Theodor Eicke


Theodor Eicke
Theodor Eicke in den 1930er Jahren

Theodor Eicke (* 17. Oktober 1892 in Hampont, Lothringen; † 26. Februar 1943 bei Michailowka, südlich von Charkow) war Obergruppenführer der SS und General der Waffen-SS. Als Kommandant des KZ Dachau und Inspekteur der Konzentrationslager war er maßgeblich am Aufbau des deutschen Konzentrationslagersystems beteiligt. Im Zweiten Weltkrieg war Eicke Kommandeur der SS-Division Totenkopf, die aus den Wachverbänden der Konzentrationslager entstanden war.

Inhaltsverzeichnis

Herkunft und Berufstätigkeit

Jugend und Militärlaufbahn

Theodor Eicke wurde als jüngstes von elf Kindern eines Bahnhofsvorstehers im damals zum Deutschen Reich gehörenden Reichsland Elsaß-Lothringen geboren.[1] Eickes Vater wird als deutscher Patriot beschrieben, seine Mutter soll häufig bei ihren Verwandten in Paris zu Besuch gewesen sein; Geschwister Eickes sollen im Ersten Weltkrieg auf französischer Seite gekämpft haben.[2] Eicke besuchte ab 1899 die Volks- und Realschule, verließ jedoch die Schule ohne Abschluss.

1909 trat er in das 23. Bayerische Infanterieregiment in Landau als Freiwilliger ein. Beim Militär schlug er eine Verwaltungslaufbahn ein: Ab 1. Oktober 1913 war er Zahlmeisteraspirant beim 3. Bayerischen Chevaulegersregiment in Dieuze; bei Ausbruch des Ersten Weltkrieges wechselte er als Unterzahlmeister zum 22. Bayerischen Infanterieregiment. 1916 wurde er zum 2. Bayerischen Fußartillerie-Regiment versetzt, ab 1917 diente er als Zahlmeister in der 6. Ersatz-MG-Kompanie des II. Armee-Korps. Mit dem Eisernen Kreuz II. Klasse ausgezeichnet schied er Anfang 1919 infolge der Verminderung der Heeresstärke nach dem Kriegsende aus dem Militärdienst aus.

Theodor Eicke heiratete am 26. Dezember 1914; aus der Ehe gingen zwei Kinder hervor. Ein Sohn fiel im Dezember 1941 als Leutnant während des Zweiten Weltkrieges.

In der Weimarer Republik

Im Zivilleben nahm Eicke ein Studium am Technikum im thüringischen Ilmenau auf, musste die Ausbildung aber im September 1919 abbrechen, offenbar weil seine Schwiegereltern ihm die finanzielle Unterstützung entzogen. Die folgenden Jahre versuchte Eicke im Polizeidienst verschiedener Städte unterzukommen: Von Dezember 1919 bis Juni 1920 eine „informatorische Beschäftigung“[3] bei der Polizei in Ilmenau, nach einer einjährigen Ausbildung an der Polizeischule in Cottbus eine kurzfristige Beschäftigung als Offiziersanwärter bei der Schutzpolizei in Weimar, im Herbst 1921 vorübergehend als Kriminalhilfsbeamter in Sorau und dann bis Februar 1923 als Polizeihilfsmeister in Ludwigshafen.

In späteren, in der Zeit des Nationalsozialismus entstandenen Lebensläufen führte Eicke seine mehrfachen Entlassungen aus dem Polizeidienst auf seine „aktive Bekämpfung der Novemberrepublik“ zurück oder sah sich „durch roten Terror hinausgedrängt“. Angesichts der Verhältnisse bei der Polizei in den Anfangsjahren der Weimarer Republik ist dies nicht sehr plausibel, möglicherweise sind die Gründe in Eickes persönlichem Verhalten zu suchen.[4] Zudem war Eicke im Gegensatz zu vielen anderen bedeutenden Nationalsozialisten in dieser Zeit weder Mitglied in einer rechtsradikalen oder völkischen Organisation noch in einem der zahlreichen Freikorps.

Am 1. Februar 1923 fand Eicke eine Beschäftigung als kaufmännischer Angestellter bei der BASF in Ludwigshafen. 1925 wurde er als „Sicherheitskommissar“ stellvertretender Leiter des Sicherheitsdienstes in dem Chemieunternehmen, das 1926 Teil der I.G. Farben wurde.

Frühe politische Betätigung

Aufbau der SS in der Pfalz

Eickes SS-Ränge[5] Ernennung
SS-Mann 29. Juli 1930
SS-Truppführer 27. November 1930
SS-Sturmbannführer 15. Februar 1931
SS-Standartenführer 15. November 1931
SS-Oberführer 21. Oktober 1932
SS-Brigadeführer 30. Januar 1934
SS-Gruppenführer 11. Juli 1934
Generalleutnant
der Waffen-SS
14. November 1939
SS-Obergruppenführer,
General der Waffen-SS
20. April 1942

Am 28. August 1928 trat Eicke der SA-Sturm in Frankenthal bei. Am 1. Dezember 1928 wurde er Mitglied der NSDAP (Mitglieds-Nr. 114.901); Eicke gehörte zu den Mitbegründern der NSDAP in Eppstein. Am 29. Juli 1930 trat Eicke von der SA zur SS (SS-Nr. 2.921) über.

Eicke führte ab 27. November 1930 den SS-Sturm 147 in Ludwigshafen, dem er schon vorher angehörte. Im Frühjahr 1931 erhielt Eicke von Sepp Dietrich den Befehl, die SS in der Vorderpfalz neu aufzubauen. Eicke führte diesen Auftrag „schnell und erfolgreich“[6] aus und übernahm die Führung des Sturmbanns II/10 der 10. SS-Standarte. In der Folgezeit trat Eicke als Organisator der SS auch in der Westpfalz in Erscheinung, so dass ein dritter Sturmbann der Standarte gegründet wurde. Die Ernennung zum SS-Standartenführer im November 1931 nahm Himmler persönlich vor.[7] 1932 führte Eicke das Kommando über 1.000 der damals rund 25.000 SS-Mitglieder.

Der Aufbau der SS in der damals bayerischen Pfalz war von Konflikten mit Gauleiter Josef Bürckel begleitet. Bürckel, der als Eicke in „Selbstbewußtsein und Skrupellosigkeit“[8] ebenbürtig geschildert wird, leitete seit 1926 den Gau Pfalz. Bürckel gelang es rasch, nicht nur die NSDAP, sondern auch die SA und die SS in seinem Gau unter Kontrolle zu bekommen. Letzteres änderte sich mit Eickes Aufstieg in der SS: Eicke betonte die Eigenständigkeit der SS und widersetzte sich den Anordnungen und Befehlen des Gauleiters.

Verurteilung und Flucht nach Italien

Am 6. März 1932 wurde Eicke wegen eines Verbrechens gegen das Sprengstoffgesetz verhaftet. Bei der Durchsuchung seiner Wohnung wurden 80 Sprengkörper und die Mitgliedsliste seiner SS-Standarte gefunden.[9] In Vernehmungen erklärte Eicke, die Sprengsätze seien für die Zeit nach der bald erwarteten Machtübernahme Hitlers gedacht gewesen, für die mit einem Bürgerkrieg gegen die KPD gerechnet wurde. Das Material für die Bomben stammte aus einem Teil des Ludwigshafener I.G. Farbenwerks, in dem besonders viele NSDAP-Mitglieder beschäftigt waren. Wegen seiner Verhaftung wurde Eicke von der I.G. Farben entlassen. Er selbst baute offenbar die Bomben schon im Frühjahr 1931 zusammen. In der Nacht vom 21. zum 22. Juni 1931 zündeten rivalisierende Gruppen innerhalb der Pirmasenser NSDAP eine Bombe. Eickes damaliger Vorgesetzter, SS-Standartenführer Fritz Berni, wurde verhaftet, während Eicke acht Monate unentdeckt blieb und Berni als Führer der SS-Standarte folgte.

Im Konflikt mit Gauleiter Bürckel erklärte Eicke später, Bürckel habe ihm und Fritz Berni den Befehl für den Bau der Bomben erteilt.[10] Ebenso führte er seine Verhaftung auf einen „Verrat“ durch Bürckel zurück. Die Herstellung der Bomben stand im Widerspruch zu Hitlers damaliger Strategie, die Macht auf legalem Wege zu erobern, wie er sie im Ulmer Reichswehrprozess im September 1930 bekundet hatte.

