British Virgin Islands


British Virgin Islands
British Virgin Islands

Britische Jungferninseln

Flagge der Britischen Jungferninseln
Wappen der Britischen Jungferninseln
Flagge Wappen
Wahlspruch: The Land, The People, The Light
(engl. „Das Land, das Volk, das Licht“)
Amtssprache Englisch
Hauptstadt Road Town
Staatsform Britisches Überseegebiet
Staatsoberhaupt Elisabeth II.
Gouverneur: David Pearey
Regierungschef Ralph T. O’Neal
Fläche 153 km²
Einwohnerzahl 23.098 (Quelle: CIA 2006)
Bevölkerungsdichte 148 Einwohner pro km²
Währung US-Dollar (USD)
Nationalhymne God Save the Queen
Zeitzone UTC -4
Kfz-Kennzeichen VG
Internet-TLD .vg
Telefonvorwahl +1 (284) siehe NANP

Die Britischen Jungferninseln (engl. the British Virgin Islands) sind eine Inselgruppe der Kleinen Antillen in der Karibik, etwa 100 km östlich von Puerto Rico gelegen. Sie sind ein britisches Überseegebiet. 16 der über 60 Inseln und Riffs sind bewohnt.

Inhaltsverzeichnis

Geographie

Das Gebiet der Britischen Jungferninseln umfasst die Inseln Anegada, Beef Island, Cooper Island, Ginger Island, Jost Van Dyke, Norman Island, Peter Island, Salt Island, Tortola, Virgin Gorda und darüber hinaus noch andere kleine Inseln um den Sir-Francis-Drake-Kanal.

Die Insel Anegada besteht aus Korallen und Kalkstein und ist relativ flach, die anderen Inseln sind vulkanischen Ursprungs, bergig und hügelig. Der höchste Punkt der Inseln ist der Mount Sage mit 521 m auf Tortola.

Das Klima ist tropisch und feucht, die Temperaturen sind durch Winde gemäßigt. Hurrikane und tropische Stürme gibt es von Juli bis Oktober. Die natürlichen Süßwasservorkommen sind begrenzt mit Ausnahme einiger Flüsse, die im Sommer austrocknen, und von Quellen auf Tortola. Der bedeutendste Teil der Wasserversorgung der Inseln kommt aus Brunnen und Regenwasser-Gebieten.

Siehe auch: Liste der Siedlungen auf den Britischen Jungferninseln

Bevölkerung

Die Britischen Jungferninseln haben ca. 21.700 Einwohner. Die Mehrheit der Bevölkerung ist ganz oder zum Teil afrikanischer Abstammung.

33 % sind Methodisten, 17 % sind Anglikaner, 10 % Katholiken, 9 % Mitglieder der Gemeinde Gottes, 6 % Adventisten des siebenten Tages, 4 % Baptisten, 2 % Zeugen Jehovas und 19 % bekennen sich zu einer anderen oder keiner Religion.[1]

Geschichte

Im 1. Jahrhundert v. Chr. besiedelten Arawak die Inseln, wurden aber im 15. Jahrhundert von Kariben unterworfen. 1493 „entdeckte“ Christoph Kolumbus die Jungferninseln für die Europäer. 1555 besiegten spanische Truppen die indigene Bevölkerung und rotteten sie in den kommenden Jahrzehnten aus. Nachdem die Niederlande 1648 als erste die Inseln besiedelten, wurde das Gebiet 1672 von England annektiert. Die Briten setzten den auf der Sklaverei basierenden Zuckerrohranbau durch. Heute sind daher 90 % der Bevölkerung schwarzafrikanischer Abstammung.

Politik

Die Britischen Jungferninseln sind assoziiertes Mitglied der Karibischen Gemeinschaft und Mitglied der Organisation Ostkaribischer Staaten. Sie gehören zu den Trägern der Universität der Westindischen Inseln.

Die oberste exekutive Autorität der Britischen Jungferninseln hat Queen Elizabeth II. inne. In dieser Funktion wird sie vom Gouverneur vertreten, der von ihr auf Vorschlag der britischen Regierung ernannt wird. Für die Außen- und Verteidigungspolitik ist das Vereinigte Königreich zuständig.

