Grand Theft Auto 4


Grand Theft Auto 4
Grand Theft Auto IV
Grand Theft Auto IV
Entwickler: Rockstar North
Verleger: Rockstar Games
Publikation: PS3, Xbox 360: 29. April 2008
PC: 3. Dezember 2008
Plattform(en): PS3, Xbox 360, PC
Genre: Action
Spielmodi: Einzel- und Mehrspieler (online)
Systemminima: Windows XP SP3 / Vista SP1
CPU:
Intel Core 2 Duo 1,8GHz
AMD Athlon X2 64 2,4GHz
RAM: 1,5 GB
Grafikkarte: 256MB
(Nvidia 7900/ATI X1900)
Festplatte: 16GB[1]
Medien: Xbox 360: 1 DVD
PS3: 1 Blu-ray Disc
PC: 2 DVDs
Sprache: Audio: Englisch
Untertitel: Deutsch
Altersfreigabe: PEGI:
PEGI-Einstufung: 18+


USK:
Keine Jugendfreigabe gemäß § 14 JuSchG USK

Grand Theft Auto IV (kurz GTA IV bzw. GTA 4) ist das neunte Spiel der Grand-Theft-Auto-Reihe. Das Spiel wurde vom schottischen Hersteller Rockstar North entwickelt und ist am 29. April 2008 für die Xbox 360 und Playstation 3 erschienen. Die PC-Version erschien am 3. Dezember 2008.

Das Spiel handelt von dem Protagonisten Niko Bellic und dessen Suche nach einem Verräter aus dem Krieg. Schauplatz der Handlung ist die Stadt Liberty City, die ein satirisches New York City abbildet. GTA IV ist wie die Vorgänger ein Third-Person-Shooter mit Rennspiel-Elementen, das dem Open-World-Prinzip folgt.

Bereits in der ersten Woche wurden sechs Millionen Einheiten des Spiels verkauft, wodurch ein Umsatz von ungefähr 500 Millionen Dollar erzielt werden konnte. Darüber hinaus ist GTA IV laut der Internet-Ranglisten GameRankings.com und Metacritic.com eines der höchstbewerteten Videospiele.[2][3]

Inhaltsverzeichnis

Handlung

Der Spieler wird in GTA IV erstmals in mehreren Situationen vor die Wahl gestellt, über das Schicksal anderer Figuren zu entscheiden. Die Handlung wird dadurch jedoch nicht wesentlich beeinflusst.

Auf den Wunsch seines Cousins Roman kommt der Serbe Niko Bellic als Immigrant nach Liberty City. Hier will Roman mit ihm zusammen den „American Dream“ leben. Außerdem verfolgt Niko das Ziel, einen Mann, der ihn und seine Freunde im Krieg verraten hat, zu finden.

Er ist zunächst desillusioniert von der Armut seines Cousins, der sich vor Nikos Ankunft als reich und erfolgreich beschrieb. Roman unterhält mit seiner Freundin Mallorie ein Taxiunternehmen. Die ersten Tage erledigt Niko Aufträge für Roman und dessen Boss „Vlad“. In dieser Zeit lernt Niko seine erste Freundin Michelle kennen. Da Mallorie Roman mit seinem Boss betrügt, wird dieser von Niko getötet.

Niko bekommt danach Kontakt zur russischen Mafia, deren Oberhäupter Mikhail Faustin und Dimitri Rascalov sind. Für einige Zeit erledigt Niko Aufträge für Mr. Faustin, bis Dimitri von Niko die Ermordung Faustins verlangt. Als Belohnung soll Niko Geld von Dimitri erhalten, wird aber bei der Übergabe von diesem an alte, russische Gläubiger verraten. Niko kann sich im Gefecht mit Hilfe seines Freundes Little Jacob retten. Dimitri lässt die Wohnung und das Taxiunternehmen von Roman abbrennen, weshalb beide im Stadtteil Bohan untertauchen.

Von dort an erledigt Niko Aufträge für die Dealerin Elizabeta und den Ex-Verbrecher und Möchtegern-Fernsehstar Manny Escuela, bis Niko eines Tages von seiner Freundin Michelle bei einer Drogenübergabe überrascht wird, die sich als verdeckte Ermittlerin des Geheimdienstes „FIB“ (in Anlehnung an das FBI) entpuppt. Elizabeta erschießt in einem Streit Manny; der Kontakt bricht ab, da Elizabeta wegen der gescheiterten Drogenübergabe erwartet, verhaftet zu werden. Über Elizabeta lernt Niko den Drogendealer Playbox X kennen und dann auch dessen früheren Freund Dwayne. Nachdem Dwayne lange im Gefängnis saß, hassen sich beide und verlangen letztendlich beide von Niko, den jeweils anderen zu töten. Der Spieler kann an dieser Stelle selbst entscheiden, welche der beiden Personen er tötet.

