Henry David Thoreau


Henry David Thoreau
Henry David Thoreau, 1856
Erste Seite der ersten Druckausgabe von Resistance to Civil Government, 1849

Henry David Thoreau (sprich: [ˈθɔɹoʊ] oder [θəˈɹoʊ], * 12. Juli 1817 in Concord, Massachusetts; † 6. Mai 1862 ebenda) war ein US-amerikanischer Schriftsteller und Philosoph.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Thoreau wurde am 12. Juli 1817 als Sohn eines Bleistiftfabrikanten geboren und studierte von 1833 bis 1837 an der Harvard University. Er war für kurze Zeit als Lehrer tätig, da er jedoch „keinen Gebrauch von der unerlässlichen körperlichen Züchtigung“ machte, überwarf er sich mit der Leitung seiner Schule und quittierte seinen Dienst. 1838 gründete er mit seinem Bruder John eine eigene Privatschule. Als der Bruder 1842 starb, wurde die Schule geschlossen. Henry David Thoreau lernte 1841 Ralph Waldo Emerson kennen, der als Dichter, Unitarier und Philosoph die unitarische Bewegung des amerikanischen Transzendentalismus begründet hatte, dem ein großer Kreis amerikanischer Dichter und Denker angehörte. Zeitweilig lebte er in seinem Haus.

Unter Emersons Einfluss entwickelte Thoreau reformerische Ideen. Am 4. Juli 1845, dem Unabhängigkeitstag, bezog Thoreau eine selbstgebaute Blockhütte (Walden Hut) bei Concord am Walden-See, auf einem Grundstück Emersons. Hier lebte er etwa zwei Jahre zwar alleine und selbständig, aber nicht abgeschieden. In seinem Werk Walden. Or life in the Woods (deutsch: Walden. Oder das Leben in den Wäldern) beschrieb er sein einfaches Leben am See und dessen Natur, aber er integrierte auch Themen wie Wirtschaft und Gesellschaft.

Den 23. Juli 1846 verbrachte Thoreau im Gefängnis, weil er sich weigerte, seine Steuerschuld gegenüber Massachusetts zu begleichen und mit diesen Steuergeldern die amerikanische Regierung (und damit die Sklaverei und den expansiven Mexiko-Krieg) zu unterstützen. Der Krieg begann allerdings erst kurze Zeit vor Thoreaus Inhaftierung, die Steuerschulden waren deutlich älter. Die Schulden wurden beglichen und Thoreau daraufhin aus dem Gefängnis entlassen; von wem, lässt sich nicht endgültig klären. Inspiriert durch die Nacht im Gefängnis hielt Thoreau später Vorträge zu dem Grund seiner Zahlungsverweigerung. Diese Vorträge fasste er zu dem Essay Resistance to Government (1849), welcher unter dem späteren Titel Civil Disobedience bekannt wurde (dt. Über die Pflicht zum Ungehorsam gegen den Staat). Die Schrift avancierte zum Standardwerk und Namensgeber des Zivilen Ungehorsams und diente u.a. Mahatma Gandhi und Martin Luther King als Inspirationsquelle für den gewissensgeleiteten, gewaltfreien Widerstand gegen die Obrigkeit.

Ab 1849 verdiente H.D. Thoreau seinen Lebensunterhalt als Landvermesser, Gelegenheitsarbeiter und Vortragsreisender. Dabei wetterte er immer wieder gegen soziale Ungerechtigkeit und Sklaverei. 1857 lernte er den militanten Sklaverei-Gegner und Guerilla-Kämpfer John Brown kennen, der mit seinen Anhängern einen „Privatkrieg“ gegen die Sklaverei führte und zwei Jahre später gehängt wurde. Obwohl Henry David Thoreau weiter den gewaltlosen Widerstand favorisierte, zeigte er in Essays und einem Gedicht großen Respekt vor John Brown, den er gar mit Christus verglich.

Werke (auf Deutsch)

Literatur

Weblinks

 Commons: Henry David Thoreau – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikisource: Henry David Thoreau – Quellen und Volltexte

Wikimedia Foundation.

Schlagen Sie auch in anderen Wörterbüchern nach:

  • Henry David Thoreau — Thoreau redirects here. For other uses, see Thoreau (disambiguation). Henry David Thoreau Maxham daguerreotype of Henry David Thoreau made in 1856 Full name Henry David Thoreau Born July 12, 1817( …   Wikipedia

  • Henry David Thoreau — en 1856. Nombre …   Wikipedia Español

  • Henry David Thoreau — (Concord, Massachusetts, 12 de julio de 1817 6 de mayo de 1862). Escritor y filósofo anarquista estadounidense famoso por Walden y su tratado La desobediencia civil. Licenciado en la universidad de Harvard en 1837. Thoreau quiso experimentar la… …   Enciclopedia Universal

  • Henry David Thoreau — Pour les articles homonymes, voir Thoreau (homonymie). Henry David Thoreau …   Wikipédia en Français

  • Henry David Thoreau — noun United States writer and social critic (1817 1862) • Syn: ↑Thoreau • Derivationally related forms: ↑Thoreauvian (for: ↑Thoreau) • Instance Hypernyms: ↑writer, ↑ …   Useful english dictionary

  • Henry David Thoreau — ➡ Thoreau * * * …   Universalium

  • Henry David Thoreau — (1817 1862) American naturalist and transcendentalist philosopher, author of Walden and Civil Disobedience …   English contemporary dictionary

  • Henry D. Thoreau — Henry David Thoreau, 1856 Erste Seite der ersten Druckausgabe von Resistance to Civil Government, 1849 Henry David Thoreau (sprich: [ˈθɔɹoʊ] oder …   Deutsch Wikipedia

  • Thoreau, Henry David — born July 12, 1817, Concord, Mass., U.S. died May 6, 1862, Concord U.S. thinker, essayist, and naturalist. Thoreau graduated from Harvard University and taught school for several years before leaving his job to become a poet of nature. Back in… …   Universalium

  • Thoreau, Henry David — (12 jul. 1817, Concord, Mass., EE.UU.–6 may. 1862, Concord). Pensador, ensayista y naturalista estadounidense. Se graduó de la Universidad de Harvard, fue profesor de escuela durante muchos años antes de dejar su trabajo y transformarse en un… …   Enciclopedia Universal


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.