Am 15. Juli 1932 wurde Eicke in Pirmasens zu zwei Jahren Zuchthaus verurteilt. Ein Tag später wurde ihm ein sechswöchiger Hafturlaub gewährt: Eicke hatte seine Haftunfähigkeit wegen angeblicher Nervenstörungen vorgetäuscht. Er kehrte zunächst nach Ludwigshafen zurück, wo es zu neuen Konflikten mit Gauleiter Bürckel kam. Anfang September 1932 erhielt Eicke den Befehl Himmlers, über München nach Italien zu flüchten. In München traf Himmler mit dem Flüchtigen zusammen.[11]

Das faschistische Italien unter Benito Mussolini hatte für flüchtige Nationalsozialisten aus Deutschland und Österreich Lager eingerichtet. Eicke übernahm die Leitung eines solchen Lagers in Malcesine am Gardasee. Eickes Auftreten in Italien führte zu weiteren Konflikten. Am 4. November 1932 forderte die österreichische Landesleitung der NSDAP die Einleitung eines Verfahrens gegen Eicke wegen Parteischädigung: Eicke hatte zusammen mit 30 uniformierten SS-Männern an einer Feier zum 10. Jahrestag des Marsches auf Rom am Bozener Siegesdenkmal teilgenommen. Die österreichischen Nationalsozialisten sahen nicht nur ihre eigene Haltung in der Südtirolfrage in Bedrängnis gebracht, sondern bemängelten auch, dass es sich um ein Denkmal für einen italienischen Sieg über Deutschland und Österreich handele. Der Gau Rheinpfalz forderte ebenfalls ein Verfahren gegen Eicke.[12]

Auch von Italien aus informierte sich Eicke über die Vorgänge in der NSDAP der Pfalz. In zwei Briefen vom 30. Januar 1933 drohte er, auf noch versteckte Bomben zurückzugreifen, die „nicht alle für den roten Laden, sondern auch für die Schweine in den eigenen Reihen bestimmt“ seien. Er habe eine „Menge Feiglinge“ gedeckt, „denen der Mut zur Verantwortung gänzlich fehlt. Diese Halunken sind immer in vorderster Reihe anzutreffen, wenn es gilt, höhere freiwerdende Posten zu besetzen.“[13]

Rückkehr nach Deutschland

Nach der Ernennung Hitlers zum Reichskanzler kehrte Eicke am 16. Februar aus Italien zunächst nach Thüringen zurück. Die Pfälzer Gauleitung nahm Eickes Drohungen ernst: Ende des Monats erschien der stellvertretende Gauleiter Leyser bei der Schutzpolizei und forderte für Gauleiter Bürckel und weitere führende Parteimitglieder Polizeischutz.[14] Als Eicke am 10. März 1933 nach Ludwigshafen zurückkehrte, war die Situation in der Stadt gespannt: Der radikale Flügel der Nationalsozialisten wollte die Ablösung führender Polizeibeamter der Stadt, auch deshalb, weil die Polizei scharf gegen SS-Verbände vorgegangen war, die nach den Reichstagswahlen am 5. März aufmarschiert waren. Eicke wandte sich am 12. März zunächst schriftlich an Gauleiter Bürckel: Er forderte die Wiederherstellung seiner „Ehre“ sowie die Aufhebung seines, vom Gauleiter mehr oder weniger eigenmächtig verfügten Parteiausschlusses.[15] Am 17. März eskalierte die Situation: Mitglieder der SA und SS in Ludwigshafen erfuhren von Verhandlungen zwischen Vertretern der NSDAP-Kreisleitung und den strittigen Polizeibeamten. Der Verhandlungsort wurde gestürmt und die Verhandlungsteilnehmer in „Schutzhaft“ genommen. Die Gauleitung ließ die Schutzpolizei das Gebäude unter Einsatz von berittener Polizei, Panzerwagen und Tränengas räumen und die Beteiligten festnehmen. Ob Eicke am Gebäudesturm selbst teilgenommen hat, ist umstritten.[16]

Vier Tage später wurde Eicke selbst in „Schutzhaft“ genommen. Er schilderte die Verhaftung in einem Schreiben an Himmler: „Am 21. 3. 1933, vormittags 10 Uhr, erschienen 4 Kriminalbeamte in meiner Wohnung und erklärten mich für verhaftet. Ich griff nach meiner Pistole und erklärte, daß sie wohl einen toten, aber keinen lebenden Eicke aus dem Haus brächten, jedoch sei ich unter Abgabe meines Ehrenwortes bereit, Punkt 12 Uhr freiwillig im Gefängnis zu erscheinen, denn ein SS-Oberführer läßt sich nicht gefangen nehmen. Nach längerem Überlegen zogen die Herren ab.“[17] Eicke reagierte auf die vermutlich von Gauleiter Bürckel in die Wege geleitete Verhaftung mit einem zweitägigen Hungerstreik. Daraufhin wurde er in die „Psychiatrische und Nervenklinik der Universität Würzburg“ eingewiesen. Am 3. April ordnete Himmler die Streichung Eickes aus den Listen der SS an, Eicke habe sein gegebenes Ehrenwort nicht eingehalten. Himmler führte dies auf den zerrütteten Gesundheitszustand und einen Nervenzusammenbruch Eickes zurück.

Brief Eickes an Himmler vom 16. Mai 1933 (Ausschnitt)

Aus der Psychiatrie wandte sich Eicke mehrfach schriftlich an Himmler. Diese Briefe unterscheiden sich deutlich von sonstigen schriftlichen Äußerungen Eickes, der normalerweise sehr spontan und ohne viel Rücksicht auf Rechtschreibregeln schrieb.[18] Eicke bat um die Aufhebung seiner „Schutzhaft“: Dies sei notwendig, „da ich als Soldat Adolf Hitlers meine Existenz verlor und nun für meine Familie zur Schaufel greifen muß. Erst vor wenigen Tagen teilte mir meine Familie mit, daß sie ohne einen Pfennig Geld sei und sich von den restigen Winterkartoffeln ernähren muß“.[19] Als Reaktion auf Eickes Briefe arrangierte Himmler zunächst nur die finanzielle Unterstützung von Eickes Familie. Eickes behandelnder Arzt, Werner Heyde, schickte am 22. April folgenden Befund an Himmler: „Die mehrwöchigen Beobachtungen und vielfachen Untersuchungen haben […] keinerlei Anzeichen einer Geistes- oder Gehirnkrankheit bei E. erkennen lassen, es sind auch nicht die Anzeigen einer abnormalen Persönlichkeitsveranlagung im Sinne der Psychopathie erkennbar gewesen. Herr E. hat sich hier musterhaft geführt und fiel durch sein ruhiges, beherrschtes Wesen sehr angenehm auf, er machte keinesfalls den Eindruck einer intrigierenden Persönlichkeit.“[20] Heyde trat am 1. Mai 1933 in die NSDAP ein, nach seinen eigenen späteren Angaben auf Empfehlung von Eicke. Ab 1939 war Heyde in führender Funktion an der Ermordung von Kranken und Behinderten in der Aktion T4 beteiligt. Himmler antwortete Heyde am 2. Juni: „Ich habe noch einmal Zeit darüber verstreichen lassen müssen, da die Beruhigung in Ludwigshafen noch nicht vor sich gegangen ist. Persönlich bin ich überzeugt, dass Eicke vom Gau Pfalz manches Unrecht geschehen ist […]. Ich gebe gern mein Einverständnis, dass Eicke zu Pfingsten aus der Klinik entlassen wird, doch ich bitte Sie, Eicke zuzureden, dass er für die Zeit, die er noch in Ludwigshafen zubringt, absolut sich still verhält […]. Ich habe vor, Eicke in irgend einer, möglichst Staatsstellung zu verwenden, bloss darf er mir die Sache nicht zu schwer und unmöglich machen.“[21]

Organisator der Konzentrationslager

Kommandant des KZ Dachau

„Himmler bestimmte am 26. Juni 1933 einen Mann zum Kommandanten in Dachau, der zu diesem Zeitpunkt - gemessen an bürgerlichen Karrierevorstellungen und auch aus der Perspektive der SS - als gescheiterte Persönlichkeit galt: einen erwerbslosen, vorbestraften Psychiatriepatienten, der wegen diverser Querelen innerhalb der SS aus deren Listen gestrichen war, Theodor Eicke. Himmler gab Eicke eine Chance, sich zu rehabilitieren, weil er sich für die »alten Kämpfer« verantwortlich fühlte. Eicke nutzte diese, erwies sich als personalpolitischer Glücksgriff.“

Karin Orth: Die Konzentrationslager-SS.[22]

Tor im KZ Dachau

Am 22. März 1933 waren die ersten Häftlinge im KZ Dachau eingetroffen.[23] Unter dem ersten Lagerkommandanten Hilmar Wäckerle kam es zu einer Reihe von Morden an Häftlingen durch die SS, die Ermittlungen der bayerischen Justiz auch gegen Wäckerle nach sich zogen. Himmler versuchte in seinen Funktionen als Münchner Polizeipräsident und Politischer Polizeikommandeur für Bayern, die Ermittlungen zu behindern; eine der von ihm dabei angewandten Methoden war der Austausch des Kommandanten Wäckerle durch Eicke.

