USS Iowa (BB-61)


USS Iowa (BB-61)
Die Iowa 1985 mit der Fregatte Halyburton (hinten)
Die Iowa 1985 mit der Fregatte Halyburton (hinten)
Geschichte Flagge
Bestellung 1. Juli 1939
Kiellegung 27. Juni 1940
Stapellauf 27. August 1942
Indienststellung 22. Februar 1943
Außerdienststellung 26. Oktober 1990
Verbleib Eingemottet
Technische Daten
Verdrängung

ca. 45.000 ts (Standard);
ca. 57.500 ts (voll beladen)

Länge

270,43 Meter

Breite

32,98 Meter

Tiefgang

11,6 Meter

Besatzung

Zwischen 1500 und 2800

Antrieb

4 Propeller, über 4 Dampfturbinen angetrieben; 212.000 Wellen-PS (158 MW); 8 Dampfkessel

Geschwindigkeit

33 Knoten

Bewaffnung

Ursprünglich 3 × Drillingstürme 406 mm, 10 × Zwillingslafetten 127 mm, Flak. Später teilweise ersetzt durch 32 Marschflugkörper und 16 Seezielraketen

Die USS Iowa (BB-61) war ein Schlachtschiff der United States Navy und Typschiff der Iowa-Klasse. Sie wurde 1943 in Dienst gestellt und fuhr noch im selben Jahr im Atlantischen Ozean Einsätze im Zweiten Weltkrieg. 1944 wechselte sie in den Pazifik und nahm am Pazifikkrieg teil, wo sie die Luftverteidigung für Flugzeugträger übernahm und später die japanischen Hauptinseln beschoss. Im Rahmen der Verkleinerung der US-Streitkräfte nach Ende des Krieges wurde sie 1949 außer Dienst gestellt, aber in Reserve gehalten.

Schon zwei Jahre später wurde die Iowa allerdings reaktiviert, um im Koreakrieg ihre 40,6-Zentimeter-Geschütze gegen nordkoreanische Ziele abzufeuern. Nach der Waffenstillstandserklärung 1953 blieb das Schlachtschiff vier Jahre in Dienst und ging dann wiederum in Reserve. Dort verblieb die Iowa auch während des Vietnamkrieges. Erst 1982 begann eine Modernisierung, die Iowa wurde als Teil der Marine der 600 Schiffe auf Befehl von US-Präsident Ronald Reagan reaktiviert. 1989 explodierte einer der schweren Geschütztürme, wobei 47 Besatzungsmitglieder ihr Leben verloren. Der Schaden wurde nicht mehr repariert, 1990 wurde das Schlachtschiff letztmals außer Dienst gestellt, aber noch in der Reserveflotte geführt. 2006 wurde sie endgültig aus dem Naval Vessel Register gestrichen. Damit stand die Iowa zwischen 1943 und 1990 insgesamt weniger als 19 Jahre in Dienst.

Seit 2001 liegt die Iowa in der Suisun Bay, San Francisco. Im September 2011 gab die Navy bekannt, dass es das Schiff an eine gemeinnützige Organisation stiften wird, die die Iowa in Port of Los Angeles als Museumsschiff öffnen möchte.

Inhaltsverzeichnis

Technik

Hauptartikel: Iowa-Klasse
Die Iowa 1945 im Trockendock in Hunters Point

Die Iowa gehört der Iowa-Klasse an. Diese Schiffsklasse hatte eine Länge von rund 270 Meter und eine Breite von 33 Meter. Diese Ausmaße wurden nach der Panamax-Spezifikation gewählt, damit solche Schlachtschiffe in die Schleusen des Panamakanals passten und somit schnell zwischen Pazifik und Atlantik wechseln konnten. Die Wasserverdrängung der Iowa entsprach nur auf dem Papier der auf der Londoner Flottenkonferenz von 1936 festgelegten Obergrenze von 45.000 ts (Standard-Tonnen). Bei voller Zuladung lag sie tatsächlich bei etwa 58.000 ts. Angetrieben wurde die Iowa von vier Schrauben, die ihre Energie von je einer Hoch- und einer Niederdruckdampfturbine erhielten. Mit ihren 33 Knoten waren die Schiffe der Iowa-Klasse die schnellsten Schlachtschiffe überhaupt. Erkauft wurde dies allerdings mit dem Verzicht auf einen weiteren Ausbau der Panzerung im Vergleich zur Vorgängerklasse, dem andere Marinen hingegen den Vorzug gaben.