Die Verfassung der Inselgruppe wurde zuletzt 2007 neu erlassen.[2] Regierungschef ist der Premier, bis 2007 Chief Minister, der zusammen mit den vier anderen Regierungsmitgliedern aus den Mitgliedern des Legislativrates vom Gouverneur ernannt wird. Der Legislativrat (House of Asembly) besteht aus 13 vom Volk gewählten Abgeordneten, dem Speaker sowie dem nicht stimmberechtigten Attorney General.

Seit 2006 hat David Pearey das Amt des Gouverneurs inne. Amtierender Premier ist seit August 2007 Ralph T. O’Neal, Virgin Islands Party (VIP), der Orlando Smith, National Democratic Party (NDP), dessen Vorgänger er bereits von 1995 bis 2003 war, nach einem klaren Sieg bei den im selben Monat erfolgten Wahlen zum Legislativrat ablöste.[3]

Infrastruktur

Das Straßennetz ist 177 km lang, es herrscht Linksverkehr. In Road Town gibt es einen Hafen.

Auf den Inseln gibt es fünf Flughäfen: Anegada auf der Insel Anegada (IATA-Flughafencode: NGD), Beef Island auf der Insel Beef Island (EIS), North Sound Virgin auf der Insel Virgin Gorda (NSX), Virgin Gorda auf der Insel Virgin Gorda (VIJ) und West End SPB auf der Insel Tortola (TOV).

Wirtschaft

Die Wirtschaft, eine der stabilsten und florierendsten in der Karibik, ist sehr stark vom Tourismus abhängig, welcher für ca. 45 % des nationalen Einkommens verantwortlich ist. Ca. 350.000 Touristen, die Mehrheit aus den USA, besuchten die Inseln 1998. 2002 litt der Tourismus auch unter der schwachen US-Wirtschaft. Seit Mitte der 1980er Jahre bietet die Verwaltung Firmen die Möglichkeit, auf den Inseln mit einer Briefkastenfirma ansässig zu sein. Die Gebühren für die Gründung solcher Firmen machen mehr als 50 % des Staatseinkommens aus. Ca. 400.000 Briefkastenfirmen waren Ende 2000 auf den Inseln registriert.

Die Viehzucht hat den bedeutendsten Anteil an der Landwirtschaft. Die schlechte Bodenqualität ermöglicht nur eine begrenzte Versorgung der heimischen Bevölkerung.

Die Wirtschaft ist eng an die Amerikanischen Jungferninseln gebunden und seit 1959 ist die offizielle Währung der US-Dollar.

Kultur

Informationen zum Wappen und zur Flagge der Britischen Jungferninseln enthalten die Artikel Wappen der Britischen Jungferninseln und Flagge der Britischen Jungferninseln

Feiertage

Datum Name Deutscher Name Anmerkungen
1. Januar New Years Day Neujahr
4. März H. Lavity Stoutt's Birthday Geburtstag von Hamilton Lavity Stoutt Minister von 1957–1995
März Commonwealth Day Commonwealth-Tag Zweiter Montag im März
März/April Good Friday und Easter Monday Karfreitag und Ostermontag Ostern
Juni Whit Monday Pfingstmontag
Juni Sovereign's Day Feier zum Geburtstag von Elizabeth II.
1. Juli Territory Day Fest des Territoriums
August Festival Holidays Festival (drei Tage) der erste Montag – Mittwoch im August
zur Befreiung von der Sklaverei 1834
21. Oktober St. Ursula's Day Fest der Heiligen Ursula
25. und 26. Dezember Christmas Day und Boxing Day Weihnachten

Quellen

  1. CIA World Fact Book
  2. BVI Government: 2007 Virgin Islands Constitution Order
  3. Foreign & Commonwealth Office: British Virgin Islands

Weblinks

18.5-64.57Koordinaten: 18° 30′ N, 64° 30′ W


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