Eicke entwickelte in kurzer Zeit das „Dachauer Modell“: Es lässt sich „als Versuch beschreiben, den Terror zu systematisieren und zu zentralisieren“.[24] Die frühen Konzentrationslager waren regional sehr unterschiedlich, von einem großen Maß an Improvisation geprägt, die Gefangenen waren der Willkür und dem Sadismus der Bewacher ausgesetzt, die Öffentlichkeit war durch Presseberichte zumindest teilweise über die Zustände in den Lagern informiert. Eicke erließ im Oktober 1933 die „Disziplinar- und Strafordnung für das Gefangenenlager“ und eine Dienstvorschrift für Wachposten: Diesen wurde Straffreiheit zugesichert, wenn sie einen Häftling bei einem Fluchtversuch erschossen. Durch die strikte Unterbindung von Fluchten schottete Eicke das Lager nach außen gleichermaßen gegen die Justiz wie gegen die Öffentlichkeit ab. Zu den möglichen Strafen gehörten Essensentzug, Postsperre, Dunkelhaft, Prügelstrafe, Pfahlhängen und die Todesstrafe. Die Lagerordnung erweckte den Eindruck eines genau geregelten Strafkatalogs, für die Häftlinge änderte sich jedoch wenig: Die Dienstvorschrift für Wachposten untersagte zwar die spontane Bestrafung durch die Wachposten, diese waren aber gehalten, „Vergehen“ der Häftlinge der Lagerleitung zu melden. Die Bestrafung erfolgte ohne Überprüfung der Beschuldigungen, aber unter zentraler Kontrolle. Auch unter Eicke gingen die Morde in Dachau weiter, teilweise soll Eicke persönlich an Morden beteiligt gewesen sein.

Von Eicke stammte auch das in Dachau zuerst eingeführte Modell der Lagerverwaltung: An der Spitze stand der Lagerkommandant, der für die Sicherheit des Konzentrationslagers verantwortlich war. Ihm unterstand ein in mehrere Abteilungen untergliederter Kommandanturstab; getrennt hiervon war die Wachtruppe, die je nach Größe des Konzentrationslagers eine unterschiedliche Anzahl von Wachkompanien umfasste.

Ermordung von Ernst Röhm

Während des sogenannten „Röhm-Putsches“, der von Hitler befohlenen und zwischen dem 30. Juni und 2. Juli 1934 vollzogenen Ermordung der SA-Führung und anderer Konkurrenten um die Macht, war Eicke unmittelbar an der Ermordung von Ernst Röhm beteiligt.[25] Im KZ Dachau und in dessen Umgebung ermordete die SS in dieser Zeit 20 Menschen. Am 30. Juni wurde der ehemalige bayerische Ministerpräsident Gustav Ritter von Kahr in Dachau eingeliefert und auf Befehl Eickes im Arrestraum der Kommandantur erschossen. In der Nacht zum 1. Juli wurden die Hausdame Ernestine Zoref und vier Männer (wahrscheinlich Otto Ballerstedt, Fritz Beck, Fritz Gerlich und der Musikkritiker Wilhelm Eduard Schmid) in der Nähe des Lagers erschossen. Am 1. Juli wurden im Konzentrationslager unter der Aufsicht Eickes vier (Hans Schweighart, Max Vogel, Edmund Paul Neumayer und Erich Schiweck) und am Morgen des 2. Juli drei weitere (Martin Schätzl, Johann König und Julius Uhl) SA-Angehörige erschossen.[26] Hinzu kamen der Publizist Bernhard Stempfle, der in der Nacht zum 2. Juli den Tod fand, sowie fünf politische Häftlinge (Julius Adler, Erich Gans, Walter Häbich, Adam Hereth und Paul Röhrbein), die am 1. Juli erschossen wurden.

Ernst Röhm war am 30. Juni verhaftet und in das Gefängnis München-Stadelheim eingeliefert worden. Hitler beauftragte am 1. Juli Eicke telefonisch mit dem Mord an Röhm. Zusammen mit dem Führer der Dachauer Wachtruppe, Michel Lippert, fuhr Eicke nach Stadelheim, verschaffte sich Zugang zum Gefängnis und gab Röhm – wie Hitler es wünschte – die Gelegenheit zum Suizid, die Röhm nicht nutzte. Über den weiteren Ablauf gibt es unterschiedliche Darstellungen. Lippert behauptete 1957, als er wegen der Ermordung Röhms vor Gericht stand, Eicke habe alleine auf Röhm geschossen. Nach der späteren Zeugenaussage eines Gefängniswärters hatten Eicke und Lippert die ersten beiden Schüsse auf Röhm gleichzeitig abgegeben; wer den dritten Schuss abgab, war dem Zeugen nicht bekannt. Bei dieser Gelegenheit übernahmen Eicke und Lippert auch die vier bereits erwähnten Stadelheim-Häftlinge Neumayer, Schieweck, Schweighart und Vogel, die sie nach Dachau überführten und dort am Abend erschießen ließen.

Inspekteur der Konzentrationslager

Handschriftlicher Lebenslauf Eickes vom 15. März 1937 (Ausschnitt)

Himmler hatte – ausgehend von seinen Funktionen in Bayern – nach und nach die Zuständigkeit für die politische Polizei der Länder in seiner Person vereinen können; im April 1934 übernahm er von Göring auch die Zuständigkeit für die Gestapo in Preußen.[27] Ende Mai 1934 beauftragte Himmler Eicke mit der Reorganisation des KZ Lichtenburg. Schrittweise übernahm Eicke weitere Lager: Anfang Juli das bald aufgelöste KZ Oranienburg, ebenfalls im Juli das KZ Esterwegen im Emsland und zu einem nicht genau bekannten Zeitpunkt das KZ Sachsenburg. Alle beibehaltenen Lager reorganisierte Eicke nach dem „Dachauer Modell“, die Dachauer Lagerordnung wurde mit geringfügigen Änderungen übernommen.

Schon Ende Mai 1934 bezeichnete sich Eicke selbst als „Inspekteur der Konzentrationslager“. Am 20. Juni 1934 wurde er als Kommandeur des KZ Dachau abgelöst und Himmlers Stab als Reichsführer-SS zugeordnet. Am 10. Dezember 1934 wurde die Inspektion der Konzentrationslager (IKL) gebildet; als Dienststelle der Gestapo wurde sie eine staatliche Einrichtung.[28] Eicke wurde Leiter der Inspektion, die zunächst im Gestapo-Gebäude in der Berliner Prinz-Albrecht-Straße 8 untergebracht war. Die IKL blieb eine kleine Dienststelle, Ende 1935 zählte sie elf, Ende 1938 waren es 45 Mitarbeiter. Seinen Mitarbeitern überließ Eicke bei Routineangelegenheiten viel Handlungs- und Entscheidungsspielraum. Ab 1934 entstanden verschiedene Abteilungen der IKL, von besonderer Bedeutung waren dabei die politische Abteilung (ab 1937 unter Arthur Liebehenschel), die Verwaltungsabteilung (ab 1936 geleitet von Anton Kaindl) und der „Leitende Arzt“ (zunächst Friedrich Dermietzel, ab 1937 Karl Genzken). Wichtigster Mitarbeiter Eickes war ab 1936 Richard Glücks als Stabsführer und Stellvertreter Eickes. Die IKL entschied dabei über die Haftbedingungen in den Konzentrationslagern, während die Gestapo für die Einweisung der Häftlinge zuständig war. Die Zusammenarbeit Eickes mit Reinhard Heydrich und Werner Best von der Gestapo verlief dabei weitgehend reibungslos, auch wenn sich Eicke im August 1936 bei Himmler über Best beschwerte.[29]

Zwischen 1935 und 1937 reorganisierte Eicke im Auftrag Himmlers die der IKL unterstellten Konzentrationslager:[30] Alle vorhandenen kleineren Lager wurden aufgelöst. Einzige Ausnahme war das KZ Dachau, das im Sommer 1937 erheblich erweitert wurde. Anstelle der aufgelösten, in vorhandenen Gebäuden untergebrachten Lager entstanden zwei große Neubauten, denen Kasernen der SS-Wachverbände angegliedert waren: Im Sommer 1936 wurde das KZ Sachsenhausen eröffnet, in dessen Nähe im August 1938 auch die IKL angesiedelt wurde. Im Sommer 1937 wurde das KZ Buchenwald in der Nähe von Weimar errichtet. Mit Dachau, Sachsenhausen und Buchenwald gab es Ende 1937 drei große Lager für insgesamt 15.000 bis 20.000 Häftlinge.

