Stuyvesant Vanderbilt


Stuyvesant Vanderbilt
Giovanni Boldini: Porträt von Edith Vanderbilt, Öl auf Leinwand, 1900

Edith Stuyvesant Dresser, besser bekannt als Edith Stuyvesant Vanderbilt (* 17. Januar 1873 in Newport, Rhode Island; † 21. Dezember 1958 in Providence, Rhode Island) war eine US-amerikanische Erbin, Kunstmäzenin, Frauenrechtlerin und High Society-Lady in der New Yorker Gesellschaft.

Inhaltsverzeichnis

Leben

Edith Stuyvesant stammte aus einer prominenten Familie. Ihr Vater war Major George Warren Dresser (1837–1883), Sohn von George Andrew Dresser und dessen Frau Hannah Brown. Er war US-Senator und Erbe eines großen Vermögens. Ihre Mutter Susan Fish LeRoy (1834–1883) war die Tochter des wohlhabenden Händlers Daniel LeRoy und dessen Frau Susan Elizabeth Fish, eine Tochter von Lieutenant Colonel Nicholas Fish, einem New Yorker Anwalt, Ratsherren und General im amerikanischen Unabhängigkeitskrieg und dessen Frau Elizabeth Stuyvesant, einer Ururenkelin von Petrus Stuyvesant, erster Gouverneur und Begründer der Stadt New York City. Edith war eine Nichte des Politikers Hamilton Fish (1808–1893) und von Daniel LeRoy Dresser, dem Präsidenten der Trust Company of the Republic.

Edith Vanderbilt hatte drei Schwestern:

  • Susan LeRoy Dresser ∞ 1899 Vicomte Romain d’Osmay, französischer Adeliger
  • Natalie Bayard Dresser (1869–1950) ∞ 1897 John Nicholas Brown, Präsident der Lonsdale Company
  • Pauline Georgine Warren Dresser ∞ 1897 Rev. George Grenville Merrill, Pastor der St. Mary’s Protestant Episcopal Church in Tuxedo, New York

Ihre Eltern starben bei einem Regattaunfall vor der Küste von Rhode Island. Die erst 10-jährige Edith wuchs zusammen mit ihren Schwestern bei deren Großmutter mütterlicherseits, Susan Elizabeth LeRoy (1805–1892), auf. Ihre Kindheit drehte sich um perfektes Benehmen und die gesellschaftliche Repräsentation. Sie besuchte das französische Mädchen-Internant Les Ruches in Fontainebleau von Mademoiselle Marie Souvestre.

John Singer Sargent: Porträt von George Washington Vanderbilt II, Öl auf Leinwand, 1890

Am 1. Juni 1898 heiratete Edith Stuyvesant Dresser in Paris, Île de France, den reichen Erben George Washington Vanderbilt II (1862–1914), jüngster Sohn von William Henry Vanderbilt und seiner Frau Maria Louisa Kissam. Aus der gemeinsamen Verbindung ging eine Tochter, Cornelia (1900–1976), hervor. Zusammen mit ihrem Mann reiste sie viel und fand schnell Kontakt zur europäischen High Society in London, Paris, Venedig, Rom, Capri und München. Die Bankette, Tanzbälle, Gartenparties, Dinners, Fuchsjagden, Tanzabende und Kostümfeste des europäischen Hoch- und amerikanischen Geldaristokratie waren berühmt und füllten die Gesellschaftsspalten der Zeitungen. Um vor der Hektik des Lebens zu entfliehen zog sich das Ehepaar in deren Herrenhaus Biltmore Estate, erbaut vom Architekten Richard Morris Hunt, in Asheville, North Carolina zurück.

Edith Vanderbilt mit ihrer Tochter Cornelia, um 1902

Zusammen mit Alva Vanderbilt Belmont (1853–1933), die erste Ehefrau ihres Schwagers William Kissam Vanderbilt (1849–1920), engagierte sich Edith zusammen mit Anna Howard Shaw, Lucy Burns und Alice Paul, und einer Reihe anderer Frauen zwischen 1912 und 1920 den erfolgreichen Kampf um das Frauenwahlrecht in den USA. Ein besonderest freundschaftliches Verhältnis unterhielt sie mit ihrer Nichte Consuelo Vanderbilt (1877–1964), Lady Spencer-Churchill, Duchess of Marlborough und mit Gertrude Vanderbilt Whitney. In Porträts und Fotografien zahlreicher Künstler verewigt, wurde Edith Stuyvesant Vanderbilt als meistgemalte Frau Amerikas berühmt. Mit vielen Künstlern war sie persönlich befreundet, unter anderem mit James McNeill Whistler, Giovanni Boldini, John Singer Sargent, Cecil Beaton, Pierre-Auguste Renoir und Adolphe de Meyer.

Im Frühjahr 1912 bereiste das Ehepaar Europa und buchte eine Passage Erster Klasse auf der RMS Titanic, die am 10. April 1912 vom südenglischen Southampton nach New York ablegte. In der nordfranzösischen Hafenstadt Cherbourg wollte das Paar an Bord des Luxusliners gehen. Durch ein Telegramm von Ediths Schwester Susan, die eine Vorahnung äußerte, ließen die Vanderbilts von ihrem Vorhaben ab und stornierten die Reise am Tag der Abfahrt. Ihr Gepäck und ihr Diener Edwin Wheeler befanden sich bereits an Bord, Wheeler sollte nun die Überführung des Gepäcks seiner Dienstherren nach New York überwachen. In den frühen Morgenstunden des 15. April kollidierte das Schiff mit einem Eisberg; von den 2207 Menschen an Bord kamen über 1500 ums Leben, darunter Edwin Wheeler. Unter den Opfern waren bekannte zeitgenössische Persönlichkeiten wie Benjamin Guggenheim, Isidor Straus, John Jacob Astor IV und Jacques Futrelle.

Im Jahr 1914 verstarb ihr Ehemann an den Folgen eines Anästhesiefehlers während einer Operation. Am 22. Oktober 1925 ging sie in London eine erneute Ehe mit dem US-Senator von Rhode Island, Peter Goelet Gerry (1879–1957), ein. Die Ehe, die allen Berichten zufolge glücklich verlief, blieb kinderlos.

Edith Stuyvesant Gerry starb am 21. Dezember 1958 in Providence. Aus ihrem Nachlass kam im Folgejahr das Gemälde Die Ruhepause von Édouard Manet als Stiftung in das dortige Rhode Island School of Design Museum. Vom selben Künstler stiftete sie der National Gallery of Art in Washington D. C. das Bild Der Tragöde, sowie von James McNeill Whistler ein Selbstporträt und ein Bildnis ihres ersten Ehemannes George Washington Vanderbilt II.

Gemälde der Stiftung Edith Stuyvesant Gerry

In ihren verschiedenen Lebensphasen lautete ihr Name

  • 1873–1898 Miss Edith Stuyvesant
  • 1898–1914 Mrs. George Washington Vanderbilt II
  • 1925–1957 Mrs. Peter Goelet Gerry

Literatur

  • Philip van Rensselaer: That Vanderbilt Woman (1978)
  • Amanda Mackenzie Stuart: Consuelo and Alva Vanderbilt: The Story of a Daughter and Mother in the Gilded Age, New York: Harper Collins Publishers (2005) ISBN 0-0662-1418-1
  • Stuart Preston und Consuelo Vanderbilt Balsan: The Glitter and the Gold, George Mann Books (1953; 1973) ISBN 0-7041-0002-9

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