Niko baut Kontakte zu den Brüdern der McReary-Familie auf sowie deren Schwester Kate, die später Nikos Freundin wird. Mit ihnen führt er unter anderem einen Banküberfall aus. Im Laufe des Handlungsverlaufes lernt Niko den McReary-Bruder Francis kennen, der sich als korrupter Polizist herausstellt, und von Niko vor allem die Ermordung von für Francis gefährliche Zeugen fordert, darunter auch den Tod des eigenen Bruders Derrick. Dieser wiederum wittert die Gefahr, und fordert von Niko den Tod Francis’ – auch hier ist die Entscheidung dem Spieler überlassen. Niko erledigt außerdem Regierungsaufträge für „United Liberty“, wobei es sich ebenfalls um die Ermordung von unliebsamen Zeugen handelt. Im Gegenzug dazu hilft der United-Liberty-Beamte Niko bei der Suche der beiden möglichen serbischen Verräter.

Parallel dazu arbeitet Niko für die italienische Mafia, deren Drahtzieher Ray Boccino, Phil Bell und Jimmy Pegorino sind, um Hilfe bei seiner Suche nach dem Verräter zu erhalten. Mit Rays Hilfe findet Niko den ehemaligen Kriegskameraden Florian, auch „Bernie“ genannt, der allerdings nicht der Verräter ist und Nikos Freund wird. Es bleibt nur noch ein Mann übrig, der der Verräter sein kann – Darko Brevic. Mit Hilfe des United-Liberty-Beamten wird Darko am Flughafen nach dessen Einreise an Niko ausgeliefert. An dieser Stelle kann der Spieler über den Tod Darkos entscheiden.

Niko arbeitet weiter für die italienische Mafia und die McReary Brüder, Roman entscheidet sich Mallorie zu heiraten. Beim letzten Auftrag der italienischen Mafia wird von Niko die erneute Zusammenarbeit mit Dimitri verlangt, der sich am Telefon dazu bereit erklärt. Entscheidet man sich für die Zusammenarbeit und erledigt den Auftrag, verrät Dimitri Niko aufs Neue, und lässt Roman bei seiner Hochzeit ermorden; Niko tötet danach Dimitri, der in der Zwischenzeit auch Jimmy verraten und getötet hat. Entscheidet man sich, den Auftrag zu vernachlässigen und tötet Dimitri sofort, zieht man den Hass der italienischen Mafia auf sich, weshalb Jimmy Kate auf Romans Hochzeit bei einem Drive-by-Überfall erschießt. Anschließend tötet Niko Jimmy nach einer langen Verfolgungsjagd.

Gameplay

Eine ausführliche Beschreibung der typischen Spielelemente befindet sich im Hauptartikel Grand Theft Auto. Im Folgenden ist die Realisierung dieser Spielelemente sowie die Unterschiede zu den Vorgängern beschrieben.

Haupt- und Nebenmissionen

Das Spielprinzip unterscheidet sich nur in wenigen Punkten von denen der Vorgänger.[4] Es existieren eine Reihe von Missionen, die in die Haupthandlung eingebettet sind, sowie eine Reihe von Nebenmissionen, die außerhalb der Handlung durchgeführt werden können. Die Hauptmissionen beinhalten genau wie bei den Vorgängern das Durchführen von kriminellen Aufgaben zumeist unter Zuhilfenahme von Waffen und Fahrzeugen. Die Missionen sind nicht linear, d. h. dass der Spieler manchmal die Auswahl zwischen mehreren Missionen hat.

Wie üblich in der Reihe können als Nebenmissionen Straßenrennen gefahren, „Unique Stunts/Monster Stunts“ durchgeführt und Autos gestohlen und verkauft werden. Taximissionen sowie eine Sammelaktion sind ebenfalls vorhanden.[4] In Polizeiwagen kann der Polizeicomputer benutzt werden, um z. B. Bürgerwehrmissionen zu starten oder Personen zu identifizieren. Jedoch gibt es im Vergleich zu den zwei Vorgängern GTA: Vice City und GTA: San Andreas keine Möglichkeit mehr, Gebäude oder Läden zu kaufen und dadurch weitere Nebeneinnahmen und Missionen zu erhalten. Auch andere Tätigkeiten ohne große Belohnung (Freizeitbeschäftigungen) wie einfaches Fernsehen, Kabarettbesuche oder Spiele wie Darts, Bowlen und Pool-Billard sind möglich. Es existieren Internet-Cafes mit über 100 eigens für das Spiel parodierten Webseiten und Blogs, die sich der Spieler ansehen kann.

Ebenso wie der Vorgänger GTA: San Andreas enthält das Spiel keine Amoklauf-Missionen (sog. Rampages). Diese Missionen, in denen der Spieler unter Zeitdruck eine bestimmte Anzahl von Gegnern töten muss, waren in GTAIII und GTA: Vice City enthalten, mussten aber aus der deutschen Version entfernt werden, um eine Indizierung zu vermeiden.

