EGEE


EGEE

EGEE (Enabling Grids for E-Science) ist ein im 6. Rahmenprogramm der Europäischen Union durch das Direktorat-F: Emerging Technologies and Infrastructures finanziertes Projekt. Es verbindet 2006-2008 in seiner zweiten Phase mehr als 90 Institutionen in 27 Europäischen Ländern zur Schaffung einer Produktions-Grid-Infrastruktur für den Europäischen Forschungsraum. Mitte 2008 wird EGEE im 7. Rahmenprogramm der EU in seine dritte Phase auf dem Weg in Richtung einer nachhaltigen Europäischen Forschungs-Grid-Infrastruktur starten.

Wissenschaftlern aus Forschung und Lehre sowie Anwendern aus der Industrie wird der Zugriff auf große Rechen- und Speicherkapazitäten - unabhängig vom geographischen Einsatzort -angeboten. Die Industrie hat dieses Angebot bislang aufgrund technischer Defizite nicht angenommen. Aktuelle Forschungsergebnisse im Bereich Grid-Technologien werden für die Entwicklung einer Dienstleistungs-Grid-Infrastruktur verwendet, welche 24 Stunden am Tag zur Verfügung gestellt wird. Mit Fördermitteln von über 30 Millionen Euro je Phase ist das EGEE-Projekt eines der teuersten seiner Art. Das EGEE-Projekt konzentriert sich außerdem darauf, eine Vielzahl neuer Benutzer zu gewinnen, bislang allerdings nur mit begrenztem Erfolg.

Auf folgenden Bereichen liegt das Hauptaugenmerk des Projekts:

  1. Aufbau eines konsistenten, robusten und sicheren Grid-Netzes, welches zusätzliche Rechenleistung anzieht
  2. Entwicklung einer Middleware gLite, speziell für den Einsatz in verschiedensten wissenschaftlichen Disziplinen
  3. Pflege und kontinuierliche Verbesserung der Middleware, um zuverlässige Dienste für die Benutzer zu liefern
  4. Gewinnung neuer Benutzer aus der Industrie/Wirtschaft und dem universitären Bereich, was bezüglich der Industrie jedoch bislang gescheitert ist.
  5. Bereitstellung von benötigten Schulungen und Betreuung auf hohem Niveau.

Inhaltsverzeichnis

Hintergrund

EGEE begann im April 2004 unter dem Namen Enabling Grids for E-science in Europe und änderte bereits kurz darauf seinen Namen in Enabling Grids for E-sciencE, nachdem auch Partner aus den USA und Südost-Asien zum Projekt gestoßen waren.

Ausgangspunkt für EGEE war das bereits existierende LHC Computing Grid (LCG). Ziel von LCG ist die Schaffung von Ressourcen für die zu erwartenden Datenmengen des im Bau befindlichen Large Hadron Collider (LHC) am Genfer CERN. LCG verbindet Hochenergiephysik-Rechenknoten weltweit, um die vom LHC produzierte Datenmenge von prognostizierten 15 Petabyte pro Jahr bewältigen zu können. Von LCG ausgehend startete EGEE, um weitere Ressourcen aus aller Welt und vor allem auch weitere Benutzergruppen und Anwendungen zum größten multidisziplinären Produktionsgrid zusammenzufügen.

Middleware

EGEE begann seine Arbeit auf Basis der LCG-2 Middleware des LCG Projekts. Diese wiederum basierte auf den Entwicklungen des EGEE-Vorgängerprojekts DataGrid. Parallel dazu wurde mit der Entwicklung von gLite begonnen und dazu unterschiedliche Sourcen genutzt. gLite ist eine leichtgewichtigen Middleware, die sämtliche Grid-Basisdienste bietet.

Im März 2008 ist gLite bei Version 3.1 angekommen und besteht mittlerweile aus einigen hundert Software-Paketen, die in logische Installationsmodule gruppiert sind.

Die gLite-Middleware wird auch von einer Reihe Gruppen außerhalb von EGEE verwendet, wie etwa dem EU geförderten Projekt DILLIGENT. Auch die französische Raumfahrtorganisation CNES plant zukünftig den Einsatz von gLite.

Die gLite-Middleware steht nur für eine ausgewählte Referenzplattform zur Verfügung, ist sehr schwer zu installieren und zu warten und bei Benutzern und Administratoren deshalb sehr unbeliebt. gLite beinhaltet Komponenten aus dem Globus-Projekt, die dort schon vor Jahren ausgemustert wurden und ist technisch auch deshalb nicht als aktuell zu bezeichnen. Es ist bezeichnend dass gLite nur dort verwendet wird, wo aufgrund von Verträgen in Forschungsprojekten die Verwendung von gLite zwingend vorgeschrieben wird.

Infrastruktur

EGEE betreibt mittlerweile fast 25 Rechenzentren aus Forschungseinrichtungen, Universitäten, Firmen oder anderen interessierten Teilnehmern. Waren diese ursprünglich nur in Europa zu finden, so gibt es mittlerweile auch Knoten in den USA und Südostasien. Die Gridknoten in EGEE stellen mittlerweile um die 55.000 CPUs zur Verfügung.

Was bringt die Zukunft?

EGEE endete als Projekt im März 2006. Am 1. April 2006 startete das EU-Folgeprojekt EGEE II, welches bis Ende April 2008 läuft. Mit 1. Mai 2008 startet die zweijährige Phase EGEE-III.

EGEE II führte die Ergebnisse von EGEE weiter. EGEE war als erste Zweijahresphase eines Vierjahresprogramms geplant, um eine Grid-Infrastruktur in Produktionsqualität für die europäische Forschungslandschaft und darüber hinaus anzubieten. Wissenschaftler in Hochschulen und Industrie profitieren bereits jetzt von der EGEE e-Infrastruktur, die viele Anwendungen aus verschiedenen wissenschaftlichen Disziplinen gleichzeitig rund um die Uhr unterstützt. Sie ermöglicht die Nutzung eines gemeinsamen Ressourcenpools unabhängig von der geografischen Lage mit Zugang zu bedeutenden Speicher-, Rechner- und Netzwerkeinrichtungen. Das EGEE II Projekt erweiterte diese Infrastruktur signifikant und konsolidierte sie. Es bindet nationale, regionale und thematische Grid-Initiativen ein und arbeitet mit anderen Grids auf der ganzen Welt zusammen. Die aus der weltweiten Infrastruktur resultierende hohe Kapazität übersteigt bei weitem die Kapazitäten von lokalen Clustern und individuellen Zentren. So entsteht ein einziges Tool für gemeinschaftliche rechnerintensive Wissenschaft („e-Science“). EGEE II erweiterte außerdem das Portfolio der unterstützten Anwendungen auf mehr als 15 Disziplinen und diese Zahl steigt ständig.

EGEE III ist die logische Nachfolge von EGEE II und hat das Ziel einer Schaffung einer nachhaltigen Europäischen Grid-Infrastruktur auf Basis dieser Software.

Kritik

Trotz Kosten von ca. 30 Millionen Euro pro Phase ist es dem EGEE Projekt bislang nicht gelungen eine Software zu produzieren die auch außerhalb des Hochenergiephysikbereiches sinnvoll verwendbar ist. Gemessen am Anspruch dieses Projektes gehört es damit in die Reihe der gescheiterten öffentlichen Software-Grossprojekte.

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