Die Hauptartillerie des Schlachtschiffs bestand aus neun Geschützen vom Kaliber 16 Zoll (40,6 Zentimeter), die in zwei Drillingstürmen auf dem Vorschiff und einem weiteren auf dem Achterschiff zusammengefasst waren. Mit einer Reichweite von bis zu 40 Kilometern konnten diese Waffen gegen See- und Landziele eingesetzt werden. Zusätzlich besaß die Iowa zunächst seitlich der Decksaufbauten je fünf Mehrzweck-Zwillingsgeschütze vom Kaliber 5 Zoll (12,7 Zentimeter) und zahlreiche kleinere Flugabwehrkanonen der Kaliber 40 und 20 Millimeter. Da diese sich teilweise schon im Zweiten Weltkrieg wegen ihrer geringen Reichweite und Durchschlagskraft als ineffektiv gegen schnell anfliegende gegnerische Flugzeuge erwiesen hatten, wurde diese Sekundärbewaffnung im Laufe der Jahre entfernt. Bei der Modernisierung ab 1982 erhielt die Iowa mehrere Arten moderner Lenkwaffen: 32 Marschflugkörper BGM-109 Tomahawk in acht Armored Box Launchers, 16 Seezielflugkörper AGM-84 Harpoon und vier Nahbereichsverteidigungssysteme Phalanx CIWS wurden um die Aufbauten verteilt. Die beiden Bordflugzeuge waren bereits nach dem Zweiten Weltkrieg durch Bordhubschrauber ersetzt worden.

Geschichte

Planung und Bau

Geschützbesatzungen während der Erprobung

Die Planungen für die Schiffe der Iowa-Klasse begannen 1938, die Iowa wurde als Typschiff als erste der sechs geplanten Einheiten auf Kiel gelegt, tatsächlich fertig gestellt wurden nur die ersten vier. Am 1. Juli 1939 wurde BB-61 in Auftrag gegeben, Vertragswerft war die New York Naval Shipyard in Brooklyn, New York City. Dort erfolgte am 27. Juni 1940 die Kiellegung. Für 26 Monate blieb das Schlachtschiff im Trockendock, die Werft investierte 30 Millionen Mannstunden in den Bau.[1] Am 27. August 1942 wurde es schließlich vom Stapel gelassen und getauft. Als Taufpatin zerschlug Ilo Wallace, Ehefrau des damaligen US-Vizepräsidenten Henry Wallace, die Champagnerflasche am Bug und sprach die traditionellen Worte “I christen thee Iowa. May God guard the Iowa and all who sail in her.“[2] (dt.: „Ich taufe Dich Iowa. Möge Gott die Iowa beschützen, und alle die auf ihr fahren.“). In den nächsten Monaten wurde die Iowa fertig ausgerüstet und erprobt. Am 22. Februar 1943 wurde sie schließlich in Dienst gestellt. Die feierliche Zeremonie fand am Pier der Bauwerft in New York statt.

Zwei Tage später begann die Navy, ihr neues Schlachtschiff ausführlich zu erproben. Die nächsten Monate verbrachte die Iowa in der Chesapeake Bay und vor der Atlantikküste, erprobte den Antrieb und die Waffensysteme. Zu kleineren Korrekturen kehrte sie im Anschluss in ihre Bauwerft zurück.

Erste Dienstzeit (1943 – 1949)

Zweiter Weltkrieg

Roosevelts Badewanne an Bord der Iowa

Am 27. August 1943 trat die Iowa als neuestes Schlachtschiff der US Navy in den Zweiten Weltkrieg ein. Sie wurde in den Nordatlantik entsandt, wo die Alliierten das deutsche Schlachtschiff Tirpitz vermuteten. Dieser Gefahr für die Nachschubkonvois sollte die Iowa begegnen. Im Oktober zog sie jedoch ab, ohne die Tirpitz oder andere deutsche Einheiten gesichtet zu haben. Daraufhin dockte sie in die Norfolk Naval Shipyard ein, um kleinere Umbauten vornehmen zu lassen. Die Iowa wurde ausgerüstet, um US-Präsident Franklin D. Roosevelt über den Atlantik zu bringen. Für den weitgehend an den Rollstuhl gefesselten Roosevelt wurde eine Badewanne eingebaut – einmalig an Bord eines US-Kriegsschiffs.[3]