Im August 1938 wurde der Sitz der IKL von Berlin ins KZ Sachsenhausen verlegt. Im Juni 1939 bezog Eicke dort eine Villa, die als Dienstwohnung mit Empfangsräumen eingerichtet war.[31]

Ab 1937 konzentrierte sich Eicke auf seine Funktion als Führer der SS-Totenkopfverbände, seine Aufgaben in der IKL übernahm schrittweise Richard Glücks, der am 15. November 1939 auch formell „Inspekteur der Konzentrationslager“ wurde.[32] Glücks änderte wenig an den von Eicke geschaffenen Strukturen, im Zweifel suchte er Eickes Rat.

Führer der SS-Totenkopfverbände

Jedem Konzentrationslager, das ab 1934 der IKL unterstand, war ein SS-Wachverband zugeordnet; spätestens ab März 1935 war Eicke „Inspekteur der Wachverbände“.[33] Ab dem 29. März 1936[34] trug Eicke den Titel „Führer der SS-Totenkopfverbände“. In diesen Funktionen war Eicke dem SS-Hauptamt und damit Himmler als Reichsführer der SS unterstellt; als „Inspekteur der Konzentrationslager“ war er hingegen der Gestapo und damit Himmler als Polizeichef zugeordnet. Die doppelte Unterstellung – einerseits Teil der SS, andererseits dem staatlichen Apparat angegliedert – wurden von Eicke vermengt; er setzte sie zur Absicherung und zum Ausbau des eigenen Machtbereichs ein.[35]

Zu den Anfängen der SS-Wachverbände äußerte sich Eicke im August 1936 rückblickend: „Die SS-Totenkopfverbände sind aus einer korrupten Wachabteilung von knapp 120 Mann von Dachau ausgehend im Herbst 1934 entstanden. Es gab Zeiten, wo kein Rock, kein Stiefel und kein Strumpf vorhanden waren. […] Wir galten allgemein als notwendiges Übel, das nur Geld kostet: unscheinbare Männer hinter Stacheldraht. […] Untreue, Unterschlagung und Korruption habe ich angetroffen. Binnen vier Wochen habe ich rund 60 Mann deshalb entlassen müssen.“[36] Mit der Übernahme der Konzentrationslager 1934 verband Eicke oft die Auswechslung des führenden Personals; zu Lagerkommandanten wurden häufig „alte Kämpfer“ ernannt, die sich bereits vor der Machtergreifung für die Nationalsozialisten engagiert hatten. Mehrere Personalentscheidungen Eickes mussten später revidiert werden, weil sich neue Lagerkommandanten wie Hans Helwig im KZ Sachsenhausen als ungeeignet erwiesen.[37]

Ausgehend von den Erfahrungen bei der Bewachung der Konzentrationslager zwischen 1933 und 1936 entwickelte Eicke eine Ausbildung der Wachverbände, die heute als „Dachauer Schule“ bezeichnet wird.[38] Nach Häftlingsberichten waren die täglichen Kontrollen dann von besonderer Brutalität gekennzeichnet, wenn ein „Neuer“ zum „Anlernen“ mit dabei war. Dieser wurde gezielt zu Misshandlungen aufgefordert, hatte oft Hemmungen, die er meist ablegte, wenn er von seinen Vorgesetzten als „Feigling“ bezeichnet worden war. Auf diese Weise gewöhnte Eicke die SS-Männer gezielt daran, Gewalt auszuüben. Hierzu gehörte auch der Vollzug der Prügelstrafe und das eigenhändige Foltern oder Töten von Häftlingen. Die Behandlung der Häftlinge legitimierte Eicke mit den „Interessen des Vaterlandes“ und mit einem Feindbild, das die angebliche Gefährlichkeit der Häftlinge betonte. „Toleranz bedeutet Schwäche. Aus dieser Erkenntnis heraus wird dort rücksichtslos zugegriffen werden, wo es im Interesse des Vaterlandes notwendig erscheint.“, hieß es in Eickes Dachauer Lagerordnung von 1933.[39] Von den Führern in den Konzentrationslagern erwartete Eicke, dass sie ein „mitreißendes Vorbild“ und eine „Autorität“ darstellen, sonst entwickele sich ein Konzentrationslager „sehr bald zu einem gefährlichen Pulverfaß, welches durch die Tücke der Verbrecher fast täglich zur Explosion zu bringen versucht wird.“[40] Ab 1936 stand bei der Besetzung von Führungspositionen nicht mehr die Versorgung „alter Kämpfer“ im Vordergrund, entscheidend war die von Eicke definierte „Befähigung“ zum Dienst in den Konzentrationslagern. Zu denen, die die „Dachauer Schule“ durchliefen und dann während des Zweiten Weltkrieges Kommandanten von Konzentrationslagern wurden, gehörten Rudolf Höß, Paul Werner Hoppe, Josef Kramer, Richard Baer und Martin Gottfried Weiß.

Innerhalb der Totenkopfverbände wechselten sich eine Woche Wachdienst in den Konzentrationslagern mit drei Wochen militärischer und politischer Schulung ab.[41] Ziel der Schulungen war für Eicke ein „politischer Soldat“; Themen der politischen Schulungen waren Geschichte und Parteiprogramm der NSDAP, Geschichte und rassische Überzeugungen der SS sowie die Analyse der Feinde des Nationalsozialismus: Juden, Freimaurer, der Bolschewismus und die Kirchen. Besonderen Wert legte Eicke auf Korpsgeist und Kameradschaft innerhalb der Totenkopfverbände. Bei seinen regelmäßigen Besuchen der Konzentrationslager redete Eicke mit den einfachen Dienstgraden in Abwesenheit der direkten Vorgesetzten. SS-Führer forderte er auf, gelegentlich in der Kantine der Mannschaften zu essen.

Aus der Definition der KZ-Häftlinge als gefährliche Staatsfeinde entstand Eickes Vorstellung, die Totenkopfverbände seien eine Elite innerhalb der sich selbst als Elite verstehenden SS.[42] Nur einer solchen Elite könne die Bewachung der gefährlichsten Feinde des Staates anvertraut werden. Das Selbstverständnis als „politischer Soldat“ brach dabei – mehr als in anderen Teilen der späteren Waffen-SS – mit militärischen Traditionen des Offizierskorps: „Der höchste SS-Führer ist gut genug, um sich neben den jüngsten SS-Mann im Kameradschaftsheim oder in der Mannschaftsstube an den gleichen Tisch zu setzen.“, so Eicke in einem Befehl.[43] In Organisationsfragen wurde auf das Vorbild des Militärs zurückgegriffen. Seine Leistungen beim Aufbau der Totenkopfverbände stellte Eicke im August 1936 in einen Schreiben an Himmler heraus..[44] Anlass des Schreibens waren Gerüchte innerhalb der SS, wonach die Totenkopfverbände Eickes Führung entzogen und den SS-Oberabschnitten unterstellt werden sollten.

