Edmund Beaufort, 4. Duke of Somerset


Edmund Beaufort, 4. Duke of Somerset

Edmund Beaufort, selbsternannter 3. bzw. 4. Duke of Somerset[1] (* ca. 1439; † 6. Mai 1471 in Tewkesbury, Gloucestershire) war ein englischer Adeliger und Befehlshaber auf seiten des Hauses Lancaster während der Rosenkriege. Mit seinem Tod starb das Haus Beaufort aus und alle zugehörigen Adelstitel erloschen.

Wappen der Earls und Dukes of Somerset.

Edmund Beaufort wurde um 1439[2] als zweiter Sohn von Herzog Edmund Beaufort, 2. Duke of Somerset und Lady Eleanor Beauchamp, Tochter von Richard Beauchamp, 13. Earl of Warwick, geboren. Nach der Schlacht von Towton 1461 floh die Familie zusammen mit anderen Anhängern des Hauses Lancaster nach Frankreich, wo Edmund zusammen mit seinem jüngeren Bruder John Beaufort, Earl of Dorset, erzogen wurde. Nach der Schlacht von Hexham 1464 wurde sein ältesten Bruder, Henry Beaufort, 3. Herzog von Somerset, hingerichtet und seine Titel galten durch Parlamentsbeschluss als verwirkt. Trotzdem wurde Edmund von den Lancaster-Anhängern im Februar 1471 zum Herzog von Somerset ernannt. „In a proclamation dated 27 April 1471 Edmund is spoken of as ‚Edmund Beaufort, calling himself duke of Somerset.‘“[3] (In einer Proklamation, die auf den 27. April 1471 datiert ist, wird von Edmund als ‚Edmund Beaufort, der sich selbst Herzog von Somerset nennt‘, gesprochen.)

Als Königin Margarete Frankreich verließ, um dem Kampf gegen das Haus York unter Edward IV. wieder beizutreten, kehrte auch Edmund nach England zurück. Es wird berichtet, dass er und der Earl of Devon bei Cerne Abbey in Dorset mit Königin Margarete zusammentrafen, wo sie ihr auch die Nachricht von der Niederlage von Barnet überbrachten. Gemeinsam konnten sie die Königin überzeugen, eine Armee gegen Edward aufzustellen, für die auch Edmund Truppen sammelte, mit welcher sie dann in den Westen Englands zogen. Als Edward sie allerdings mit seiner Armee einholte, noch bevor sie den Severn überqueren konnten, kam es am 4. Mai 1471 zur Schlacht von Tewkesbury.[4]

Edmund kommandierte während der Schlacht die Vorhut der Armee von Lancaster. Nach seinem Eintrag im Dictionary of National Biography von 1901 befand sich Edmund zu Beginn der Schlacht in einer guten Ausgangsposition:

Hinrichtung von Edmund Beaufort im Jahr 1471 in Tewkesbury.

“His position was almost unassailable […], but, for some unknown reason, after the battle began he moved down from the heights and attacked Edward IV's right flank. He was assailed by both the king and Richard, duke of Gloucester, and was soon put to flight, his conduct having practically decided the battle in favour of the Yorkists […].” (Albert Frederick Pollard: Dictionary of National Biography 1901, S. 156, deutsch: „Seine Position war fast unangreifbar […], aber aus einem unbekannten Grund kam er nach dem Beginn der Schlacht von den Höhen herunter und attackierte Edwards IV. rechte Flanke. Er wurde sowohl vom König, als auch von Richard, Herzog von Gloucester angegriffen und bald in die Flucht geschlagen, so dass praktisch sein Verhalten den Kampf für die Yorkisten entschied […].“)

Die Schlacht stellte für das Haus Lancaster einen großen Verlust dar, da der siebzehnjährige Thronfolger Edward of Westminster genauso wie viele Gefolgsleute, unter ihnen auch der jüngere Bruder von Edmund, den Kämpfen zum Opfer fielen. Edmund selbst suchte wie viele der übrigen überlebenden Lancaster-Anhänger Schutz in der Abtei von Tewkesbury. Er wurde daraufhin gefangen genommen und zwei Tage später, am Montag den 6. Mai 1471, zusammen mit den anderen Männern von einem Kriegsgericht kurz abgeurteilt und anschließend geköpft. Er wurde in der Abtei von Tewkesbury bestattet.[5]

Edmund Beaufort war der letzte der Herzöge von Somerset-Beaufort. Mit seinem Tod erlosch das Haus Beaufort, da alle seine Brüder gefallen waren und er selbst nicht verheiratet war und keine Nachkommen hinterließ.

Einzelnachweise

  1. Edmunds Vater wurde am 31. März 1448 zum 1. Duke of Somerset ernannt (siehe: thePeerage.com). Da allerdings dessen Bruder zuvor ebenfalls diesen Titel übertragen bekommen hatte, wurde er nun einfach als 2. Duke of Somerset gezählt. Diese Zählung übertrug sich auf seine Söhne, so dass Edmund in der Literatur teilweise als 3. bzw. 4. Duke of Somerset benannt wird. (Siehe: Artikel → Herzog von Somerset)
  2. Nach Royal and Noble Genealogical Data on the Web und thePeerage.com war das Geburtsjahr um 1439, nach dem Dictionary of National Biography, 1901 um 1438.
  3. Pollard: Beaufort, Edmund in: Sidney Lee [Hrsg.]: Dictionary of National Biography, Vol. 1, 1901, S. 156.
  4. A. L. Rowse: Bosworth Field & The Wars of the Roses, Wordsworth Editions 1999, S. 168/9.
  5. A. L. Rowse: Bosworth Field & The Wars of the Roses, Wordsworth Editions 1999, S. 169.

Literatur

Weblinks


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