Am 11. November verließ die Iowa mit einer Kampfgruppe aus drei Zerstörern die US-Küste. An Bord befanden sich Roosevelt, Außenminister Cordell Hull, Chief of Naval Operations Ernest J. King und weitere hochranginge Militärs. Die Delegation war auf dem Weg zur Teheran-Konferenz, die Iowa war Reisemittel der Wahl bis nach Casablanca. Bereits beim Ablegen unterlief einer der Eskorten, dem Zerstörer USS William D. Porter (DD-579) ein Missgeschick, als der Anker des Zerstörers ein längsseits liegendes Schwesterschiff streifte und dabei beschädigte. Nur einen Tag später, als die Gruppe sich in Gewässern befand, in denen deutsche U-Boote vermutet wurden, verlor die Porter eine Wasserbombe, die bei Erreichen der voreingestellten Tiefe detonierte. Die Schiffe gingen von einem U-Boot-Angriff aus und begannen sofort mit Ausweichmanövern, bis die Porter die befohlene Funkstille brach und die Situation aufklärte. Zwei Tage später verlangte Präsident Roosevelt eine Demonstration der Luftabwehr-Fähigkeiten seines Transportmittels. Von der Iowa stiegen Ballons auf, die von der Artillerie zerstört wurden. Daraufhin sollte die Porter einen Torpedoangriff simulieren. Nachdem ein Torpedo jedoch scharf abgefeuert wurde, musste der Zerstörer erneut die Funkstille brechen, die Gruppe fuhr erneut Ausweichmanöver. Die Waffe detonierte schließlich rund 3000 Meter hinter der Iowa im Kielwasser des Schiffes. Daraufhin wurde die Porter von der Gruppe abgezogen und nach Bermuda umgeleitet, wo die Besatzung auf Grund der Vorfälle verhört wurde. Ohne weitere Zwischenfälle erreichte die Iowa Casablanca und setzte die Delegation dort ab. Nach Ende der Konferenz nahm sie sie im Dezember wieder auf und brachte sie zurück nach Amerika.[4]

Die Iowa bei Schießübungen 1944 im Pazifik

Am 2. Januar 1944 verließ die Iowa mit ihrer Schwester USS New Jersey (BB-62) die US-Ostküste und erreichte durch den Panamakanal den Pazifik, wo die Schiffe im Pazifikkrieg gegen Japan kämpfen sollten. Sie wurde Teil der Task Force 58. Ende Januar griff die Iowa erstmals in Kampfhandlungen ein, als sie während der Schlacht um Kwajalein Geleitschutz für die beteiligten Flugzeugträger gab. Mitte Februar nahm die Iowa an der Zerstörung der japanischen Basis auf Truk teil, die unter dem Codenamen Operation Hailstone geführt wurde. Aufgabe der Iowa und ihrer Schwester New Jersey war der Angriff auf japanische Schiffe, die vor dem Angriff fliehen wollten. Am 19. Februar sichteten die Begleitzerstörer – in der Gruppe fuhren USS Burns (DD-588) und USS Bradford (DD-545) sowie die Schweren Kreuzer USS New Orleans (CA-32) und USS Minneapolis (CA-36) – einen japanischen Konvoi, der von den Trägerflugzeugen bereits angegriffen worden war. Nachdem die Zerstörer ihre Torpedos abgeschossen hatten, drehten sie ab und überließen den schweren Schiffen das Feld. Der durch Schäden aus den vorangegangenen Luftangriffen bereits bewegungsunfähige japanische Kreuzer Katori wurde von der Iowa durch Geschützfeuer versenkt und ging mit seiner Besatzung von rund 300 Mann unter. Die Kampfgruppe las keine der Überlebenden auf.[5] Im März beschoss die Iowa erstmals Bodenziele, als die Kampfgruppe die Basis auf dem Mili-Atoll angriff. Im späten März und April bot sie wieder Luftschutz für die Flugzeugträger, die ihre Kampfflugzeuge gegen Ziele unter anderem auf die Palauinseln, Neuguinea und Wake starteten. Am 29. April beschoss sie Ziele auf Truk, am 1. Mai dann auf Ponape, um sich mit der Strategie des Island Hopping in Richtung der japanischen Hauptinseln vor zu kämpfen.

