Douglas R. Hofstadter


Douglas R. Hofstadter
Douglas Hofstadter (2006 in Stanford)

Douglas Richard Hofstadter (* 15. Februar 1945 in New York City) ist ein US-amerikanischer Physiker, Informatiker und Kognitionswissenschaftler.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Douglas Hofstadter ist der Sohn des Physik-Nobelpreisträgers Robert Hofstadter. Er verbrachte seine Jugend in Genf, studierte bis 1965 an der Stanford University und bis 1972 an der University of Oregon, wo er 1975 in Physik promovierte.

Er hat zwei Kinder. Seine Frau, die er 1985 heiratete, ist im Jahr 1993 verstorben.

Schaffen

Hofstadter hatte Gastprofessuren an der Universität Regensburg und dem MIT und ist derzeit Professor für Kognitionswissenschaften an der Indiana University.

Einer großen Öffentlichkeit wurde Hofstadter durch sein populärwissenschaftliches Buch Gödel, Escher, Bach: ein Endloses Geflochtenes Band bekannt, für das er 1980 den Pulitzer-Preis sowie den American Book Award in der Kategorie Science Hardback erhielt.

Darin stellt er unter anderem mehrere mathematische Folgen ganzer Zahlen mit einfachen, rekursiven Bildungsregeln vor, die seither als Hofstadter-Folgen bezeichnet werden. Die Eigenschaften der bekanntesten unter ihnen, der Q-Folge, konnten bis heute nicht in einem strengen mathematischen Sinn bewiesen werden.[1][2][3] Es ist insbesondere unbekannt, ob die Q-Folge an allen Stellen wohldefiniert ist, das heißt, ob sie irgendwo abbricht.[1][4][3] Die Darstellung der Q-Folge in Hofstadters Buch ist die erste bekannte Erwähnung einer [5][4]

1981 veröffentlichte er gemeinsam mit dem Philosophen Daniel Dennett The Mind’s I. 1985 erschien Metamagical Themas, eine Sammlung von Artikeln, die er in den Jahren zuvor als ständige Rubrik im Scientific American (dt. als Metamagikum in Spektrum der Wissenschaft) veröffentlicht hatte. In dieser Rubrik folgte er Martin Gardner mit dessen Mathematical Games (dt. Mathematische Spielereien) nach.

Im Jahr 1995 erschien Fluid Concepts and Creative Analogies: Computer Models of the Fundamental Mechanisms of Thought, das Hofstadter mit Kollegen der Fluid Analogies Research Group (daher das Wort »FARGonauten« im Titel der deutschen Ausgabe) vom Center for Research on Concepts and Cognition der Indiana University verfasste.

In Le Ton beau de Marot: In Praise of the Music of Language aus dem Jahr 1997 diskutiert Hofstadter die Frage der literarischen Übersetzung anhand des Gedichtes À une Damoyselle malade von Clément Marot – verschiedene Übersetzungen des Gedichts durchziehen das Buch – und anhand zahlreicher anderer Werke. Insbesondere spielen die Schönheit der Sprache, das Problem der Übersetzbarkeit des Nichtübersetzbaren und die Frage, wie dicht man am Original bleiben muss, eine große Rolle.

In seinem 2007 veröffentlichten Buch I Am a Strange Loop verbindet Hofstadter seine Gedankenexperimente und intellektuellen Abenteuer mit seiner eigenen Lebensgeschichte.

Themen

Hofstadters Hauptthema ist die Frage nach der Natur der menschlichen Intelligenz, der Erkenntnis und des Selbst. Er nähert sich diesem überwiegend aus der Richtung der Physik, der Informatik, der formalen mathematischen Logik und – in eingeschränktem Maß – der Physiologie. In den 1980er Jahren war er einer der Vertreter jener wissenschaftlichen Richtung, die große Erwartungen an das Fachgebiet der Künstlichen Intelligenz knüpften.