Die Totenkopfverbände waren anfänglich in fünf Sturmbanne gegliedert, die parallel zu den Konzentrationslagern organisiert waren.[45] Im Sommer 1937 wurden die Totenkopfverbände in den drei Standarten „Oberbayern“, „Brandenburg“ und „Thüringen“ zusammengefasst, die den Hauptlagern Dachau, Sachsenhausen und Buchenwald zugeordnet waren. Gleichzeitig nahm die Stärke der Totenkopfverbände zu: Anfang 1935 waren es etwa 2.000, Ende 1937 knapp 5.000 und Ende 1938 ungefähr 9.000 Mann. Ein Erlass Hitlers vom 17. August 1938 beschrieb die Aufgabe der Totenkopfverbände als die „Lösung von Sonderaufgaben polizeilicher Natur“. Ein zweiter Erlass vom 18. Mai 1939 legte für den Mobilmachungsfall fest, dass die Totenkopfverbände den Ersatz für Ausfälle der SS-Verfügungstruppe stellen sollten. Damit hatten die Totenkopfverbände auch eine militärische Funktion übernommen.

Kommandeur der SS-Division „Totenkopf“

Aufstellung der SS-Division „Totenkopf“

Nach dem deutschen Angriff auf Polen führte Eicke am 7. September 1939 Standarten der Totenkopfverbände nach Polen.[46] Die Standarten operierten in Verbindung mit SS-Einsatzgruppen im rückwärtigen Heeresgebiet. Eingesetzt wurden die Standarten in den von der 8. und 10. Armee eroberten polnischen Gebieten, ihre Aufgaben waren „Säuberungs- und Sicherheitsmaßnahmen“: Hierzu zählte nach einem erhaltenen Tätigkeitsbericht die Gefangennahme und standrechtliche Erschießung von „Plünderern“ und „Insurgenten“. Andere Menschen – Juden und Polen – wurden bei angeblichen Fluchtversuchen erschossen. Einheiten der Totenkopfverbände waren an Massenerschießungen in Bromberg beteiligt; in Włocławek plünderten sie jüdische Läden, zerstörten die Synagoge und erschossen führende Mitglieder der jüdischen Gemeinde. Eicke leitete die Aktionen der Totenkopfverbände von Hitlers Sonderzug aus; vom 10. September bis zum 1. Oktober 1939 war er hierfür der „Höhere SS- und Polizeiführer“ (HSSPF) Ost in Krakau.

Am 16. Oktober 1939 wurde Eicke beauftragt, aus den Totenkopfverbänden eine SS-Division aufzustellen, die dann Teil der Waffen-SS wurde.[47] Zur Ausbildung der Totenkopfdivision wurde ab Oktober 1939 das Gelände des Konzentrationslagers Dachau benutzt, die dortigen Häftlinge wurden auf andere Konzentrationslager verteilt. Im Dezember 1939 wurde die SS-Totenkopfdivision in den Raum Ludwigsburg-Heilbronn, im März 1940 nach Korbach bei Kassel verlegt. Die Ausrüstung der Division bereitete Eicke anfänglich erhebliche Probleme, da sich die Wehrmacht erst im Frühjahr 1940 bereit zeigte, militärisches Gerät in größeren Mengen zur Verfügung zu stellen. Er griff daher zunächst auf Vorräte der SS insbesondere in den Konzentrationslagern zurück; „bald galt er als der originellste, findigste – und erfolgreichste – Dieb von Waffen, Vorräten und Ausrüstung in der SS.“[48] Die Totenkopfdivision war auf eine Sollstärke von 15.000 Mann ausgelegt; knapp die Hälfte davon kam aus den drei ursprünglichen Totenkopfstandarten, die anderen waren zuvor bei der Allgemeinen SS, der Ordnungspolizei und den neueren Totenkopfeinheiten. Zunächst gab es erhebliche Probleme mit der Disziplin der neuen Rekruten, auf die Eicke mit drastischen Strafen reagierte. Als Divisionskommandeur war er nach dem Militärstrafrecht der Gerichtsherr und die letzte Instanz. Zu den verhängten Strafen gehörte die Versetzung als Wachmänner in die Konzentrationslager, auch Einweisungen in ein KZ als Häftling wurden praktiziert. Eicke führte eine doppelte Zensur der Feldpost ein; Mitteilungen über Missstände innerhalb der Division wurden als Geheimnisverrat angesehen.

Besondere Bedeutung maß Eicke der weltanschaulichen Schulung seiner Soldaten bei.[49] Eicke baute dabei auf dem in den Konzentrationslagern entwickelten Feindbild auf; der „innere Feind“, die KZ-Häftlinge, wurde ersetzt durch den „äußeren Feind“, der als „jüdisch-bolschewistischer Untermensch“ das deutsche Volk vernichten wolle. Das vorhandene Elitebewusstsein wurde ergänzt durch militärische Tugenden wie Selbstaufopferung, Verachtung von Feigheit und Entbehrungen und die Verherrlichung des Kriegstodes. Für komplexe Theorien über militärische Operationen interessierte sich Eicke nicht; er setzte auf einen konzentrierten Einsatz aller verfügbaren Soldaten, Waffen und Fahrzeuge an vorderster Front und auf Angriffe, die mit Fanatismus und Härte vorgetragen wurden.

„Totenkopf“-Division in Frankreich

21. Mai - 4. Juni: Einkesselung alliierter Kräfte bei Dünkirchen

Beim deutschen Angriff im Westen am 10. Mai 1940 befand sich die „Totenkopf“-Division zunächst in der Reserve.[50] Eickes Division war ab dem 23. Mai am Zurückdrängen alliierter Kräfte Richtung Dünkirchen beteiligt: Die „Totenkopf“-Division erlitt dabei erhebliche Verluste, als sie bei Béthune den La-Bassée-Kanal überqueren wollte. Eicke hatte entgegen den ihm gegebenen Befehlen eine sofortige Überquerung des Kanals versucht. Nach einer Ruhepause in Boulogne wurde die Division beim Vorstoß in den Süden Frankreichs eingesetzt.

Eine Einheit der „Totenkopf“-Division war am 27. Mai am Massaker von Le Paradis beteiligt, bei dem etwa 100 britische Soldaten, die sich zuvor ergeben hatten, mit mehreren Handgranaten und zwei schweren Maschinengewehren ermordet wurden.[51] Die Ermordung der britischen Soldaten stand im Widerspruch zu ausdrücklichen Befehlen der Wehrmacht, der verantwortliche SS-Obersturmführer Fritz Knöchlein wurde während des Krieges nicht zur Rechenschaft gezogen. Knöchlein wurde nach Kriegsende auf Grund der Aussagen zweier Überlebender zum Tode verurteilt und hingerichtet. Tagesmeldungen der Division lassen zudem vermuten, dass marokkanische Soldaten in französischen Einheiten nicht gefangen genommen, sondern getötet wurden.[52]

Nach dem Waffenstillstand am 22. Juni diente die „Totenkopf“-Division als Besatzungstruppe in Avallon und im Gebiet von Bordeaux.[53] Eicke nutzte die Zeit zur ideologischen Schulung, zur verbesserten Ausrüstung und zum Training seiner Einheit. Ein Schwerpunkt der Ausbildung war ab November 1940 die mobile Kriegsführung in ausgedehnten und offenen Gebieten und die rasche Verlegung der Division über größere Entfernungen.

Gleichzeitig entwickelten sich zwischen Himmler und Eicke Konflikte. Eicke sah auch die „Totenkopf“-Division als Elite innerhalb der elitären SS; mehrfach schickte er SS-Mitglieder, die seiner Meinung nach „rassisch minderwertig“ waren, als für seine Division ungeeignet zurück. Weiterhin griff Eicke eigenmächtig auf Nachschubdepots der SS zurück, insbesondere solche in den Konzentrationslagern. Himmler war zu dieser Zeit bemüht, eine einheitliche Befehlsgewalt über die sich rasch vergrößernde Waffen-SS in die eigene Hand zu bekommen. Als Eicke über den Regimentskommandeur Matthias Kleinheisterkamp wegen angeblicher Befehlsverweigerung Hausarrest verhängte, wandte sich Himmler am 30. Januar 1941 schriftlich an Eicke: „Eine Unmöglichkeit ist es aber, einen Regimentskommandeur wegen einer Kleinigkeit zu bestrafen und diese Strafe zum Gaudium aller im Divisionsbefehl bekanntzugeben. Noch wahnsinniger ist die Bekanntgabe von Bestrafungen von SS-Führern, weil sie geschlechtskrank geworden sind. Lieber Eicke, wenn ich so etwas lese, zweifele ich an Ihrem Verstand. […] Kommen Sie mir nun nicht damit, dass irgend jemand Sie bei mir angeschossen hat. Erstens neige ich nicht dazu, auf Intrigen zu hören, und zweitens haben Sie ja derartige wahnsinnige Dinge selbst im Divisionsbefehl niedergelegt.“[54]

Angriff auf die Sowjetunion

Anfang Juni 1941 wurde die „Totenkopf“-Division nach Marienwerder bei Danzig verlegt.[55] Beim Angriff auf die Sowjetunion war die Division der Heeresgruppe Nord zugeteilt. Ab dem 25. Juni 1941 durchkämmte die „Totenkopf“-Division Wälder in der Umgebung des litauischen Jurbarkas nach den Resten sowjetischer Einheiten, die am ersten Tag des Krieges an der Grenze zerschlagen worden waren. Anfang Juli stieß die Division bei Opotschka an der Stalin-Linie auf erbitterten Widerstand. Am 11. Juli hatte die „Totenkopf“-Division bei einer anfänglichen Stärke von 17.400 Mann etwa 1.700 Gefallene, Vermisste oder Verwundete zu verzeichnen. Am 7. Juli wurde Eicke am rechten Fuß verwundet, als sein Befehlwagen auf eine Landmine auffuhr. Eicke wurde ausgeflogen und zuerst in die Berliner Charité eingeliefert; später hielt er sich in seiner Villa in der Nähe des KZ Sachsenhausen auf.