Iowa neben Missouri nach Ende der Kampfhandlungen

Im Juni nahm die Iowa als Trägergeleit am Angriff auf die Marianen teil, außerdem beschoss sie Stellungen auf Saipan und Tinian. Am 19. Juni begann die Schlacht in der Philippinensee, der große Gegenangriff der Japaner. In der Schlacht gingen mehrere japanische Großkampfschiffe und rund 500 Flugzeuge verloren, die US Navy verlor unter 150 Flugzeuge. Die Iowa hatte aber kaum Feindkontakt und schoss lediglich drei Flugzeuge ab.[6] Bis Ende Juli blieb das Schlachtschiff bei den Marianen und unterstützte Luftangriffe auf die Palauinseln und die Landung auf Guam in der Schlacht um Guam. Im August wurde der Besatzung eine Ruhephase vom Kriegseinsatz eingeräumt, die Iowa lag im Eniwetok-Atoll. Dort legte sie am 17. September ab, um Trägerangriffe auf die Philippinen und die Karolinen abzusichern. Im Oktober unterstützte sie die Luftangriffe auf die Ryūkyū-Inseln und Formosa sowie Luzon und Leyte. Nach dem Beginn dieser Angriffe schlugen die japanischen Kräfte in einem letzten Versuch, die US Navy auf ihrem Weg über die Inseln zu stoppen, zurück. Zu Beginn der See- und Luftschlacht im Golf von Leyte gelang es der japanischen Marine, den Großteil der amerikanischen Kräfte aus dem Golf von Leyte zu locken. Die Gruppe, in der sich auch die Iowa befand, verließ den Golf, um eine als Köder platzierte Flotte im Norden anzugreifen. Währenddessen kam eine wesentlich kampfstärkere japanische Flotte aus Westen durch die San-Bernhardino-Straße in den Golf von Leyte. Die Iowa drehte daraufhin bei, um den im Golf verbliebenen, unterlegenen amerikanischen Schiffen beizustehen. Noch bevor sie jedoch den Golf erreicht hatte, war die japanische Flotte geschlagen worden und zog sich nach Westen zurück. Nach der Schlacht verblieb das Schlachtschiff als Geleit der Träger in der Region. Im Taifun Cobra wurde die Iowa am 17. Dezember beschädigt. Das Schlachtschiff rollte bis zu 45°, eine Antriebswelle musste ersetzt werden. Dazu kehrte die Iowa in Heimatgewässer zurück. Die Überholung fand in der Hunters Point Shipyard, San Francisco statt, wo das Schiff am 15. Januar 1945 ankam.

Nur zwei Monate später war die Iowa bereits wieder auf See, am 15. April 1945 erreichte sie Okinawa, wo sie die Träger in der Schlacht um Okinawa vor Luftangriffen schützte. Ab Ende Mai folgten dann Angriffe auf die japanischen Hauptinseln, zuerst Kyūshū. Im Juli beschoss das Schlachtschiff dann Industrieziele in Muroran auf Hokkaidō und in Hitachi auf Honshū. Bis zum Waffenstillstand am 15. August verblieb die Iowa vor den japanischen Hauptinseln. Am 29. August lief sie in die Bucht von Tokio ein. Für die Unterzeichnung der Kapitulation Japans auf Iowas Schwesterschiff USS Missouri (BB-63) nutzte Admiral William Halsey die Iowa als Flaggschiff. Nach dem Ende der Zeremonie verließ sie japanische Gewässer und erreichte am 15. Oktober Seattle.

Nachkriegsjahre

Bereits Anfang 1946 lag die Iowa wieder vor Tokio, wo sie als Flaggschiff der 5. US-Flotte diente. Im März kehrte sie dann an die US-Küste zurück. Von Long Beach, Kalifornien aus nahm sie an Manövern und Ausbildungsfahrten für Reservisten und Midshipmen teil. Ab Oktober wurde das Schlachtschiff in der Puget Sound Naval Shipyard überholt und modernisiert. Dort wurden neue Radare nachgerüstet und viele der kleinkalibrigen Flugabwehrkanonen entfernt. In den folgenden zwei Jahren operierte die Iowa regelmäßig vor der Westküste auf Trainings- und Ausbildungsfahrten.

Im September 1948 ging die Iowa in San Francisco ins Trockendock, um eingemottet zu werden. Am 24. März 1949 wurde sie dann außer Dienst gestellt und der Reserveflotte zugeteilt.

