CLUSTER-Satelliten


CLUSTER-Satelliten

Cluster ist ein Satellitenprojekt der ESA und NASA zur Erforschung der irdischen Magnetosphäre. Es erlitt 1996 einen Rückschlag beim Fehlstart der ersten Ariane 5-Rakete, ist aber seit Sommer 2000 mit Reservesatelliten in Betrieb. Es besteht aus einer Gruppe von vier baugleichen Satelliten.

Inhaltsverzeichnis

Missionsübersicht – 4 Satelliten, 4-dimensional

Cluster-Satellit während der Testphase

Die im Verbund betriebenen Satelliten untersuchen den „magnetischen Schutzmantel“ der Erde. Dieser schirmt uns gegen den ständigen solaren Teilchenstrom, den sogenannten Sonnenwind ab. Cluster 5-8 messen dreidimensionale Daten von Kollisionen des Sonnenwindes mit dem Erdmagnetfeld, den zeitlichen Verlauf und die daraus folgenden Wechselwirkungen im Weltraum. Letztere führen oft zu Polarlichtern, können aber auch kräftige Funkstörungen und sogar elektrische Ausfälle verursachen.

Deutsche Institute sind für zwei der jeweils elf Instrumente jedes Satelliten verantwortlich, bei zwei weiteren waren deutsche Wissenschaftler beteiligt. Eine spezielle Herausforderung der Mission sind - neben ausgefeilter Messtechnik - Modelle, um die Vorhersage für das sogenannte Weltraumwetter, also die Störungen durch Sonnenwind, zu verbessern.

Die Satelliten haben annähernd zylindrische Form (290 x 130 cm, siehe [1]) und Spin-Stabilisierung im Inertialraum (15 Rotationen pro Minute). Ihre Solarzellen liefern für Betrieb und Funkverkehr eine elektrische Leistung von 224 Watt.

Fehlstart 1996 und Namensgebung der Exemplare 2000

Beim Erstflug der Ariane 5 am 4. Juni 1996 sollten die vier Satelliten (vorläufige Namen FM1 bis FM4) gestartet werden, doch aufgrund eines Fehlers in der von Ariane 4 übernommenen Flug-Software kam die Rakete nach dem Start vom Kurs ab, begann auseinander zu brechen und sprengte sich schließlich nach 36,7 Sekunden selbst.

Bis Anfang 2000 wurden vier weitere Exemplare FM5 bis FM8 gebaut. Dabei wurden ein Ersatzsatellit sowie mehrere Ersatzinstrumente der ursprünglichen Mission verwendet, um die Kosten in Grenzen zu halten. Aus Anlass des erfolgreichen Starts am 16. Juli 2000 wurden in Darmstadt am Europäischen Raumflugkontrollzentrum (ESOC) die Gewinner des Namenswettbewerbs der Cluster-Satelliten bekannt gegeben. Aus über 5.000 Einsendungen entschied man sich für den Vorschlag eines Engländers, der begeisterter Tänzer ist: Die vier Satelliten heißen künftig Rumba, Salsa, Samba und Tango.

Starts im Juli und August 2000

Am 16. Juli 2000 wurden zwei der vier neuen Sonden mit einer Sojus-Fregat-Rakete vom russischen Weltraumbahnhof Baikonur aus gestartet und erreichten 90 Minuten später eine vorläufige Umlaufbahn. Ursprünglich war ein fast gleichzeitiger Start mit dem deutschen Minisatelliten CHAMP (von Plesetzk aus) geplant, doch verzögerte sich dieser um einen Tag. 90 Minuten nach dem Start wurden die Triebwerke der Fregat-Stufe nochmals gezündet, um die Satelliten in einen Parkorbit von 240 × 18.000 km zu hieven. Etwas später meldete die ESA-Bodenstation Kiruna in Schweden das erfolgreiche Bahnmanöver und die Abkoppelung. Salsa und Samba erreichten während der nächsten Wochen mit ihrem eigenen Antrieb ihren endgültigen Orbit in Höhe von 19.000 - 119.000 km bei 57 Stunden Umlaufzeit.