Eine neue Art der Nebenmissionen ist der Aufbau eines Netzwerkes aus Personen, die dem Spieler nützlich sein können, um beispielsweise an günstige Waffen oder freie Taxifahrten zu kommen. Dazu muss er mit diesen Personen die oben beschriebenen Freizeitbeschäftigungen durchführen.[4]

Weitere Details

Das Speichersystem wurde in GTA IV erweitert. Es ist weiterhin möglich den Spielstand in „Safe Houses“ zu speichern, solange man sich nicht innerhalb einer aktiven Mission befindet. Erstmals in der GTA-Serie wurde eine Autospeicher-Option hinzugefügt. Die Option gescheiterte Missionen zu wiederholen wurde ebenfalls optimiert. Der Spieler erhält nach einer gescheiterten Mission eine SMS, die es ihm ermöglicht, diese Mission direkt neu zu starten.[4]

Das Fahndungssystem wurde überarbeitet und ähnelt dem System in Scarface: The World Is Yours: Die Polizei sucht den Spieler in einem Fahndungskreis, der größer wird, je mehr Verbrechen er begeht. Gelingt es dem Spieler aus dem Fahndungskreis zu entkommen, ist die Fahndung beendet. Wird der Spieler jedoch während der Fahndung gesichtet, so wird der Fahndungskreis auf den Spieler zentriert.[4]

Die Spielfigur ist wie in GTA: San Andreas in der Lage auf Dächer und über Zäune zu klettern, zu schwimmen, sich zu ducken und sich zusätzlich entlang von Objekten zu hangeln.[5] Jedoch ist die Spielfigur nicht mehr in der Lage zu tauchen. Die Rollenspiel-Elemente wurden entfernt, so dass die Fähigkeiten der Spielfigur sich nicht mit der Zeit verbessern. Das Aussehen kann nur durch neue Bekleidung verändert werden.[4]

Eine Neuerung beim Ziel- und Kampfsystem gegenüber GTA: San Andreas ist die Möglichkeit nach Deckung zu suchen. Die Spielfigur sucht auf Knopfdruck nach Deckung an der nächstmöglichen Stelle.[4]

Ein Navigationssystem ergänzt die bisherige Karte und zeigt den korrekten Fahrtweg zum Ziel an. In einigen Autos wird der richtige Fahrtweg zusätzlich durch eine Stimmausgabe angegeben.[5]

GTA IV unterstützt unterschiedliche Multiplayer-Modi. Bis zu 16 Spieler können in zwölf Spielmodi gegeneinander antreten und bis zu vier Spieler können an drei Team-Missionen teilnehmen. So kann in den Team-Missionen ein Spieler als Fahrer fungieren, während die anderen aus dem Fahrzeug schießen. Neben den üblichen Spielmodi wie Deathmatch oder Team-Deathmatch, können die Spieler Rennen gegeneinander fahren oder unter Zeitdruck Fahrzeuge stehlen und Missionen absolvieren. Dabei gewinnt der, der am schnellsten die Mission absolviert.[6]

Spielwelt

Karte von Liberty City

Die Karte ist insgesamt kleiner als die des Vorgängers GTA: San Andreas, bietet dafür jedoch weit mehr Details.[7] Sie besteht aus drei großen, drei kleinen und einer mittelgroßen Insel, die anfangs nicht alle ohne weiteres zugänglich sind. Betritt der Spieler eine gesperrte Insel, so löst dies den höchsten Fahndungslevel aus.[4]

Die Karte ist vier von fünf Vierteln von New York sowie einem Teil von New Jersey nachempfunden. Broker ist das GTA-IV-Gegenstück von Brooklyn, Manhattan heißt Algonquin, Queens ist Dukes, die Bronx heißt Bohan, und New Jersey wird Alderney genannt. Staten Island kommt dagegen nicht vor. Einige Sehenswürdigkeit bzw. Wahrzeichen sind ebenfalls ins Spiel aufgenommen worden, wie die Achterbahn Cyclone auf Coney Island in Brooklyn, die Domino Sugar Factory, der Triumphbogen Grand Army Plaza, die noch stehenden Reste der Weltausstellung New York World's Fair aus dem Jahr 1964, der Central Park, das Empire State Building und der Times Square.[8] Das GTA-IV-Äquivalent der Freiheitsstatue heißt Statue of Happiness (in der deutschen Übersetzung: Freudensstatue) und sie trägt statt einer Fackel einen Starbucks-ähnlichen Kaffeebecher in der Hand.[9]

Als Fahrzeuge stehen dem Spieler in GTA IV Boote, Helikopter, Autos, Motorräder sowie einige Spezialfahrzeuge wie Gabelstapler oder Müllwagen zur Verfügung.[4] Auch kann der Spieler eine Hochbahn und eine U-Bahn nutzen. Flugzeuge sind dagegen nicht benutzbar.

Die Simulation der virtuellen Welt wurde verfeinert, indem mehr alltägliche Vorgänge eingebaut wurden: Die Passanten reagieren auf Regen, Polizisten verteilen Strafzettel und Müllmänner sammeln Müll ein.[4] Des Weiteren ist die Modellierung aufwändiger als in den bisherigen Spielen. So sind die Straßenzüge individuell gestaltet und das Aussehen der Passanten ist abwechslungsreicher.[6]

Die K.I. der Gegner ist gegenüber den Vorgängern verbessert worden. Sie suchen eigenständig nach Deckung und agieren koordiniert.[5]

Produktionsdetails

Bei der Produktion von GTA IV waren bis zu 150 Entwickler tätig.[10] Die Produktionskosten gibt der Produzent Leslie Benzies grob mit 100 Mio. Dollar an, und die Anzahl der an GTA IV beteiligten Personen mit circa 1000. Des Weiteren seien von New York mehr als 100.000 Fotos gemacht worden.[11]