Genickschussanlage im KZ Buchenwald: Geschossen wurde durch die Führung der Kopfleiste.

Ende Juli oder Anfang August nahm Eicke an einer Besprechung im KZ Sachsenhausen teil, bei der die Ermordung der „politischen Kommissare“ der Roten Armee geplant wurde.[56] Gemäß dem Kommissarbefehl waren alle in Gefangenschaft geratenen Kommissare zu ermorden; Reinhard Heydrich hatte im Juli festgelegt, dass die Kommissare aus den Kriegsgefangenenlagern auszusondern und im nächstgelegenen Konzentrationslager zu exekutieren seien. Nach späteren Aussagen von Teilnehmern der Besprechung hielt Eicke die einleitende Rede, in der er die Exekutionen als Vergeltung für die Erschießung deutscher Soldaten in sowjetischer Kriegsgefangenschaft rechtfertigte. Die „Inspektion der Konzentrationslager“ (IKL) koordinierte die Morde innerhalb des Systems der Konzentrationslager; zum Zeitpunkt der Besprechung hatte Eicke keinerlei Zuständigkeiten innerhalb der IKL. Das Verfahren der Exekutionen wurde in der Besprechung festgelegt: In mehreren Konzentrationslagern wurde eine Genickschussanlage gebaut, in der die Kommissare von einem Nebenraum durch einen schmalen Spalt in der Wand erschossen wurden. Den Opfern wurde dabei ähnlich wie bei der Aktion 14f13 eine ärztliche Untersuchung vorgetäuscht. Mitte September inspizierte Eicke zusammen mit einer Gruppe von 25 höheren SS-Führern eine der Exekutionen im KZ Sachsenhausen.

Als Eicke am 21. September an die Front zurückkehrte, war die deutsche Offensive zum Stillstand gekommen.[57] Die „Totenkopf“-Division befand sich in einem sumpfigen Gebiet südwestlich des Ilmensees, für das die gut motorisierte Einheit kaum geeignet war. In Eickes Abwesenheit hat sich der Zustand der Division erheblich verschlechtert; andere SS-Einheiten hatten die Versetzung von Offizieren und Unteroffizieren der „Totenkopf“-Division veranlasst. Als Eicke den Regimentskommandanten Mathias Kleinheisterkamp eigenmächtig nach Hause schickte, schrieb Himmler am 28. November „einen ernsten Brief“ an Eicke: „Lieber Eicke, ich kann mich, nachdem ich Kleinheisterkamp gesehen habe – des Eindrucks nicht erwahren, dass, wenn hier jemand krank und mit den Nerven am Ende ist, Sie es sein müssen und nicht Kleinheisterkamp […].“[58] Himmler stellte zudem klar, dass die „Totenkopf“-Division seinem Befehl unterstehe und Eicke keine Sonderrechte habe.

Himmler und Eicke an der Ostfront (Januar 1942), Aufnahme einer SS-Propagandakompanie

Eine Offensive der Roten Armee ab Januar 1942 führte am 8. Februar zur Bildung des Kessels von Demjansk, in dem ein Großteil der „Totenkopf“-Division eingeschlossen wurde.[59] Innerhalb des Kessels wurden zwei gemischte Kampfgruppen aus Einheiten der „Totenkopf“-Division und Wehrmacht gebildet; Eicke übernahm die Führung der größeren Kampfgruppe. Die Soldaten der „Totenkopf“-Division waren weit besser als die der Wehrmacht gegen die Temperaturen bis 40 Grad unter null geschützt: Eicke hatte große Mengen an Winterbekleidung vom Höheren SS- und Polizeiführer in Riga, Friedrich Jeckeln erhalten. Die Bekleidung entstammte teils den Vorräten der SS, teils dem Besitz von Juden, die in Riga ermordet worden waren. Nach anhaltenden Kämpfen gelang es am 22. April, einen Versorgungskorridor zu den bei Demjansk eingekesselten Truppen herzustellen. Am 5. Mai wurde Eicke die Führung eines Korps übertragen, das aus SS- und Wehrmachtseinheiten, den etwa 14.000 Überlebenden der sechs Divisionen aus dem Kessel von Demjansk, bestand. Eicke bemühte sich mehrfach weitgehend erfolglos bei Himmler, seiner Division eine Ruhepause zu verschaffen oder Ersatzleute und zusätzliche Ausrüstung zu erhalten. Im Sommer 1942 waren Einheiten der „Totenkopf“-Division an der Selektierung von russischen Kriegsgefangenen beteiligt, die dann zur Zwangsarbeit nach Deutschland geschickt wurden.[60] Erhaltene Akten der Division belegen, dass der „Kommissarbefehl“ zumindest im ersten Jahr nach dem Angriff auf die Sowjetunion konsequent umgesetzt wurde.

Am 26. Dezember 1941 war Eicke das Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes verliehen worden, am 20. April 1942 erhielt er das Eichenlaub dazu. Die Verleihung des Eichenlaubes nahm Hitler am 26. Juni vor.[61] Nach Eickes eigenen Angaben soll Hitler dabei die Verlegung der „Totenkopf“-Division nach Frankreich für August zugesagt haben. Im Juli und August war Eicke in Deutschland im Urlaub. In dieser Zeit wurde die „Totenkopf“-Division vom damaligen SS-Brigadeführer Max Simon geführt. Immer noch in einem exponierten Frontabschnitt bei Demjansk eingesetzt, erlitt die Division weitere schwere Verluste. Die endgültige Entscheidung über die Neuaufstellung der „Totenkopf“-Division fiel am 26. August; die letzten Einheiten wurden in der ersten Oktoberhälfte aus Demjansk abgezogen. In dieser Zeit pendelte Eicke zwischen Deutschland und Demjansk, da im Sennelager bei Paderborn bereits Rekruten für die Neuaufstellung der Division ausgebildet wurden.

Ende Oktober 1942 wurden alte und neue Teile der Division zur Neuaufstellung im Südwesten Frankreichs zusammengeführt.[62] Am 9. November wurde die Division in SS-Panzergrenadier-Division „Totenkopf“ umbenannt. Am 10. November beteiligte sich die Division an dem „Unternehmen Anton“, der Besetzung des bislang nicht unter Kontrolle deutscher Truppen stehenden Teils Frankreichs. Bis 18. Dezember übernahm die Division den Küstenschutz zwischen Béziers und Montpellier. Für die Panzergrenadier-Division war eine großzügige Ausstattung vorgesehen, weil die Verbände der Waffen-SS nach dem Willen von Hitler und Himmler an Krisenherden eingesetzt werden sollten. Tatsächlich gab es jedoch insbesondere bei der Ausstattung mit Panzern Verzögerungen. Deshalb erreichte Eicke bei Himmler einen vierwöchigen Aufschub der für den Jahresanfang 1943 geplanten Verlegung der Division an die Ostfront.

Tod in der Ukraine

Am 30. Januar 1943 wurde die Panzergrenadier-Division „Totenkopf“ von Bordeaux nach Poltawa in die Ukraine verlegt.[63] Zusammen mit zwei weiteren Verbänden der Waffen-SS, den Divisionen „Leibstandarte Adolf Hitler“ und „Das Reich“ unter dem gemeinsamen Befehl von Paul Hausser stieß sie nach Pawlograd vor. Die Einheiten der Waffen-SS gingen erfolgreich gegen Truppen der Roten Armee vor, die kurz zuvor die Stadt Charkow zurückerobert hatten.

