Elbe Day


Elbe Day
First Lieutenant Albert Kotzebue und drei weitere Mitglieder der Patrouille
Die Kotzebue-Patrolouille beim Übergang über die Elbe in Kreinitz

Der Elbe Day ist ein Gedenktag des Zweiten Weltkriegs. Die erste Begegnung US-amerikanischer und sowjetischer Truppen auf deutschem Boden fand am 25. April 1945 um 12.00-13.00 Uhr auf den Elbwiesen in Lorenzkirch bei Strehla statt.

Das Leichenfeld von Lorenzkirch am 25. April 1945

First Lieutenant Albert Kotzebue überquerte mit drei Männern seines fünfköpfigen Aufklärungstrupps, unter ihnen der Soldat Joseph Polowsky (Joe Polowsky), im Boot die Elbe. Diese amerikanische Kotzebue-Patrouille vom 273rd Infantry Regiment [1], 69th Infantry Division, V. Korps, 1. Armee, begegnete dort inmitten hunderter Leichen deutscher Zivilisten dem russischen Oberstleutnant Alexander Gordejew, Kommandeur der Vorausabteilung des sowjetischen 175. Garde-Schützen-Regiments. Da dieses Leichenfeld für heroische Fotoaufnahmen nicht passend und für eine geschichtsträchtige Begegnung nicht geeignet erschien, brach der Kommissar Karpowitsch von der 58. Division das Treffen ab und schickte die Amerikaner zurück auf das westliche Elbufer zur gegenüberliegenden Stadt Strehla. Um Schuldzuweisungen wegen der vielen getöteten Zivilisten zu entgehen, wurde das Treffen in Lorenzkirch nicht protokolliert und nicht veröffentlicht.

Am 25. April 1945 um 13.30 Uhr kam es in Kreinitz bei Strehla an der Elbe zur zweiten Begegnung der amerikanische Kotzebue-Patrouille mit Oberstleutnant Alexander Gordejew. Die 36 Mann starke US-Patrouille unter Leutnant Kotzebue drang weiter bis nach Burxdorf vor, um den Stab des 175. Gardeschützenregiments der Roten Armee zu besuchen. Dieses Treffen wurde auf russischer Seite als erste Begegnung protolliert, am nächsten Tag wurden gestellte Bilder hergestellt.[2]

Um 15.30 Uhr traf eine amerikanische Patrouille, bestehend aus William Robertson, Frank Huff, James McDonnell und Paul Staub, in Torgau auf sowjetische Soldaten. 2nd Lieutenant Robertson und seine Männer wurden auf der zerstörten Elbebrücke von Leutnant Alexander Silwaschko und sowjetischen Soldaten freudig empfangen.

Am 26. April um 10.00 Uhr und 16.00 Uhr trafen sich die Kommandeure der 69. US-Infanterie-Division und der sowjetischen 58. Gardedivision in Torgau. An diesem Tag wurden auch die Vorbereitungen für den „Handschlag von Torgau“ bzw. „East meets West“ getroffen, der am nächsten Tag vor Fotografen stattfinden sollte. Anlässlich der Truppenvereinigung in Torgau gab es am Abend des 26. April gleichlautende Presseerklärungen der Regierungen in London, Moskau und Washington, in denen die drei Alliierten Mächte ihren gemeinsamen Willen zur vollständigen Vernichtung des Dritten Reichs bekräftigten.

Symbolisches Treffen am 27. April 1945 zwischen William Robertson und Alexander Silwaschko nahe Torgau.

Am 27. April reichten sich Leutnant Robertson und Leutnant Silwaschko die Hand zum offiziellen Foto. Bekannter als dieses Bilddokument ist heute jedoch eine andere Fotografie, die auf der zerstörten Torgauer Elbebrücke aufgenommen wurde und zeigt, wie sie sich dort freudig begrüßen. Mit diesem symbolischen „Handschlag von Torgau“ schloss sich – für die Weltöffentlichkeit sichtbar – die Lücke zwischen der deutschen Ost- und Westfront. Das Ende des Zweiten Weltkrieges in Europa rückte greifbar nahe.

Einer der damals am Treffen teilnehmenden US-Soldaten, Joe Polowsky, setzte sich in der Zeit des Kalten Krieges für die Anerkennung des 25. April als „Weltfriedenstag“ ein. Gemäß seinem Letzten Willen erhielt er 1983 die letzte Ruhestätte auf dem evangelischen Friedhof in Torgau. Zum 50. Jahrestag ihrer Begegnung auf der zerstörten Brücke erhielten Alexander Silwaschko und William Robertson 1995 die Ehrenbürgerschaft der Stadt Torgau.