Leslie Benzies ist der Produzent, Sam Houser ausführender Produzent, Dan Houser und Rupert Humphries haben die Handlung entworfen und Dan Houser und Lazlow Jones sind für die Moderationsbeiträge der Radiosender verantwortlich. Die Hauptfigur Niko wird von Michael Hollick gesprochen, der für seine Stimme und Motion-Capturing 100.000 Dollar erhalten hat.[12]

Technik

Im Spiel wird die von der Firma NaturalMotion entwickelte „Euphoria Engine“ eingesetzt.[13] Diese übernimmt die realistische Darstellung von menschlichen Bewegungsabläufen innerhalb des Spiels. Im Unterschied zum Ragdoll-Verfahren simuliert Euphoria die Muskeln und das Nervensystem, um realistischere Bewegungsabläufe zu erzeugen. Auch Schläge und Schüsse auf Personen wirken realistischer. Euphoria arbeitet parallel zur Game Engine und bietet den Vorteil, dass die beschriebenen Bewegungsabläufe nicht mehr wie zuvor während der Entwicklung des Spiels aufgenommen oder vorberechnet werden, sondern dass sie, während das Spiel gespielt wird, individuell berechnet werden.

Generell wurden im Spiel die Licht- und Schatteneffekte zu den Vorgängern verbessert. So werden Sonnenstrahlen von Autos, Fensterscheiben und vom Asphalt reflektiert. Auch die Darstellung von Wasseroberflächen ist realistischer. Das Schadensmodell für Fahrzeuge wurde verfeinert und die Fahrphysik ist realistischer als früher.[5]

Die beiden Konsolenversionen sind laut ign.com[7] technisch fast identisch, die Playstation-3-Version hat allerdings ausgereifteres Antialiasing, weniger „Pop-Ins“ (plötzlich auftauchende Objekte), kürzere Ladezeiten (wegen der Installation auf der Festplatte) und eine etwas stabilere Framerate im Gegensatz zur Xbox-360-Fassung.

Eine Analyse von eurogamer.net[14] kommt dagegen auf leicht andere Ergebnisse. Die Ergebnisse der eingesetzten Antialiasing-Effekte und Filter werden als Geschmacksfrage eingestuft. Auch die Festplatteninstallation der PS3 hätte keine entscheidenden Vorteile. Lediglich bei „wilden“ Hubschraubermanövern würde die PS3 weniger „Pop-Ins“ erzeugen, im normalen Spielverlauf seien keine Unterschiede feststellbar. Beide Versionen haben keine stabile Framerate, die der Xbox 360 liegt jedoch 17 bis 18 Prozent über der Framerate der PS3 und daher in manchen Situationen auch etwas über 30 Frames per second. Die Fernsehsendungen, die im Spiel zu sehen sind, haben in der PS3-Fassung eine höhere Auflösung. Insgesamt sei die Xbox 360-Fassung technisch besser, aber mit den kreativ eingesetzten optischen Effekten würde die PS3-Fassung mindestens so gut aussehen („in many scenarios it looks as good as the 360 version, if not better.“)

Wie einige andere Spiele (zum Beispiel Halo 3[15][16]) bietet GTA IV in beiden Konsolenversionen die 1080p-Auflösung nur durch Skalierung eines Ausgangbildes geringerer Auflösung. Die Xbox-Version berechnet das Bild aus 720p (1280x720) und die PS3-Version aus 640p (1152x640).[14][17][18]

Soundtrack

Der Soundtrack enthält 19 Radiosender mit teilweise bekannten Moderatoren. Ein Radiosender ist zum Beispiel „Vladivostok FM“, der von der ukrainischen Sängerin Ruslana moderiert wird. Sie gewann im Jahr 2004 den Eurovision Song Contest. Weitere Moderatoren sind Juliette Lewis, DJ Green Lantern, Karl Lagerfeld, Iggy Pop, Roy Ayers, Femi Kuti und Daddy Yankee.[19][20][21]

Rezeption

Verkaufszahlen

Häuserwerbung in New York City, 2007

Weltweit wurden in der ersten Woche sechs Millionen Einheiten des Spiels verkauft, davon 3,6 Millionen bereits am ersten Tag. Dies entspricht circa 500 Mio. Dollar Einnahmen in der ersten Woche und 310 Mio. Dollar am ersten Tag.[22] Bis Ende Mai 2008 wurden weltweit elf Millionen Einheiten an den Handel ausgeliefert, wovon 8,5 Millionen verkauft wurden. [23] Im März 2009 verkündete Take Two, dass die 13-Millionen-Marke mit 770 Millionen Dollar Einnahmen erreicht wurden.[24][25] Nach Angaben des Herstellers gab es weltweit sechs Millionen Vorbestellungen[26]. Außerdem mache GTA 46,2 Prozent des Gesamtumsatzes 2008 aus.[27]

In Großbritannien wurden in der ersten Woche 926.000 Einheiten des Spiels verkauft, wobei 631.000 Einheiten bereits am ersten Tag verkauft wurden. Darunter waren 514.000 Einheiten für die Xbox 360 und 413.000 Einheiten für die PS3.[28] Damit wurde der Rekord von GTA: San Andreas mit 677.000 Einheiten in der ersten Woche und 501.000 Einheiten am ersten Tag übertroffen.