Am 26. Februar kam Eicke bei einem Aufklärungsflug zu Tode, als sein Fieseler Storch durch sowjetische Flak zwischen den Dörfern Michailowka und Artelnoje abgeschossen wurde.[64] Am 1. März fand die Beisetzung im nahegelegenen Ort Otdochnina statt, am gleichen Tag wurde Eickes Tod öffentlich bekannt gegeben. Nach Eicke wurde ein SS-Panzergrenadier-Regiment der Totenkopf-Division benannt. Bei Himmler gingen zahlreiche Beileidsschreiben ein, auch von Gauleiter Bürckel: Nach den Worten von Bürckel seien „hin und wieder in der Kampfzeit missverständliche Dinge“ zwischen ihm und Eicke vorgekommen, er sei „glücklich“, dass diese Missverständnisse später in einem Gespräch hätten beseitigt werden können.[65] Der Völkische Beobachter veröffentlichte am 4. März 1943 einen ausführlichen Nachruf auf Eicke.[66]

Persönlichkeit

Der Historiker Tom Segev kam 1977 in einer Studie über die Kommandanten der Konzentrationslager zu folgender Einschätzung von Eickes Persönlichkeit:

„Eicke […] war die Unverfrorenheit in Person und litt bestimmt nicht an mangelndem Selbstvertrauen. Die Unterlagen, die er hinterlassen hat, belegen eine beständige Angst, daß ihn irgendwo irgend jemand diskriminierte, ihn dessen beraubte, was ihm zustand, oder seine Ehre in Zweifel zog. Ständig sah er über die Schulter, als erwarte er einen Angriff; stets war er bereit, sich zu verteidigen. In diesem Sinne fand er in der nationalsozialistischen Bewegung tatsächlich seinen richtigen Platz, da sie eine ganze Menge von Leuten dieses Schlages zu ihren Mitgliedern zählte. Man pflegte hier ganz bewußt den Mythos des imaginären Gegners, der nicht nur gegen die Sache, sondern gegen jeden einzelnen Deutschen intrigierte. […] Eicke identifizierte seinen eigenen Kampf gegen seine Widersacher mit dem allgemeinen Kampf der Bewegung […].“[67]

Literatur

  • Charles Sydnor: Theodor Eicke. Organisator der Konzentrationslager. In: Ronald Smelser, Enrico Syring (Hrsg.): Die SS: Elite unter dem Totenkopf. 30 Lebensläufe. Schöningh, Paderborn 2000, ISBN 3-506-78562-1, S. 147-159.
  • Johannes Tuchel: Konzentrationslager. Organisationsgeschichte und Funktion der „Inspektion der Konzentrationslager“ 1934-1938. (=Schriften des Bundesarchivs. Band 39) Harald Boldt Verlag, Boppard am Rhein 1991, ISBN 3-7646-1902-3.
  • Charles W. Sydnor Jr.: Soldaten des Todes. Die 3. SS-Division „Totenkopf“ 1933-1945, Schöningh, Paderborn 2002, ISBN 3-506-79084-6.
  • Karin Orth: Die Konzentrationslager-SS. Sozialstrukturelle Analysen und biographische Studien. Wallstein Verlag, Göttingen 2000, ISBN 3-89255-380-7.
  • Karin Orth: Das System der nationalsozialistischen Konzentrationslager. Eine politische Organisationsgeschichte. Hamburger Edition, Hamburg 1999, ISBN 3-930908-52-2.