Das zweite Cluster-Paar wurde etwa drei Wochen später am 9. August gestartet. Diesmal jedoch funktionierte nicht alles auf Anhieb: die dritte Stufe der Sojus-Fregat erbrachte zu wenig Leistung und setzte die Fregat-Oberstufe mit den Cluster-Satelliten in eine niedrigere Umlaufbahn als geplant. Doch die Fregat rettete die Mission - da sie mit überschüssigem Treibstoff gefüllt war, konnte sie die geplante Umlaufbahn erreichen und die Satelliten erfolgreich aussetzen.

Die vier Cluster Satelliten können - je nach zu untersuchender Magnetfeld-Struktur - in unterschiedlichen Konstellationen arbeiten. Der Treibstoff für die Bahnmanöver macht über die Hälfte des Startgewichts der Sonden aus (je 650 von 1200 kg).

Das voraussichtliche Missionsende ist für Dezember 2009 geplant.

Konstellation Ende 2003

Im Dezember 2003 bildeten die vier Clusters eine pyramidenförmige Struktur mit etwa 200 Kilometer gegenseitigem Abstand, den man auch auf mehrere tausende Kilometer steigern kann. Die polaren Umlaufbahnen der vier Satelliten sind stark elliptisch (Höhen 19.000 bis 119.000 km). So können die Instrumente an Bord jedes Satelliten unterschiedlichste magnetische Effekte aus vielen Regionen des Erdmagnetfelds erfassen:

  • Messungen geladener Teilchen
  • Messung elektrischer und magnetischer Felder
  • Wechselwirkungen zwischen den solaren Wolken hochenergetischer Partikel, der Erdatmosphäre und dem Magnetfeld.

Bis heute haben Rumba, Salsa, Samba und Tango die in sie gesetzten Erwartungen voll erfüllt.

Chinesischer „Double Star“ 2003

Zwei chinesische Double Star-Forschungssatelliten sollen künftig - allerdings aus niedrigeren Umlaufbahnen heraus - mit dem Cluster-System kooperieren: Am 27. Dezember 2003 startete um 20:23 Uhr (MEZ) der erste von zwei Satelliten, die aus einer Kooperation von ESA und China hervorgegangen sind. Die beiden baugleichen Satelliten TC-1 und TC-2 haben eine Masse von 330 kg und sind die ersten chinesischen Magnetosphären-Satelliten. Sie wurden in China konstruiert, gebaut und wurden mit acht Messinstrumenten chinesischer Provenienz ausgestattet. Der Start erfolgte mit Trägerraketen vom Typ Langer Marsch 2C, die Messungen der Double Stars sollen 12 bis 18 Monate dauern.

Der europäische Beitrag zu dieser Mission sind acht weitere Instrumente, wovon sieben Pendants von Cluster sind (Reserveinstrumente bzw. kostengünstige Duplikate). Außer dem ökonomischen Vorteil sind gleichartige Instrumente auf mehreren Satelliten auch technisch und wissenschaftlich interessant: sie erlauben Rückschlüsse auf die Funktion und geben ein mehrdimensionales Bild des unseren Planeten umgebenden Magnetfelds.

Im Gegensatz zu den relativ hoch fliegenden Cluster-Satelliten wird das Double Star-Duo der China National Space Administration (CNSA) auf ihren elliptischen Umlaufbahnen der Erde bis auf 550 beziehungsweise 700 Kilometer nahe kommen. Während TC-1 auf einer relativ äquatorialen Umlaufbahn - die gegenüber dem Äquator aber immer noch um 28,5 Grad geneigt sein wird - seine Bahnen ziehen soll, wird TC-2 auf einem polaren Orbit um die Erde kreisen.

Literatur

  • C.P. Escoubet, C.T. Russell, R. Schmidt (Hrsg.): The Cluster and Phoenix Missions. Kluwer, Dordrecht 1997, ISBN 0-7923-4411-1

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