Inzest, den Eleonore und Heinrich als, wenn auch entfernte, Verwandte begingen. Moderne Analysen beziehen psychologische Aspekte ein, so die ständige Abwesenheit des Wanderkönigs Heinrich II. von seinen Kindern oder eine mögliche psychische Störung des Königs. Wahrscheinlich waren die politischen Bedingungen ausschlaggebender. Das angevinische Reich umspannte ein riesiges, sehr heterogenes Gebiet. Es war erst kurz zuvor entstanden und vor allem unter den Adligen existierte kein Zusammengehörigkeits- oder Reichsbewusstsein.

Das Filmdrama Der Löwe im Winter, in den Hauptrollen Peter O’Toole und Katharine Hepburn, befasst sich mit den verräterischen Machenschaften um die Herrschaft des Thrones von England.

Ein Remake dieses Filmes, mit Patrick Stewart und Glenn Close in den Hauptrollen, erschien 2003. Heinrich II. und seine Söhne, König Richard Löwenherz und König John waren weiterhin ein Thema der BBC-Serie The Devil’s Crown (Die Krone des Teufels).

Ebenfalls mit Peter O'Toole in der Rolle Heinrichs ist der Film Becket von Peter Glenville aus dem Jahr 1964, das den Konflikt Heinrichs mit Thomas Becket (Richard Burton) thematisiert. Ältere Verfilmungen des Becket-Stoffes gab es schon 1910 und 1923.

1978 erschien ein Buch von Richard Barber mit dem gleichen Namen wie die BBC-Serie.

Auch in fiktiver Romanform wurde die Geschichte Heinrichs II. aufgegriffen. In seinem Buch Die Säulen der Erde bettet Ken Follet die Geschichte der Stadt Kingsbridge in den historischen Hintergrund des Bürgerkriegs zwischen Stephan und Mathilda und der späteren Machtübernahme von Heinrich. Die Handlung erreicht ihren Höhepunkt mit der Ermordung Beckets und der anschließenden Geißelung des Königs von England durch die Kirche.

Die Hauptrolle spielt Thomas von Canterbury nebst Heinrich II. auch in Conrad Ferdinand Meyers historischer Novelle "Der Heilige".

Literatur

  • Appleby, John T.: Heinrich II. König von England. Stuttgart 1962
  • Warren, Wilfred L.: Henry II. London 1973, ISBN 0-413-25580-8
  • Boussard, J.: Le gouvernement d'H. II Plantegenêt. 1956
  • Keefe, T.H.: Feudal Assessments and the Political Community under H.II and his Sons. 1983
  • Gillingham, J.: The Angevin Empire. 1984
  • Barlow, F.: Thomas Becket. 1986

Weblinks


Vorgänger Amt Nachfolger
Stephan König von England
1154–1189
Richard Löwenherz
Gottfried Plantagenet Herzog der Normandie
1151–1189


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