Hofstadter untersucht, wie aus relativ einfachen, »dummen« Bestandteilen – wie den Neuronen des menschlichen Gehirns – intelligente Systeme mit der Fähigkeit zur Selbstreflexion entstehen können. Hierzu prägte er den Begriff Sphexishness, nach einem bestimmten Verhalten einer Art der Grabwespen (lat. Sphex). Dies ist das Leitmotiv in seinem Buch Gödel, Escher, Bach. Er warnt in diesem Zusammenhang vor zu starker Vereinfachung und schierem Reduktionismus und meint, dass die Lösung in der Synthese von Holismus und Reduktionismus liegen müsse.

Einzelnachweise

  1. a b Klaus Pinn: Order and Chaos in Hofstadter's Q(n) Sequence. In: Complexity. 4, 1999, S. 42, arXiv:chao-dyn/9803012v2.
  2. Klaus Pinn: A Chaotic Cousin of Conway's Recursive Sequence. In: Experimental Mathematics. 9, Nr. 1, 2000, S. 57, arXiv:cond-mat/9808031.
  3. a b B. Balamohan, A. Kuznetsov, Stephan M. Tanny: On the Behaviour of a Variant of Hofstadter's Q-Sequence. In: Journal of Integer Sequences. 10, Nr. 7, University of Waterloo, Waterloo, Ontario (Kanada) 2007, ISSN 1530-7638, S. 2 (http://www.cs.uwaterloo.ca/journals/JIS/VOL10/Tanny/tanny3.pdf).
  4. a b Nathanial D. Emerson: A Family of Meta-Fibonacci Sequences Defined by Variable-Order Recursions. In: Journal of Integer Sequences. 9, Nr. 1, University of Waterloo, Waterloo, Ontario (Kanada) 17. März 2006, ISSN 1530-7638, S. 7 (http://www.cs.uwaterloo.ca/journals/JIS/VOL9/Emerson/emerson6.pdf).
  5. Nathanial D. Emerson: A Family of Meta-Fibonacci Sequences Defined by Variable-Order Recursions. In: Journal of Integer Sequences. 9, Nr. 1, University of Waterloo, Waterloo, Ontario (Kanada) 17. März 2006, ISSN 1530-7638, S. 1 (http://www.cs.uwaterloo.ca/journals/JIS/VOL9/Emerson/emerson6.pdf).

Werke (Auswahl)

  • Vom Zauber des Zauberwürfels. Mathematische Spielereien. In: Spektrum der Wissenschaft. Spektrum Akademischer Verlag, Heidelberg Mai 1981, ISSN 0170-2971, S. 16 ff (Enthält u. a. eine Anleitung zur fachgerechten Würfeldemontage, Lösungsstrategie, grafische Muster und Variationen. Englisches Original: Scientific American, 1981).
  • Gödel, Escher, Bach: ein Endloses Geflochtenes Band. Klett-Cotta, Stuttgart 1985 (Originaltitel: Gödel, Escher, Bach: an Eternal Golden Braid), ISBN 3-608-94338-2 (Original: 1979).
  • Einsicht ins Ich. Fantasien und Reflexionen über Selbst und Seele. Klett-Cotta, Stuttgart 1986 (Originaltitel: The Mind's I), ISBN 3-608-93038-8 (Original: 1981).
  • Metamagicum. Fragen nach der Essenz von Geist und Struktur. Klett-Cotta, Stuttgart 1988 (Originaltitel: Metamagical Themas), ISBN 3-608-95774-X (Original: 1985).
  • Douglas R. Hofstadter, The Fluid Analogies Research Group (David Chalmers, Daniel Defays, Robert French, Gary McGraw, Melanie Mitchell): Die FARGonauten. Über Analogie und Kreativität. Klett-Cotta, Stuttgart 1996 (Originaltitel: Fluid Concepts and Creative Analogies: Computer Models of the Fundamental Mechanisms of Thought, übersetzt von Ulrich Enderwitz), ISBN 3-608-91758-6 (Original: 1995).
  • Le Ton beau de Marot: In Praise of the Music of Language. 1997.
  • Ich bin eine seltsame Schleife. Klett-Cotta, Stuttgart 2008 (Originaltitel: I Am a Strange Loop, übersetzt von Susanne Held), ISBN 978-3-608-94444-0 (Original: 2007).

Siehe auch

Weblinks

 Commons: Douglas Hofstadter – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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