Newton (PDA)


Newton (PDA)
Apple Newton MessagePad 2000

Der Apple Newton war eine Produktreihe von PDAs der Firma Apple und anderen Firmen, die 1993 vorgestellt und deren Produktion 1998 bei der Neustrukturierung von Apple Computer unter Steve Jobs eingestellt wurde. Eigentlich ist Newton die Bezeichnung des Betriebssystems; die PDAs wurden größtenteils unter dem Namen MessagePad vermarktet.

Inhaltsverzeichnis

Ausstattung

Drei verschiedene Newton MessagePads mit Keyboard und LinearFlash PCMCIA Memory Card

Handschrifterkennung

Der Newton zeichnete sich durch eine lernfähige Handschrifterkennung aus. Durch einen berührungsempfindlichen Bildschirm (Touchscreen) konnten direkt auf den Bildschirm geschriebene Zeichen und Worte erkannt werden. Die erste Version, Calligrapher, wurde maßgeblich von der Moskauer Entwicklungsmannschaft Paragraph International entwickelt. Sie war für die Erkennung von Schreibschrift ausgerichtet. Aufgrund unzureichender Prozessorleistung funktionierte dies bei den ersten Modellen nur eingeschränkt. Dies besserte sich mit der neuen Version 2.0 des Betriebssystems. Hier kam zusätzlich die zweite Version der Handschrifterkennung, Rosetta, zum Einsatz. Sie diente zusätzlich zur Erkennung von Druckschrift und wurde von Apple entwickelt. Das OS 2.0 wurde 1996 auf dem MessagePad 120 eingeführt.[1][2][3]

Hardware

Der erste Newton, das OriginalMessagePad, besaß einen ARM (ARM-Architektur) 610 Prozessor mit 20 MHz, 4 MB ROM, 640 KB RAM sowie einen einfarbigen Flüssigkristallbildschirm mit einer Auflösung von 336 × 320 Punkten. Das MessagePad war etwas schmaler als ein DIN-A5-Blatt und wog 400 g. An dem vorletztem Modell, dem MessagePad 2000, wurde durch den StrongARM-110-Prozessor mit 162 MHz Taktfrequenz die Leistung stark angehoben. Der Bildschirm dieser Modelle besaß ein LCD mit 480 × 320 Punkten Auflösung und 16 Graustufen Farbtiefe. Das RAM wurde auf 4 MB, bzw. beim letzten Modell, dem MessagePad 2100, auf 8 MB erweitert. Für Erweiterungen standen zwei PCMCIA-Steckplätze zur Verfügung.

Betriebssystem

Der Newton verwendete das Newton OS als Betriebssystem, das erste vollständig in C++ geschriebene Betriebssystem, das auf geringen Speicher- und Prozessorverbrauch getrimmt wurde. Zur Programmierung des Newton wurde das auf der Programmiersprache Self basierende NewtonScript verwendet.

Konzeptionelle Besonderheiten

Der Newton brachte bahnbrechende neue Funktionen in die Computerwelt, die langsam auch auf den Desktop übersprangen:

  • Programmunabhängige Datenbestände, die von mehreren Programmen gleichzeitig genutzt werden (Kalender, Adressen, Notizen, E-Mails), Soups genannt. Dieses Konzept wird 2001 mit Mac OS X wiedereingeführt und 2007 in ähnlicher Weise auch in Windows Vista, siehe Information Retrieval
  • neuronal funktionierende Handschrifterkennung
  • durchdachte systemübergreifende Funktionen, GUI implementiert
  • Newton Books.

Modelle

Es gab folgende Modelle des Newton:

Newton MessagePad (auch OMP – Original MessagePad – genannt)

Das erste Newton MessagePad, von Apple Usern kurz OMP (Original MessagePad) genannt, wurde erstmals im August 1993 auf der MAC World in Boston vorgestellt. Der OMP war ausschließlich mit einem englischen Betriebssystem erhältlich und wurde mit dem Batch 1.02 des NOS ausgeliefert. Das Betriebssystem hatte noch erhebliche Schwachstellen, teilweise funktionierte der OMP ganz einfach nicht und verweigerte den Dienst. Apple stellte innerhalb kurzer Zeit die Versionen 1.03, 1.04 und 1.05 zur Verfügung. Ab November 1993 wurde der OMP bereits mit den Versionen 1.10 und 1.11 ausgeliefert. Die Leistung des Prozessors mit 20 MHz konnte nicht überzeugen und war für die Schrifterkennung nicht ausreichend. Als Stromversorgung wurden für den OMP 4 AAA-Batterien gewählt und trotz der aufwendigen Trimmung des Prozessors auf Energiesparen, wurde die versprochene Arbeitszeit unterschritten. In seiner Art und mit dem Design, welches schon immer eine Stärke von Apple war, war er der erste seiner Art und revolutionär. Die Auslieferung des OMP erfolgte zu früh, der Preis war zu hoch und Apple verärgerte viele Kunden mit einem nicht funktionalen Gerät.