Zweite Dienstzeit (1951 – 1958)

Koreakrieg

Iowa bei Küstenbeschießungen vor Korea

Nur zweieinhalb Jahre später, am 25. August 1951, wurde die Iowa auf Grund des 1950 ausgebrochenen Koreakrieges reaktiviert. Die nächsten Monate durchliefen Schiff und Besatzung ein Auffrischungstraining, im März 1952 begann die Fahrt nach Fernost. Am 1. April verließ die Iowa die vorgeschobene Basis in Yokosuka, acht Tage später begann sie mit dem Beschuss nordkoreanischer Truppen in der Region zwischen Wŏnsan und Sŏngjin. Die nächsten Tage blieb das Schlachtschiff dort, bei einem Angriff auf Truppenansammlungen töteten die Geschütze 100 nordkoreanische Truppen.[7] Noch bis Ende Mai beschoss die Iowa Industrie- und Infrastruktur-Ziele entlang Nordkoreas Küste, von Ch'ŏngjin im Norden bis Kosong nahe dem 38. Breitengrad. Allein am 25. Mai feuerte die Iowa in elf Stunden 202 16-Zoll-Geschosse auf die Industriegebiete von Ch'ŏngjin, die nach dem Angriff komplett zerstört waren. Bei Angriffen auf Truppenansammlungen kamen am 28. Mai 95 nordkoreanische Soldaten ums Leben.[8]

Am 1. Juni nahm die Iowa Kurs auf Sasebo, um dort zu bunkern. Noch im selben Monat nahm sie die Küstenbeschießungen wieder auf, unter anderem auf den Hafen von Hŭngnam. Zeitweise operierte sie auch vor der Westküste im Gelben Meer. Unter anderem aus Angst vor U-Boot-Angriffe blieb dies jedoch ein einmaliger Versuch.[9] Nachdem am 20. August der Zerstörer USS Thompson (DD-627) einen direkten Treffer auf die Brücke von einer Küstengeschützbatterie bei Sŏngjin erlitt, deckte die Iowa den Rückzug des beschädigten Schiffs und nahm die Verwundeten auf. Im September wurde General Mark Clark, Kommandeur der US-Truppen in Korea, eingeschifft, um Geschützangriffe der Iowa zu beobachten. Am 17. Oktober fuhr die Iowa durch den Panamakanal an die Ostküste zurück, wo sie in der Norfolk Naval Shipyard überholt wurde. Im Anschluss folgten Übungsfahrten in der Karibik.

Fahrten im Atlantik

Die Iowa wurde nach der Überholung nicht mehr nach Korea geschickt, nachdem im Juli 1953 das Waffenstillstandsabkommen unterzeichnet wurde. Stattdessen fuhr sie im Juli in der Operation Mariner, einem NATO-Manöver in nordeuropäischen Gewässern. Währenddessen diente sie als Flaggschiff für Viza-Admiral Edmund T. Wooldridge, den Kommandeur der 2. US-Flotte. Die folgenden Monate blieb das Schlachtschiff vor der US-Küste. Während einer Übungsfahrt vor der Guantánamo-Bucht traf die Iowa im Juni 1954 das einzige mal mit allen drei Schwesterschiffen zusammen.

Die ersten vier Monate 1955 verbrachte die Iowa auf einer Ausbildungsfahrt für Midshipmen im Mittelmeer; Teil des Programms waren Besuche in mehreren europäischen Häfen. Nach ihrer Rückkehr folgte eine Überholung in Norfolk. Im Sommer 1956 besuchte die Iowa wiederum auf Ausbildungsfahrt England und Dänemark. Anfang 1957 fuhr das Schlachtschiff im Mittelmeer, im Sommer nahm es an der Flottenparade vor Hampton Roads, Virginia teil. Im September nahm es dann an der NATO-Übung Strikeback im Nordatlantik vor Schottland teil. Im Oktober dockte die Iowa in der Philadelphia Naval Shipyard ein, wo die erneute Deaktivierung vorbereitet wurde. Am 24. Februar 1958 wurde sie offiziell außer Dienst gestellt und der Reserveflotte vor Philadelphia zugeteilt wurde. Dort lag sie eingemottet neben ihrer Schwester USS Wisconsin (BB-64).

Dritte Dienstzeit (1984 – 1990)

Wiederindienststellung

Modernisierung bei Ingalls 1983

Anfang der 1980er Jahre plante Präsident Ronald Reagan eine massive Aufrüstung des US-Militärs. Für die US Navy entwarf Marineminister John Lehmann das Programm „Marine der 600 Schiffe“. Unter anderem sah dieses vor, alle vier Schlachtschiffe der Iowa-Klasse aus der Reserveflotte zurückzuholen. Die Iowa wurde 1982 aus Philadelphias Hafen geschleppt. Bei Avondale Shipyards in New Orleans wurden Dockarbeiten erledigt, bei Ingalls Shipbuilding in Pascagoula erfolgte die Modernisierung. Unter anderem wurden moderne Radar- und Waffensysteme nachgerüstet. Die alten kleinkalibrigen Geschütze hingegen wurden – so noch nicht vor dem Koreakrieg erfolgt – entfernt, da sie gegen die aktuellen Kampfflugzeuge und Seezielflugkörper völlig ineffektiv gewesen wären.