Einzelnachweise

  1. Der Lebenslauf Eickes nach den weitgehend identischen Angaben bei Joachim Lilla: Statisten in Uniform. Die Mitglieder des Reichstages 1933 - 1945. Düsseldorf, 2004. ISBN 3-7700-5254-4, S. 119f und Andreas Schulz, Günter Wegmann: Die Generale der Waffen-SS und der Polizei. Band 1, Biblio-Verlag, Bissendorf, 2003. ISBN 3-7648-2373-9, S. 280ff.
  2. unter Berufung auf Angehörige bei Tom Segev: Die Soldaten des Bösen. Zur Geschichte der KZ-Kommandanten. Rowohlt, Reinbek 1992, ISBN 3-499-18826-0, S. 135
  3. Eickes eigene Beschreibung in einem Lebenslauf vom 15. März 1937, im Faksimile beim Simon-Wiesenthal-Zentrum
  4. diese Interpretation bei Tuchel, Konzentrationslager, S. 130, ähnlich Segev, Soldaten, S. 136f.
  5. Lilla, Statisten, S. 119f. Vom 3. April bis zum 26. Juni 1933 aus der SS ausgeschlossen, dann mit altem SS-Rang wieder aufgenommen. Nach Tuchel, Konzentrationslager, S. 181, ist der genaue Termin der Beförderung zum Gruppenführer nicht festzustellen. Am 14. November 1939 wurde Eicke zum „Generalleutnant der SS-Totenkopfverbände“ ernannt, in der Gesamtdienstzeitbescheinigung vom 30. April 1943 wird er als „Generalleutnant der Waffen-SS“ bezeichnet. Dieser Rang wurde erst im Herbst 1940 eingeführt.
  6. Lothar Meinzer: Stationen und Strukturen der nationalsozialistischen Machtergreifung: Ludwigshafen am Rhein und die Pfalz in den ersten Jahren des Dritten Reiches. (=Veröffentlichungen des Stadtarchivs Ludwigshafen am Rhein, Band 9) Stadtarchiv Ludwigshafen am Rhein, Ludwigshafen am Rhein 1983, S. 57.
  7. Tuchel, Konzentrationslager, S. 131. Dies auch das erste belegbare Treffen zwischen Eicke und Himmler; frühere Treffen sind wahrscheinlich.
  8. Meinzer, Stationen, S.56. Zu Bürckel und dem Konflikt mit Eicke S. 52-58.
  9. Meinzer, Stationen, S. 58f. Diese Arbeit wertet Eickes Gestapo-Akte im Landesarchiv Speyer aus, die auch die Ergebnisse der Polizeiermittlungen von 1932 enthält.
  10. Schreiben Eickes an Himmler vom 29. März 1933 im Faksimile beim Simon-Wiesenthal-Zentrum
  11. Tuchel, Konzentrationslager, S. 132.
  12. Tuchel, Konzentrationslager, S. 132f. Das Schreiben der NSDAP-Landesleitung Österreich vom 4. November 1932 in Auszügen beim Simon-Wiesenthal-Zentrum
  13. Tuchel, Konzentrationslager, S. 133f. Auszüge der Briefe auch beim Simon-Wiesenthal-Zentrum
  14. zu den Ereignissen in Ludwigshafen siehe Meinzer, Stationen, S. 181-187, der interne Schriftverkehr der SS und NSDAP auszugsweise zitiert beim Simon-Wiesenthal-Zentrum
  15. Das Schreiben Eickes vom 12. März 1933 in Auszügen beim Simon-Wiesenthal-Zentrum
  16. Meinzer, Stationen, S. 186, geht von einer Beteiligung Eickes aus, während Tuchel, Konzentrationslager, S. 135, von einer maßgeblichen Beteiligung von Eickes Bruder spricht.
  17. Brief Eickes an Himmler vom 22. März 1933, zitiert bei Tuchel, Konzentrationslager, S. 135.
  18. Zu Form und Inhalt der Briefe siehe Tuchel, Konzentrationslager, S. 136.
  19. Brief Eickes an Himmler vom 13. April 1933, zitiert bei Tuchel, Konzentrationslager, S. 137. Weitere Schreiben Eickes im Faksimile bei Simon-Wiesenthal-Zentrum: 29. März 1933 und 16. Mai 1933.
  20. Schreiben Heydes an Himmler vom 22. April 1933, zitiert bei Tuchel, Konzentrationslager, S. 137.
  21. Schreiben Himmlers an Heyde vom 2. Juni 1933, zitiert bei Tuchel, Konzentrationslager, S. 138.
  22. Orth, Konzentrationslager-SS, S. 100.
  23. Orth, System 26ff; Tuchel, Konzentrationslager, S. 125ff
  24. das Zitat bei: Orth, System, S. 28. Zu den Einzelheiten des „Dachauer Modells“, ebenda, S. 28ff, S.40; Tuchel, Konzentrationslager, S. 143-150.
  25. Tuchel, Konzentrationslager, S. 178-181; Otto Gritschneder: Der Führer hat Sie zum Tode verurteilt... Hitlers „Röhm-Putsch-Morde“ vor Gericht., München 1993, ISBN 3-406-37651-7, S. 32-36. Gritschneders Darstellung beruht auf dem Gerichtsverfahren gegen Michael Lippert, der am 14. Mai 1957 zu 18 Monaten Haft verurteilt wurde. Nach Tuchel, Konzentrationslager, S. 178, war Eicke nicht, wie verschiedentlich dargestellt, an der Auswahl der Mordopfer im Vorfeld des „Röhm-Putsches“ beteiligt.
  26. Siehe Liste der Erschießungen vom 30. Juni bis 2. Juli im Archiv des IfZ, zitiert u.a. bei Bennecke: Reichswehr, Anhang 1.
  27. Tuchel, Konzentrationslager, S. 159-165, 184-202
  28. Tuchel, Konzentrationslager, S. 209-214, 231-234; Orth, System, S. 39
  29. Tuchel, Konzentrationslager, S. 212-217, der hier Darstellungen in der älteren Literatur widerspricht. Laut Tuchel beruhen diese Darstellungen auf dem Schreiben von Eicke an Himmler vom 10. August 1936 sowie auf mit großer Skepsis zu betrachtender Nachkriegsaussagen. Hierfür beispielhaft: Aussage von Lina Heydrich vom Mai 1964 beim Simon-Wiesenthal-Zentrum
  30. Tuchel, Konzentrationslager, S. 315-342
  31. Hermann Kaienburg: Der Militär- und Wirtschaftskomplex der SS im KZ-Standort Sachsenhausen-Oranienburg. (=Schriftenreihe der Stiftung Brandenburgische Gedenkstätten, Band 16) Metropolverlag, Berlin 2006, ISBN 3-938690-03-8, S. 146, 160. und Klaus Drobisch/ Günther Wieland: System der Konzentrationslager, 1933-1939. Akademie Verlag, Berlin 1993, ISBN 3-05-000823-7, S. 266
  32. Tuchel, Konzentrationslager, S. 339; Orth, Konzentrationslager-SS, S. 163f.
  33. Nach Eickes Personalunterlagen ist die Ernennung am 17. Februar 1936 rückwirkend zum 4. Juli 1934 ausgestellt worden. Die Bezeichnung „SS-Wachverbände“ wurde im Dezember 1934 eingeführt, im erhaltenen Schriftverkehr findet sich die Bezeichnung „Inspekteur der SS-Wachverbände“ erstmals im März 1935. Hierzu: Tuchel, Konzentrationslager, S. 224
  34. Ebenfalls am 29. März 1936 erhielt Eicke einen Sitz des Wahlkreises 30 (Chemnitz-Zwickau) im bedeutungslosen Reichstag. Siehe Theodor Eicke in der Datenbank der Reichstagsabgeordneten
  35. Tuchel, Konzentrationslager, S. 209ff, 220-229
  36. Schreiben Eickes an Himmler vom 10. August 1936 beim Simon-Wiesenthal-Zentrum; zu den Wachverbänden Tuchel, Konzentrationslager, S. 149ff; Orth, Konzentrationslager-SS., S. 34-37
  37. Orth, Konzentrationslager-SS., S. 101, 127; weitere Beispiele für personelle Fehlentscheidungen bei Tuchel, Konzentrationslager, S. 169-175
  38. zum Begriff „Dachauer Schule“, zur Ausbildung und zum Feindbild: Orth, Konzentrationslager-SS, S. 127-152, dort S. 131 die Häftlingsberichte
  39. „Disziplinar- und Strafordnung für das Strafgefangenenlager“, zitiert nach Orth, Konzentrationslager-SS, S. 130
  40. Brief Eickes an Schmidt vom 14. Juni 1938, zitiert nach Orth, Konzentrationslager-SS., S. 127
  41. Sydnor, Soldaten, S. 24-27
  42. Sydnor, Soldaten, S. 26
  43. Befehl Eickes vom April 1937, zitiert bei Kaienburg, Wirtschaftskomplex, S. 48.
  44. Schreiben Eickes an Himmler vom 10. August 1936 beim Simon-Wiesenthal-Zentrum. Die von Eicke hier angegebene Stärke der Totenkopfverbände ist irreführend. Hierzu: Kaienburg, Wirtschaftskomplex, S. 37, 56.
  45. Wegner, Soldaten, S. 100-105, 112-123
  46. Sydnor, Soldaten, S. 33-39 und Orth, Konzentrationslager-SS, S. 153-156.
  47. Sydnor, Soldaten, S. 39-68 und Orth, Konzentrationslager-SS., S. 156f. Die militärischen Hintergründe bei Bernd Wegner: Hitlers Politische Soldaten: Die Waffen-SS 1933-1945. 3. Auflage, Schöningh, Paderborn 1988, ISBN 3-506-77480-8, S. 124-132.
  48. Sydnor, Soldaten, S. 48.
  49. Sydnor, Soldaten, S. 56, 258
  50. Sydnor, Soldaten, S. 76-102
  51. Sydnor, Soldaten, S. 91-93
  52. Sydnor, Soldaten, S. 100f; dort Zitat aus der Tagesmeldung vom 21. Juni: Ergebnis der Kampfhandlungen des Tages seien „25 französische Gefangene und 44 tote Neger“.
  53. Zur Besatzungszeit und den Auseinandersetzungen zwischen Eicke und Himmler: Sydnor, Soldaten, S. 103-120
  54. Schreiben Himmlers an Eicke vom 30. Januar 1941, zitiert nach: Helmut Heiber (Hrsg.): Der ganz normale Wahnsinn unterm Hakenkreuz. Triviales und Absonderliches aus den Akten des Dritten Reiches. Herbig, München 1996, ISBN 3-7766-1968-6, Dok. 128
  55. Sydnor, Soldaten, S. 120-142
  56. Orth, System, S. 122-129.
  57. Sydnor, Soldaten, S. 144-172.
  58. Schreiben Himmlers an Eicke vom 28. November 1941, zitiert nach Simon-Wiesenthal-Zentrum; siehe auch: Der Dienstkalender Heinrich Himmlers: 1941/42. (im Auftrag der Forschungsstelle für Zeitgeschichte in Hamburg bearbeitet, kommentiert und eingeleitet von Peter Witte). Christians, Hamburg 1999 ISBN 3-7672-1329-X, Eintrag vom 30.November 1942. An diesem Tag erkundigte sich Himmler nach Eickes Befinden. Da eine erneute Verwundung Eickes nicht bekannt ist, war möglicherweise Eickes nervlicher Zustand gemeint.
  59. Sydnor, Soldaten, S. 177-194. Zur Versorgung der „Totenkopf“-Division mit Winterkleidung ebenda, S. 182 und 270f und Richard Breitman: Friedrich Jeckeln. Spezialist für die »Endlösung« im Osten. In: Ronald Smelser, Enrico Syring (Hrsg.): Die SS: Elite unter dem Totenkopf. 30 Lebensläufe. Schöningh, Paderborn 2000, ISBN 3-506-78562-1, S. 267-275, hier S. 273. Friedrich Jeckeln war 1940 für sechs Wochen Kommandeur eines Bataillons der „Totenkopf“-Division gewesen.
  60. Sydnor, Soldaten, S. 257
  61. Termine der Ordensverleihung bei Schulz, Wegmann, Generale, S. 281; zum Abzug allgemein Sydnor, Soldaten, S. 195-208; Angaben Eickes zur Zusage Hitlers in einem Schreiben an Max Simon vom 5. Juli 1942, siehe Sydnor, S. 196; Entschluss zum Abzug: Dienstkalender Himmler, Eintrag vom 26. August 1942
  62. Sydnor, Soldaten, S. 207-217
  63. Sydnor, Soldaten, S. 218-222
  64. Sydnor, Soldaten, S. 222-225; Bericht über den Abschuss und die Bergung der Leiche beim Simon-Wiesenthal-Zentrum
  65. Das Schreiben Bürckels im Faksimile beim Simon-Wiesenthal-Zentrum
  66. Völkischer Beobachter vom 4. März 1943, im Faksimile beim Simon-Wiesenthal-Zentrum
  67. Segev, Soldaten, S. 143f.

Weblinks

 Commons: Theodor Eicke – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

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