Die Verkaufszahlen für die Konsolen selbst wurden auch beeinflusst: Im Vergleich zur Vorwoche stiegen die PS3-Verkäufe um 127 %, die der Xbox 360 um 125 %.[28] Für beide gab es spezielle Bundles, bei denen das Spiel verbilligt (PS3) bzw. sogar umsonst (Xbox 360) der Konsole beilag.

Auch in Deutschland positionierte sich das Spiel an die Spitze der Verkaufscharts, wobei mehr Einheiten für die PS3 verkauft wurden als für die Xbox 360.[29] Im Herbst 2008 zeichnete der BIU die Konsolenfassungen mit Platin für 200.000 verkaufte Einheiten aus. Die PC-Fassung erhielt zu diesem Zeitpunkt zunächst Gold für 100.000 verkaufte Einheiten, der Platin-Award folgte im April 2009. Zusätzlich erhielt GTA IV neben drei weiteren Spielen den Multi-Plattform-Award für 500.000 verkaufte Einheiten auf mehreren Plattformen. [30]

Auszeichnungen

GTA IV gewann bei den MTV Game Awards 2008 drei Preise in den Kategorien: Game Of The Year, Best Supporting Role und You Got The Style. [31] Das Time-Magazin erstellte 50 Top10-Listen für das Jahr 2008. GTA IV ist demnach das beste Computerspiel 2008.[32]

Kritiken

Das Spiel erhielt von Spieletestern weltweit überdurchschnittliche Bewertungen, wobei viele Tester die höchstmögliche Bewertung vergaben. Die Webseite Metacritic gibt die durchschnittliche Bewertung sowohl der Xbox- als auch der PS3-Version mit 98 von 100 Punkten an.[33][34] Als positive Merkmale werden die aufwändig und detailliert modellierte Stadt, die Handlung, Charaktere und die „brillant inszenierten“ Zwischensequenzen und der Soundtrack genannt. Auf der negativen Seite stehen die gewöhnungsbedürftige neue Fahrzeugsteuerung, Grafikprobleme wie plötzlich auftauchende Objekte, das schwierige Schießen aus dem Fahrzeug heraus, die monotone Missionsgestaltung, sowie die schwache Gegner-K.I. [4][6][35][36]

Neben der äußerst positiven Besprechung der Spieletester fand für ein Computerspiel eine ungewöhnlich differenzierte mediale Berichterstattung statt. Auch die ARD und das ZDF räumten in ihren Nachrichtensendungen einige Minuten für das Spiel ein.[37][38][39]

Während einige Kritiken eher die technischen Aspekte sowie den Spielablauf bewerteten, gingen andere Kritiken auf die Bedeutung in der Geschichte der Videospiele ein. Für Spiegel Online ist GTA IV „das größte und wichtigste Videospiel des Jahres“ und „das wohl beste, das die Welt bisher gesehen hat“.[40] Weiterhin führe der finanzielle Erfolg „den Vertretern der alten Medienlandschaft lässig vor Augen, dass ihre unangefochtene Vorherrschaft sich dem Ende nähert“. GTA IV sei „bissiger, klüger, präziser und gewagter als alles, was Hollywood in den vergangenen Jahren hervorgebracht“ habe.

Für die sueddeutsche.de ist GTA IV „eine Sensation“[9], weil das Spiel „nicht nur eine der beliebtesten Videospiel-Serien aller Zeiten ist, sondern längst als Musterbeispiel für die neue Welt des Entertainment gilt“.

Für den Tagesspiegel[41] bedient das Spiel „Sehnsüchte“, „wie Grenzüberschreitung, Freiheit und gesellschaftlicher Aufstieg“. „Alle […] können als Niko Bellic Dinge tun, die sie im normalen Leben niemals wagen würden: Sie klauen Limousinen, Motorräder oder gar Schiffe und Hubschrauber, liefern sich Schusswechsel mit der Mafia oder Verfolgungsjagden mit der Polizei, kaufen großkalibrige Waffen in dunklen Kellern und treiben Dollars für Geldhaie ein – so lange, bis die ganze New York nachempfundene Stadt den Namen Niko Bellic kennt.“

Des Weiteren sei GTA ein Spiel, das einen Ausblick in die Zukunft der Computerspiele gestatte: „Die Videospielgeschichte ist noch relativ jung, und erst langsam zeigt sich das Potenzial des Mediums als ernst zu nehmendes Kulturgut. Doch Grand Theft Auto IV ist ein Riesenschritt in eine vielversprechende Zukunft.“

IGN Entertainment lobt in ihrem Review[7] die ungewöhnlich tiefe Charakterzeichnung und die oscarreife Handlung. Das Spiel sei „ohne Frage das beste Spiel seit The Legend of Zelda: Ocarina of Time“. Grand Theft Auto III sei ein „revolutionäres“ Spiel gewesen, das eine neue Generation von 3D-Actionspielen inspiriert habe. GTA IV sei ein „großer Schritt nach vorne“, der eine „neue Messlatte für Open-World-Spiele“ setzen würde. IGN begründet dies mit der „Harmonie“ der einzelnen Bestandteile (Handlung, Spielwelt, Physik-Engine, KI) des Spiels, die sich ergänzen würden. Die Höchstwertung mit 10 Punkten will IGN nicht als „perfektes“ Spiel verstanden wissen, sondern als Anerkennung für die „Erweiterung eines Genres“, für das „Verschieben von Grenzen“ und das „Übertreffen der Konkurrenz in vielen Punkten“.

