Thomas Edward Tolan


Thomas Edward Tolan

Thomas Edward „Eddie“ Tolan (* 29. September 1908 in Denver, Colorado; † 31. Januar 1967 in Detroit, Michigan) war ein US-amerikanischer Leichtathlet. Bei den Olympischen Sommerspielen 1932 in Los Angeles wurde er zweifacher Olympiasieger. Er war der erste schwarze Olympiasieger und trug den Beinamen „The Midnight Express“.

Neben seinem Talent als Sprinter war Tolan ebenfalls ein ausgezeichneter American Football-Spieler. Als Football-Spieler an der Cass Tech High School in Detroit gewann er die Meisterschaft des Bundesstaates Michigan und zeigte so gute Leistungen, dass er von sieben verschiedenen Universitäten einen Studienplatz angeboten bekam. Er entschied sich für die University of Michigan, wo jedoch aufgrund seiner geringen Körpergröße (1,70 m) Zweifel an seiner Eignung für diesen Sport laut wurden. So wechselte er zur Leichtathletik. Seine Karriere dauerte vier Jahre.

Als Student an der University of Michigan stellte Tolan am 25. Mai 1929 in Evanston mit 9,5 Sekunden einen neuen Weltrekord über 100 Yards auf. Im gleichen Jahr stellte er bei Sportfesten in Europa mehrfach den Weltrekord von 10,4 Sekunden über 100 Meter ein.

1932 gewann Tolan den Titel des US-Meisters über die Sprintstrecken. Obwohl er sich bei den olympischen Vorausscheidungskämpfen, den so genannten Trials, seinem Teamkollegen Ralph Metcalfe geschlagen geben musste, qualifizierte sich Tolan für den 100 m- und den 200 m-Wettkampf bei den Olympischen Spielen in Los Angeles. Dort gelang es Tolan, den Spieß umzudrehen, und er gewann beide Sprintstrecken mit jeweils neuem Olympischen Rekord.

Weder Tolan noch Metcalfe wurden für die US-amerikanische 4x100-Meter-Staffel aufgestellt. Dennoch gewann die Staffel in neuer Weltrekordzeit Gold. Nach den Spielen zog sich Tolan weitgehend aus dem Sport zurück und trat nur noch vereinzelt bei professionellen Rennen an.

Nach seiner aktiven Laufbahn war Tolan für kurze Zeit als Vaudeville-Schauspieler tätig. Anschließend arbeitete er bei der Registerbehörde von Wayne County, als Trainer an der Murray Wright High School und schließlich als Schullehrer.

Tolan starb am 31. Januar 1967 im Alter von 58 Jahren an einem Herzinfarkt.

Leistungen

  • 1929 stellte er mit 9,5 Sek. über 100 y einen neuen Weltrekord auf. Im gleichen Jahr gelang ihm mit 10,4 Sek. die Einstellung des Weltrekords über 100 m. Er gewann die US-Meisterschaft über 100 und 200 y in 10,0 Sek. bzw. 21,9 Sek.
  • 1930 gewann er die US-Meisterschaft über 100 y in 9,7 Sek.
  • 1931 gewann er über 200 y in 21,0 Sek. die US-Meisterschaft und in 21,5 Sek. die NCAA-Meisterschaft.
  • 1932 unterlag er bei den Olympia-Ausscheidungen über beide Strecken gegen Ralph Metcalfe, aber in Los Angeles lautete die Reihenfolge umgekehrt. Nachdem er im Vorlauf mit 10,53 Sek. Weltrekord gelaufen war, lieferte er sich im Finale mit Metcalfe ein totes Rennen in der neuen Weltrekordzeit von 10,38 Sek., wurde aber aufgrund von Zielfotos zum Sieger vor Metcalfe erklärt. Über 200 m waren die Abstände deutlicher: Tolan gewann in 21,12 Sek. vor George Simpson in 21,4 und Ralph Metcalfe in 21,5 Sek.

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