Am 28. April 1984 fand die Wiederindienststellung der Iowa noch vor dem zweimal vorverschobenen Termin und innerhalb der vorgegebenen Kosten statt.[10] Ort der Zeremonie war das Pier von Ingalls, an dem die Modernisierung stattgefunden hatte. Nur zwei Tage später begann die Besatzung mit Schießtraining, unter anderem das Sperrgelände von Vieques, Puerto Rico wurde intensiv genutzt, um die Geschütze zu testen. Nach Abschluss der Übungen im Juli begann Anfang August die Fahrt in den Pazifik, wo die Iowa unter anderem vor Nicaraguas Küste fuhr, um die Lage der Sandinistas-Regierung zu überwachen, die Reagan destabilisieren wollte. Außerdem leistete die Besatzung humanitäre Hilfe in Guatemala. Im September kehrte die Iowa in die Naval Station Norfolk zurück, ihren Heimathafen. Nach einem einwöchigen Hafenbesuch in New York im Oktober nahm die Iowa im November an einem Manöver vor Puerto Rico teil.

Manöverfahrten im Atlantik

Die Iowa feuert eine volle Breitseite

Im Februar 1985 fuhr die Iowa wieder vor Mittelamerika, dabei erprobte sie das Konzept einer Battleship Surface Action Group (SAG), einer Kampfgruppe aus mehreren Schiffen, die um ein Schlachtschiff gruppiert waren. Im April ging das Schiff für drei Monate in die Norfolk Naval Shipyard zur Überholung. Im August stand die Übung Ocean Safari an, bei der das Schlachtschiff zusammen mit einer SAG trainierte, wie Nachschubkonvois von der US-Westküste Richtung Nordeuropa gegen sowjetische Angriffe verteidigt werden können. Insgesamt nahmen an dieser bis dahin in Friedenszeiten größten Marineübung 160 Kriegsschiffe aus zehn Ländern teil. Die Übung endete im September mit Hafenbesuchen in Frankreich, Dänemark und Norwegen. Im September nahm die Iowa an BALTOPS teil, einem Manöver in der Ostsee. Unter anderem fuhr die Iowa im engen Verband mit dem deutschen Zerstörer Mölders (D 186). Zum Abschluss des Manövers lag die Iowa vom 18. bis zum 26. Oktober vor dem Tirpitzhafen in Kiel.

Iowa betankt die Schleswig-Holstein

Ende 1985 und Anfang 1986 fuhr die Iowa in zentralamerikanischen Gewässern, um dort Präsenz zu zeigen. Im Juli nahm das Schlachtschiff an der internationalen Flottenschau vor New York statt, Präsident Reagan nahm die Parade von der Brücke der Iowa aus ab. Im September folgte die NATO-Übung Operation Northern Wedding vor der Küste Norwegens. Wieder wurde die Nachschubsicherung für Europa trainiert, außerdem die amphibische Landung von Truppen an der norwegischen Küste. Unter anderem fuhr die Iowa im Verband mit den deutschen Schiffen Schleswig-Holstein (D 182) und Rommel (D 187). Nach Hafenbesuchen in England und Bremerhaven verließ das Schlachtschiff Europa. Während Übungen vor der Chesapeake Bay startete die Iowa als erstes Schlachtschiff eine Drohne. Der Flugkörper vom Typ AAI RQ-2 Pioneer wurde nach einem Testflug von einem Netz auf der Helikopterplattform wieder aufgefangen. In der ersten Jahreshälfte 1987 folgten mehrere Übungen in der Karibik.

Im September verlegte die Iowa erneut in europäische Gewässer, das erste Mal seit 30 Jahren wieder im Mittelmeer. Nach einem Manöver legte sie in Istanbul an. Ende Oktober trainierte die Crew bei Übungen in der Nordsee und besuchte Trondheim, bevor die Iowa durch das Mittelmeer und Suezkanal Ende November in den Indischen Ozean einfuhr. Nach einem Zwischenstopp in Diego Garcia beschützte das Schlachtschiff ab Anfang 1988 Tanker bei der Ein- und Ausfahrt aus dem Persischen Golf im Rahmen der Operation Earnest Will. Ende Februar endete der Einsatz, das Schiff kehrte durch den Suezkanal nach Norfolk zurück. Zwischen Mai und August lag Iowa in der Norfolk Naval Shipyard zur Überholung. Den Rest des Jahres 1988 verbrachte sie in der Karibik zu Trainingsfahrten. Auch 1989 übte die Besatzung.