Besondere Erwähnung fand die Kritik der New York Times[8], da sie einen Tag vor der Veröffentlichung des Spiels erschien und in der Rubrik „Arts“ (Kunst) platziert war.[42][43][44] Seth Schiesel bezeichnet GTA IV darin als „gewalttätige, intelligente, profane, liebenswerte, widerliche, schlaue“ kulturelle Satire, die sich als Unterhaltung tarne.

Reaktionen auf die Kritiken

Telepolis[45] stellt in den Kritiken eine Änderung der Grundhaltung fest: In den aktuellen Berichten würde sich „eine neue Differenzierung und Akzeptanz des Mediums“ zeigen, die „noch vor wenigen Monaten außerhalb der spezialisierten Fachzeitschriften undenkbar“ gewesen wäre. Die bisherigen Berichte seien eher „fantasiebetriebene ‚Killerspiel‘-Kampagnen vom Schlag eines ‚Panorama‘-Journalismus, die den weniger spielaffinen Zeitgenossen mit allen Mitteln die Gefahren für Kinder und auch Erwachsene einbläuten“.

Auf der anderen Seite wäre es in Zukunft eine „Herausforderung“, „Spiele nicht nur […] mit dürren Prozentzahlen zu benoten, sondern sie tatsächlich zu kritisieren“. Denn in den Kritiken der Spieletester könne man zwischen „Hype, PR und Enthusiasmus“ schwer unterscheiden. GTA IV sei „ein gutes, vielleicht sogar ein wichtiges und großes Spiel“, aber ob es wirklich das perfekte Spiel ist, könne man „erst im Rückblick“ feststellen, „wenn die nächste Hype-Welle über die ungesund mit ihren Kritikern verwachsene Spielebranche hinweggespült ist.“

Auch GameStar[37] stellt fest, dass die Hersteller in der „klassischen Spielekritik“ „eher Verbündete als Kontrolleure“ finden. GameStar erkennt wie Telepolis in den Prozentzahlen-Kritiken ein System, das ein Hasten von „Gipfel zu Gipfel“ bewirke. Da bereits frühere Spiele wie The Legend of Zelda: Ocarina of Time, Halo 3, BioShock und Super Mario Galaxy einen Bewertungsdurchschnitt von 94% bis 99% erreicht hätten, würde „der Spielraum nach oben dünn“ werden „für Spitzenspiele“. Auch der Vorgänger GTA: San Andreas hatte bereits einen Durchschnitt von 96% erreicht. Der Effekt sei, dass dadurch Schwächen des Spiels unwichtig werden. So erkennen einige Tester durchaus Schwächen bei GTA IV, würden dann im Endergebnis dennoch auf den höchstmöglichen Wert kommen, wie 10/10 Punkten oder 100%. Im Falle von GTA IV seien 35 von 55 Kritiken, die in Metacritic erfasst wurden, die höchstmöglichen Wertungen.

Dem „klassischen Feuilleton“ fehle dagegen das Wissen um die Historie der Computerspiele. Die Feuilletonisten hätten (dem Wunsch des Spielejournalismus folgend, „in Videospielen traditionelle kulturelle Werte zu entdecken“) in GTA IV „Kulturkritik/Gesellschaftskommentar“ entdeckt. Das Ergebnis sei eine „jubelnde Berichterstattung“ und „jovialer Blick von oben, ein onkelhaftes Staunen“ über „ein gigantisches neues Medium“. So hätten es die Kritiker in den Feuilletons verkannt, „dass die vorrangige Aufgabe eines Spiels nicht zwangsläufig der Gesellschaftskommentar ist - und dass sich dennoch Satire, Zeitkritik und Scharfsichtigkeit seit Text-Adventure-Zeiten auf teils wesentlich originellere Art und Weise durch Spiele ziehen als in Grand Theft Auto 4.“