Denkmale finden sich an der Abfahrt der Fähre von Strehla, vor dem Friedhof von Lorenzkirch, am Elbufer von Kreinitz, in Bad Liebenwerda, in Torgau und auf dem US-amerikanischen Nationalfriedhof Arlington bei Washington, D.C.

Literatur

Denkmal der Begegnung
Denkmal für die Begegnung auf dem US-amerikanischen Nationalfriedhof Arlington
  • Brücke zwischen den Welten. Joe Polowsky und sein Traum. Herausgegeben von Günter Schöne. edition ost, Berlin 1997, ISBN 3-929161-48-6
  • April 1945 in Lorenzkirch - 1. Treffen zwischen Russen und Amerikanern. In: Der Heimatbote – Ausflüge in Kultur und Geschichte zwischen Elbe und Mulde. Heft 14. Verlags-, Werbe- und Phila-Service Robert Schmidt. Oschatz
  • Uwe Niedersen (Hrsg.): Soldaten an der Elbe. US-Armee, Wehrmacht, Rote Armee und Zivilisten am Ende des Zweiten Weltkrieges. Sächsische Landeszentrale für politische Bildung. Dresden/Torgau 2008. Seiten 103, 170-173, 183-195.
  • Yanks treffen Rote – Begegnung an der Elbe, Militärverlag Berlin 1990, ISBN 3-327-00986-4. Berichte amerikanischer und sowjetischer Soldaten, die beim Treffen dabei waren.

Einzelnachweise

  1. History of 273rd Infantry Regiment bei 69th-infantry-division.com (engl.)
  2. Legendäres Foto mit Joe Polowsky kehrte nach 60 Jahren an seine Wurzeln zurück(Lausitzer Rundschau vom 28. April 2005), abgerufen am 2. September 2010

Weblinks

 Commons: Elbe Day – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Wikimedia Foundation.

Schlagen Sie auch in anderen Wörterbüchern nach:

  • Elbe Day — Elbe Day, April 25, 1945, was the date Soviet and American troops met at the River Elbe, near Torgau in Germany, marking an important step toward the end of the World War II in Europe. The first contact was made between patrols near Strehla, when …   Wikipedia

  • Elbe Day — (en français : « Le jour de l Elbe ») désigne à la fin de la Seconde guerre mondiale, la journée du 25 avril 1945 durant laquelle les troupes américaines venant de l ouest de l Europe firent jonction avec leurs homologues …   Wikipédia en Français

  • Elbe — Geobox River name = Elbe map size = map caption = The Elbe watershed other name = cs. Labe other name1 = de. Elbe other name2 = Low German: Ilv country = Czech Republic country1 = Germany region = Hradec Králové Region region1 = Pardubice Region… …   Wikipedia

  • Elbe Tunnel (1975) — Elbe Tunnel South entrance of the Elbe Tunnel Official name Elbtunnel Carries 8 lines Crosses …   Wikipedia

  • Elbe Tunnel (1911) — Old Elbe tunnel North entrance building of the tunnel (green roof on the …   Wikipedia

  • Elbe Cycle Route — The Elbe Cycle Route (Elberadweg in German) is part of an international network of cycling routes all over Europe. It is integrated in the system of currently 37 river cycling routes in Germany and by far the most popular route for cyclists in… …   Wikipedia

  • Lili Elbe — (1882 1931) was one of the first identifiable [Magnus Hirschfeld, Chirurgische Eingriffe bei Anomalien des Sexuallebens: Therapie der Gegenwart , pgs 451 455, pg 67] recipient of male to female sex reassignment surgery.… …   Wikipedia

  • Portal:Elbe Sandstone Mountains — < Quick index < Portals < Geography < Europe < Germany < Elbe Sandstone Mountains Main page Talk Maintenance …   Wikipedia

  • SS Elbe — was built in the Govan Shipyard of John Elder Company., Ltd, Glasgow, in 1881 for the Norddeutscher Lloyd Bremen [ [http://users.pandora.be/tree/wreck/wreck database/detail query.html?filter=731 A description of the ship and incident by Jan… …   Wikipedia

  • Conquête de l'île d'Elbe — Localisation de l île d Elbe. Informations générales Date 17 19 juin 1944 Lieu île d Elbe Issue …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.