Dorchester (Dorset)


Dorchester (Dorset)
Dorchester
Koordinaten 50° 43′ N, 2° 26′ W50.7107-2.434Koordinaten: 50° 43′ N, 2° 26′ W
Dorchester (England)
Dorchester
Dorchester
Bevölkerung 16.171 (Stand: 2001 Census)
Verwaltung
Post town DORCHESTER
Postleitzahlen­abschnitt DT1
Vorwahl 01305
Landesteil England
Region South West England
Shire county Dorset
District West Dorset
Britisches Parlament West Dorset
Website: http://www.dorchester-tc.gov.uk/

Dorchester ist eine Stadt im Südwesten der englischen Grafschaft Dorset. Sie gehört zum Distrikt West Dorset und ist der Verwaltungssitz der Grafschaft.

Dorchester liegt am Fluss Frome ca. 35 km westlich von Poole und ca. 8 km nördlich von Weymouth. Die Stadt hat 16.171 Einwohner (2002); im Einzugsbereich leben ca. 40.000 Menschen. Am südlichen Stadtrand liegt Poundbury, ein u. a. von Prince Charles konzipiertes Modelldorf.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte

Etwa 3 km südwestlich des Stadtzentrums befindet sich auf eine Festung aus der Eisenzeit, Maiden Castle genannt. Erst mit der Einnahme dieser Wallanlage, eine der größten in vorrömischer Zeit, galt den Römern und Sachsen ihre Invasion in Dorset als gelungen.

Dorchester selbst, das ursprünglich Durnovaria hieß, wurde von den Römern im Jahre 70 gegründet. Überreste der römischen Stadtmauern und der Grundmauern des Rathauses sind bis heute erhalten. Am südlichen Stadtrand befindet sich Maumbury, ein neolitischer Steinkreis, der von den Römern als Amphitheater verwendet wurde.

Im 17. Jahrhundert war Dorchester ein Zentrum der puritanischen Auswanderung nach Nordamerika, die v.a. von Rev. John White unterstützt wurde (siehe auch Dorchester Company). Einige Auswanderer aus Dorchester gründeten die Stadt Dorchester in Massachusetts.

Nach dem Tod von König Karl II. versuchte dessen illegitimer Sohn James Scott, 1. Herzog von Monmouth, seinen Onkel Jakob II. als Nachfolger Karls vom Thron zu verdrängen. Im Zuge dieser Monmouth Rebellion (auch Pitchfork Rebellion) misslang James Scott die Einnahme von Dorchester und 300 seiner Leute wurden vom Richter George Jeffreys, 1. Baron Jeffreys zum Tode verurteilt oder in die Verbannung geschickt. Dieses Prozesse sind als Bloody Assizes bekannt.

Große Teile von Dorchester wurden durch zwei große Feuersbrünste in den Jahren 1613 und 1725 zerstört. Dennoch finden sich im Stadtzentrum noch einige mittelalterliche Bauten und das im Tudorstil gebaute Armenhaus.

Sehenswürdigkeiten

  • Der Schriftsteller Thomas Hardy, dessen Heimat Dorchester war, entwarf den fiktiven Ort Casterbridge nach dem Vorbild von Dorchester. Sein Haus in der Stadt (Max Gate) kann besichtigt werden.
  • Ein weiterer berühmter Sohn der Stadt ist Thomas Masterman Hardy, ein Admiral, unter dem Oberkommando Lord Nelsons unter anderem in den Seeschlachten bei Abukir und Trafalgar diente. Ihm zu Ehren steht auf einem Hügel im Südosten der Stadt das 22 m hohe Hardy Monument.
  • Das Keep Military Museum erinnert an Regimenter, die im Dorset beheimatet waren.

Verkehr

In Dorchester gibt es zwei Bahnhöfe. Die South Western Main Line verbindet die Stadt mit London und Southampton. Mit den Zügen der Heart of Wessex Line sind Westbury, Bath und Bristol zu erreichen.

Söhne und Töchter der Stadt

Das Denkmal von Thomas Hardy in Dorchester

Partnerstädte

Dorchester schloss 1959 eine Städtepartnerschaft mit Bayeux, da Soldaten des Dorset-Regiments die französische Stadt 1944 von der deutschen Besatzung befreiten. Weitere Partnerstädte sind seit 1973 Lübbecke in Deutschland und seit 1992 Holbæk in Dänemark.[1]

Weblinks

 Commons: Dorchester – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. http://www.dorchester-tc.gov.uk/Services/Twinning

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