Kritik an der PC-Umsetzung

Am 3. Dezember 2008 wurde die PC-Version des Spiels offiziell veröffentlicht. Wie von vielen Publishern und Entwicklerstudios praktiziert, wird auch GTA IV ausschließlich mit Verfahren der digitalen Rechteverwaltung (DRM) ausgeliefert. Abgesehen von der grundsätzlich gegen DRM vorgebrachten Kritik, hebe GTA IV, nach Aussage der PC Games Hardware, „die Gängelei der ehrlichen Käufer [..] auf ein ganz neues, geradezu erschreckendes Niveau“,[46] Golem.de betitelt die Praxis als „eine Frechheit“.[47] Kritisiert wird neben der zwingend durchzuführenden Online-Aktivierung, dass neben dem eigentlichen Spiel sechs weitere Programme automatisch mitinstalliert werden. Der Rockstar Games Social Club muss zum Starten des Spiels als Hintergrundprozess aktiv sein, die Registrierung beim Social Club ist zwar optional, der Benutzer wird aber bei jedem Start des Spiels darauf hingewiesen, wenn er noch nicht registriert ist. Der Service „Games for Windows Live wird theoretisch nur für den Mehrspielermodus benötigt, sollte der Benutzer aber bei Windows Live nicht angemeldet sein, ist das Speichern des Spielstandes nicht möglich.[47] Der eingesetzte Kopierschutz SecuROM,[48] welcher auch bei der Deinstallation des Spiels auf dem Computer verbleibt,[49] verhindert häufig den Start des Spiels, weil angeblich eine Emulationssoftware auf dem Rechner installiert sei, auch wenn dies nicht der Fall ist. Neben diesen Programmen wird auch Adobe Flash, das Microsoft .NET-Framework und DirectX installiert.

Die Veröffentlichung ging mit zahlreichen technischen Problemen einher, die die PC Games Hardware dazu bewog, den Kauf des Spiels „nur bedingt“ zu empfehlen.[46] Nach diesem Bericht startet GTA IV erst beim vierten Versuch ohne Fehlermeldungen, darüber hinaus wird bei durchschnittlich jedem fünften Start die DVD, welche zum Start des Spiels immer eingelegt sein muss, nicht erkannt. Eines der schwerwiegendsten Probleme sei, dass GTA IV bei der Verwendung einer ATI Radeon-Grafikkarte teilweise überhaupt gar nicht spielbar ist.[50][51] Die PC-Version des Spiels wird als „ressourcenfressend“ eingestuft, so ist beim Spielen eine hohe Prozessor- und Speicherauslastung zu beobachten, auch neigt das Spiel bei manchen Sequenzen dazu, zu ruckeln. GTA IV setzt bei den Grafikeinstellungen auf ein Konzept, bei dem der Benutzer die zur Verfügung stehenden Ressourcen auf verschiedene Aspekte der Grafik verteilen kann, diese werden, nach Ansicht der PC Games Hardware „unverständlicherweise“,[46] vom VRAM der Grafikkarte beschränkt. Durch diese Beschränkung ist es unter Umständen möglich, dass Besitzer großer Bildschirme nur mit niedrigen Auflösungen und entsprechend schlechten Bildern spielen können. Dies wird insbesondere in Hinsicht darauf negativ bewertet, dass bei GTA IV, anders als üblich, die Auflösung für die Framerate kaum eine Rolle zu spielen scheint. Nach Ansicht von Golem.de sorge „das Grafikoptionen-Menü [..] zum Spielstart für mehr Ärger als nötig“, die Entwickler hätten hier „keine gute Arbeit abgeliefert“.[47]

Das Online-Magazin Rebell.at entschloss sich angesichts der vielen Probleme zu einer generellen Kaufwarnung und empfahl seinen Lesern, sich GTA IV „frühestens dann zu(zu)legen, wenn es als Budgetversion erscheint und die Registrierung nur noch für Online-Partien nötig ist.“[52]

Klage gegen Werbeboykott in den USA

Aufgrund eines Fernsehberichtes des Senders Fox News Chicago, der suggerierte, dass es einen Zusammenhang zwischen einer ungewöhnlich hohen Zahl von Verbrechen Ende April und dem Start einer Werbekampagne für das Spiel gab, entfernte die Stadt Chicago die Werbung für GTA IV von allen öffentlichen Verkehrsmitteln. Take 2 Interactive hat bei dem Bundesgericht in New York Klage gegen diese Maßnahme der Verkehrsbetriebe von Chicago eingereicht und beruft sich dabei unter anderem auf die Meinungsfreiheit.[53][54]

Verbote und regional zensierte Versionen

In den meisten Ländern kam das Spiel mit einer Freigabe für erwachsene Personen auf den Markt. In Australien, wo eine Freigabe ab 18 Jahren nicht vorgesehen ist, erschien das Spiel daher in einer gekürzten Version, damit es die Freigabe ab 15 Jahren erhält. In Neuseeland wurde nach Auflagen der Jugendschutzbehörden die australische Version des Spiels verkauft, obwohl dort eine Freigabe ab 18 möglich ist. Online-Händler mussten daraufhin dort Vorbestellungen im fünfstelligen Dollarbereich stornieren.[43]

Nachdem ein 18-Jähriger einen Taxifahrer in Thailand ermordet hat, wurde der Verkauf von GTA IV in Thailand gestoppt. Der Täter wollte nach eigenen Angaben ausprobieren, ob das Stehlen von Taxis, so wie es im Spiel dargestellt ist, wirklich so einfach ist. Als der Taxifahrer sich gewehrt habe, habe er zum Messer gegriffen.[55]

Trailer

Der erste Trailer für Grand Theft Auto IV „Things will be different“ wurde am 29. März 2007 veröffentlicht. Die Hauptperson spricht darin einen kurzen Monolog: „Life is complicated. I killed people, smuggled people, sold people. Perhaps here, things will be different.“ Dann endet der Trailer mit dem IV-Logo. Der Trailer benutzt einen ähnlichen Filmstil wie Godfrey Reggios Dokumentarfilm „Koyaanisqatsi“ (1982), denn die Spielvorschau enthält Philip Glass’ Originalmusik aus der Doku (ein Teil des Songs „Pruitt-Igoe“) und spielt einzelne Szenen im Zeitraffer ab.