Explosion des Geschützturms Nummer 2

Rauch tritt aus dem Geschützturm #2 aus

Am 19. April 1989 zerstörte während einer Schießübung vor Puerto Rico eine Explosion Geschützturm Nummer 2. Die Geschützturmbesatzung lud gerade sechs Säcke Schießpulver, jeder über 50 Kilogramm schwer, in das mittlere der drei Geschütze, als die Explosion ausgelöst wurde. Das Projektil war eine nicht-explosive Übungsgranate. Damit sich das entstandene Feuer nicht weiter ausbreiten konnte, wurde das Schießpulvermagazin geflutet, das Feuer in Turm 2 wurde innerhalb von 80 Minuten gelöscht.[11] 47 Personen an Bord starben, insgesamt hatten sich 58 Personen im Geschützturm befunden. Die elf Überlebenden hatten sich in den unteren Etagen des Turms aufgehalten, der sich sechs Decks in den Bauch des Schiffs erstreckt.[12] Direkt nach der Explosion fuhr die Iowa unter eigener Kraft nach Norfolk zurück.

Eine von der Navy und dem Naval Investigative Service durchgeführte Untersuchung ergab Hinweise darauf, dass ein Petty Officer die Explosion bewusst ausgelöst habe, um Selbstmord zu begehen. Er habe eine Beziehung zu einem anderen Navy-Soldaten geführt, die sich in der Zeit vor der Explosion verschlechtert habe. So habe er als Verantwortlicher für das mittlere Rohr einen Zünder zwischen zwei der Schießpulver-Säcke gelegt, der die Explosion ausgelöst habe. Die Namen beider Soldaten wurden in der Presse genannt.[13] Im Oktober 1991 entschuldigte sich Chief of Naval Operations Frank B. Kelso bei der Familie des vorgeblichen Selbstmörders und sagte, dass es keine Beweise für die Theorie gebe.[14] Vorher hatte die Navy nach Druck des Kongresses eine unabhängige Untersuchung durch Wissenschaftler der Sandia National Laboratories angestoßen. Diese Untersuchung gab Hinweise darauf, dass das Schießpulver sich auch selbst entzündet haben könnte.[15]

Letzte Fahrten und Außerdienststellung

Bereits am 6. Juni 1989, also nur eineinhalb Monate nach der Explosion, verlegte die Iowa nochmals, der Geschützturm Nr. 2 versiegelt. Für sechs Monate fuhr das Schiff im Mittelmeer und der Nordsee auf einer Ausbildungsfahrt. Unter anderem lag es auch wieder vor Kiel. Zwischen August und November war die Iowa das Flaggschiff der US-Mittelmeerflotte, während das etatmäßige Flaggschiff USS Belknap (CG-26) in der Werft lag. Im Dezember kehrte die Iowa zurück nach Norfolk, wo sie ab Anfang 1990 in der Norfolk Naval Shipyard auf die anstehende Außerdienststellung vorbeireitet wurde, die auf Grund des nicht reparierten Explosionsschadens vorgezogen wurde.

Am 26. Oktober 1990 wurde die Außerdienststellung am Pier der Norfolk Naval Base offiziell vollzogen.

Seit der endgültigen Außerdienststellung (1990 – )

Die Iowa 2006 in der Suisun Bay

Wie schon nach dem Koreakrieg wurde die Iowa in der Philadelphia Naval Shipyard eingemottet. 1995 wurde sie aus dem Naval Vessel Register, dem offiziellen Schiffsregister der US Navy, zusammen mit ihren drei Schwesterschiffen gestrichen. Dies löste in Amerika eine Kontroverse aus, da damit die letzten Schiffe mit großkalibrigen Rohrwaffen abgingen. Damit wäre es dem US-Militär unmöglich geworden, Strände für Landungsunternehmen sturmreif zu schießen. Ein Jahr später bestimmte der Kongress im National Defense Authorization Act 1996 daher, zwei Iowas wieder in die Reserveflotte aufzunehmen.[16] Die Navy wählte dafür Wisconsin und New Jersey aus. Da letztere jedoch bereits teilweise demilitarisiert worden war, tauschte die Navy sie 1999 gegen Iowa aus.