Der zweite Trailer mit dem Titel „Looking for that special someone“ erschien am 28. Juni 2007.[56] Der Trailer enthält als Hintergrundmusik einen Song der New Yorker Band „The Boggs“ mit dem Titel „Arm In Arm“ in der Version von „Shy Child“.

Mit „Move up, ladies“ (in Deutschland „Rutscht rüber, Ladys“) hat Rockstar am 6. Dezember 2007 einen neuen Trailer veröffentlicht[56]. Der Trailer enthält als Hintergrundmusik den Song „King Ring“ des russischen Rappers Seryoga.

Am 27. März 2008 folgte der vierte und letzte Trailer zu GTA 4, der den Titel „Good lord, what are you doing?“ aka „Everyone's a rat“ trägt. Das Lied zu diesem Trailer stammt von Mavado und trägt den Namen „Real McCoy“.[56]

Add-ons

Für die Xbox 360 wird es möglich sein, zwei neue Spielinhalte (sogenannte Episoden) aus dem Internet auf die Festplatte der Konsole laden zu können. Die erste Episode namens „The Lost and Damned“ ist am 17. Februar 2009 erschienen. Niko Bellic kommt in der Zusatzepisode nur kurz vor. An seiner Stelle ist Johnny Klebitz der neue Hauptcharakter. Er ist Mitglied der Motorrad-Gang „Lost“ die auch schon in Missionen des Hauptspiels eine Rolle spielte. Die Banden-Kriege werden mit neuen Fahrzeugen und Waffen ausgetragen. Für die Playstation 3 und den PC sind keine Episoden vorgesehen.[57]

Das zweite Add-on soll laut Take-Two spätestens am 31. Oktober 2009 erscheinen, so fern sich die Arbeiten daran nicht verzögern sollten.[58]

Einzelnachweise

  1. Systemvoraussetzungen PC-Version (auf pcgames.de am 31.10.08)
  2. GameRankings.com: Rangliste
  3. Metacritic.com: Metascore
  4. a b c d e f g h i j k 4players.de: Test zu Grand Theft Auto IV
  5. a b c d cynamite.de Hands-on-Vorschau/Preview: Grand Theft Auto IV
  6. a b c gameswelt.de: GTAIV Review
  7. a b c ign.com Grand Theft Auto IV Review
  8. a b nytimes.com Grand Theft Auto Takes On New York
  9. a b Kritik auf sueddeutsche.de vom 26. April 2008
  10. forbes.com: Take Two Takes A Hit
  11. timesonline: Grand Theft Auto producer is Godfather of gaming
  12. derwesten.de: Niko Bellic spricht über die Ungerechtigkeit in der Spielebranche
  13. heise.de: Realistische Animationstechnik für Spielfiguren
  14. a b eurogamer.net: Grand Theft Auto IV: PS3 vs. Xbox 360 Special
  15. xboxfront.de Bungie: „Halo 3 schafft keine HD-Auflösung“
  16. Gaming Today: Bungie Weekly Update 09-28-07 - Why Halo 3 is 640p
  17. GTA IV on Sony PS3: Resolution, Online Issues Hamper Experience
  18. Counting pixels: GTA IV runs at 640p
  19. variety.com: Grand Theft music a phone call away
  20. gamezone.de Karl Lagerfeld ist Radiomoderator
  21. gamedaily.com: GTAIV Review
  22. gamezone.de GTA IV Übertrifft alle Verkaufsrekorde
  23. heise.de Take-Two Interactive: GTA IV kurbelt Umsatz kräftig an
  24. portalit.net Grand Theft Auto IV Ships 13 Million Units
  25. areagames.de GTA IV machte 2/3 seiner Einnahmen in der 1. Woche
  26. cnn.com: 'GTA IV' could keep 'Iron Man' audience at home
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  32. time.com: Top 10 Video Games
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  35. gamezone.de GTAIV Review
  36. eurogamer.de GTAIV Review
  37. a b pcwelt.de Ratgeber: Medien-Hype um Grand Theft Auto
  38. ARD, Tagesthemen vom 07.05.2008
  39. ZDF, heute nacht vom 14. Mai 2008
  40. spiegel.de Das Spiel der Spiele
  41. tagesspiegel.de Der Pate im Pixelland
  42. paz-online.de: „Grand Theft Auto IV“ für den PC: Spielerische Reifeprüfung
  43. a b spiegel.de: Wunderschöne Welt des Schießens
  44. neue-oz.de: Schöne, brutale Welt
  45. Telepolis: GTA IV führt zu Epochenbruch im Feuilleton
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  54. Klageschrift TAKE TWO INTERACTIVE SOFTWARE, INC. gegen CHICAGO TRANSIT AUTHORITY and TITAN OUTDOOR LLC
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  56. a b c Alle Trailer auf der offiziellen Homepage http://www.rockstargames.de/IV/
  57. Zusatzmissionen für die Xbox
  58. GTAIV DLC episode 2 coming no later than October 2009

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