2006 wurde sie – vermutlich endgültig – aus dem Register gestrichen. Der Kongress bestand allerdings wiederum darauf, Iowa – wie auch Wisconsin – im Notfall reaktivieren zu können. Darum wurde der Navy auferlegt, dass die Schiffe auch im Falle einer Stiftung als Museumsschiff nicht demilitarisiert und technisch in Stand gehalten werden. Außerdem muss die Navy ausreichend Ersatz- und Verbrauchsmaterialien wie Projektile vorhalten und Ablaufpläne für eine Wiederindienststellung erstellen.[17]

Bereits im September 1998 war die Iowa aus Philadelphia zum Naval War College and Naval Education and Training Center nach Newport, Rhode Island geschleppt worden. 2001 wurde das Schlachtschiff ein weiteres Mal in Schlepp genommen und der Reserveflotte in der Suisun Bay, San Francisco zugeordnet. Organisatorin war die Senatorin Dianne Feinstein, die hoffte, das Schiff könne in ihrem Heimatstaat als Museum eröffnet werden.[18] 2005 erteilte der Stadtrat von San Francisco den Plänen, das Schiff in der Stadt zu halten, jedoch eine Absage. Gründe waren unter anderem die in der Stadt vorherrschende Ablehnung des Irakkriegs und die Haltung des Militärs gegenüber Homosexuellen.[18] Daraufhin verstärkten Gruppen in Stockton und Vallejo ihre Bemühungen um die Iowa. Letztlich bewertete die Navy das Vallejo-Angebot als das bessere und begann exklusive Gespräche, mit dem Ziel, das Schlachtschiff an den Piers der ehemaligen Werft Mare Island Naval Shipyard zu vertäuen. Nachdem die Gespräche jedoch ins Stocken gerieten, öffnete die Navy den Bieterprozess im Mai 2010 erneut für sechs Monate.[19]. Im September 2010 gab die Stadt Los Angeles daraufhin bekannt, Pläne zu unterstützen, das Schiff nach San Pedro zu holen. Ein Jahr später erklärte die US Navy, dass die Iowa nach San Pedro gehen wird und dort in Port of Los Angeles als Museumsschiff geöffnet wird.

Literatur

  • Malcolm Muir: The Iowa Class Battleships: Iowa, New Jersey, Missouri & Wisconsin. Blandford Press, Poole 1987, ISBN 0713717327
  • Stefan Terzibaschitsch: Comeback der IOWA-Klasse. Die amerikanischen Schlachtschiffe von 1941 bis heute. Bernard & Graefe, München 1989. ISBN 3-7637-5862-3
  • Stefan Terzibaschitsch: Die letzten Giganten der Meere. Bernard & Graefe, München 1997. ISBN 3-7637-5961-1

Weblinks

 Commons: USS Iowa (BB-61) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. The Navy Yard Shipworker. Jahrgang 1, Ausgabe 16, 27. August 1942 (engl.)
  2. Veterans Association of the U.S.S Iowa: Newsletter. Jahrgang 37, Ausgabe 3, Herbst 2008 (engl.)
  3. Beschreibung und Foto der Badewanne (engl.)
  4. Kit Bonner: The Ill-Fated USS WILLIAM D. PORTER, in: The Retired Officer Magazine, März 1994 (engl.)
  5. Geschichte der Katori auf combinedfleet.com (engl.)
  6. Muir 1987, S. 50
  7. Muir 1987, S. 89
  8. Muir 1987, S. 90 f.
  9. Muir 1987, S. 92
  10. Terzibaschitsch 1997, S. 32
  11. The New York Times: EXPLOSION AND FIRE KILL AT LEAST 47 ON NAVY WARSHIP, 20. April 1989 (engl.)
  12. The New York Times: IOWA HEADS HOME, MOURNING 47 DEAD, 21. April 1989 (engl.)
  13. The New York Times: Suicide Theory Pursued in Iowa Blast, 3. Juni 1989 (engl.)
  14. The New York Times: Navy Says It's Sorry For Iowa Accusation, 18. Oktober 1991 (engl.)
  15. The New York Times: New Data on Iowa Blast Bolster Accident Theory, 8. August 1991 (engl.)
  16. NATIONAL DEFENSE AUTHORIZATION ACT FOR FISCAL YEAR 1996 (engl.)
  17. NATIONAL DEFENSE AUTHORIZATION ACT FOR FISCAL YEAR 2007, S. 68 (engl.)
  18. a b The New York Times: After Years in Limbo, New Option for Ship, 22. August 2005 (engl.)
  19. Notiz über die Wiedereröffnung des Verfahrens (engl.)

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