Newton MessagePad 100

Der Newton MessagePad 100 wurde bereits mit der NOS Version 1.3 ausgeliefert und war baugleich mit dem OMP. Bei der mit deutschem NOS ausgelieferten Version handelte es sich um Original-Message-Pads, welche durch ROM-Tausch auf NOS 1.3 gebracht wurden.

Newton MessagePad 110

Apple hatte das MessagePad 110 schlanker gemacht, der Stift war nun im Gehäuse versenkbar. Die Breite wurde auf 106 Millimeter reduziert; dadurch lag der Newton ergonomischer in der Hand. Auch kamen nunmehr die größeren AA-Batterien zum Einsatz. Ausgeliefert mit der ROM-Version 1.2 und einem Softwarepatch auf 1.3 war er bereits mit einem MB RAM ausgestattet. Das NOS funktionierte ab dieser Version tadellos. Das Newton MessagePad 110 war der erste PDA, welcher mit einer vertikalen Schutzklappe für das berührungsempfindliche Display ausgeliefert wurde.

Newton MessagePad 120

Wurde ab 1994 mit dem NOS 1.3 bzw. bereits mit NOS 2.0 ausgeliefert. In der Version mit NOS 2.0 wurde der Speicher auf 2 MB RAM aufgestockt.

Newton MessagePad 130

Bis auf den Speicher und die zusätzliche Hintergrundbeleuchtung des Displays baugleich mit MessagePad 120. Ausgeliefert wurde das MessagePad 130 1996 mit 2,4 MB RAM und der Version 2.1 des NOS.

Newton MessagePad 2000

Das Newton MessagePad 2000 wurde mit dem STRONG ARM 110 Prozessor mit 161,9 MHz ausgeliefert. Dies bedeutete eine Steigerung der Taktfrequenz um über 700 % und stellte somit einen erheblichen Fortschritt gegenüber den Vorgängern dar. Damit erreichte der Newton bei der Taktfrequenz ein Niveau, das erst Jahre nach seinem Produktionsende in anderen PDAs üblich wurde. Das MessagePad 2000 war nur mit englischen NOS 2.1 erhältlich.

Der Bildschirm hatte eine Diagonale von 5,9 Zoll bei einer Auflösung von 480 x 320 Punkten, 100 DPI und 16 Graustufen. Seine Maße waren: Höhe: 210,3 mm; Breite: 118,7 mm und Tiefe 27,5 mm. Er wog mit Batterien 0,64 Kilogramm.[4]

Newton MessagePad 2100

Der letzte Newton der Baureihe, der auch mit deutschem NOS 2.1 und mit 8 MB RAM und 2 PCMCIA-Slots Typ II ausgeliefert wurde.

eMate 300

Der eMate unterschied sich von allen anderen Newton-Modellen durch die eingebaute Tastatur und entsprach von der Bauform her einem sehr kleinen Laptop bzw. Netbook.

Als Prozessor wurde ein ARM 710a Prozessor mit einem Takt von 25 MHz verwendet. Die Bildschirmauflösung betrug wie bei den 2000er Newtons 480 × 320 Punkte mit 16 Graustufen. Ausgerüstet war er mit 3 MB RAM (1 MB DRAM und 2 MB Flash-Speicher); die Größe des ROM betrug 8 MB. Als weiteres Ausstattungsmerkmal besaß er einen PCMCIA-Slot vom Typ III. Seine Maße waren 305 × 290 × 53 Millimeter; er wog 1,8 Kilo.[5]

Andere Newton-Produkte

Neben den Modellen von Apple wurde die Technologie auch an andere Hersteller lizenziert, die eigene Produkte auf den Markt brachten, so zum Beispiel Sharp mit dem ExpertPad und Siemens mit dem Notephone.

Weiteres

Nach der Berufung von Steve Jobs als CEO bei Apple wurde der Newton im Jahre 1998 eingestellt. Größere Bekanntheit erlangte Apples Newton 1995 durch seine Verwendung in dem Kinofilm Alarmstufe: Rot 2 mit Steven Seagal.[6] Bis heute (2006) hat sich eine Fangemeinde erhalten, die insbesondere die leistungsfähigeren späteren Modelle im Alltagseinsatz nutzt. Über Zusatzsoftware und Patches wurde es sogar möglich, einen Newton zusammen mit neuesten Mobiltelefonen über IrDA- oder Bluetooth-Verbindungen zu nutzen oder mit den Kalender- und Kontaktdaten von Mac OS X per Wireless LAN zu synchronisieren. Per Outlook oder Lotus Notes ist der Newton auch mit Windows synchronisierbar. Auch die Verwendung von neueren Speicherkarten mit ATA-Interface, etwa Compact-Flash-Speicherkarten wird so möglich.

Eine Wiederbelebung bei Apple erfuhr das PDA-Konzept durch die Präsentation des iPhone auf der Macworld Conference & Expo 2007 sowie des iPad auf einer speziellen Keynote 2010 mit dem Unterschied, dass diese nicht mit einem Stift, sondern nur mit den Fingern über einen Touchscreen zu bedienen sind, und dass es dort keine Handschrifterkennung, sondern eine angezeigte Tastatur gibt.

Einzelnachweise

  1. Artikel: First Look: Newton OS 2.0 Vernon Huang, Pen Computing Magazine. Abgerufen am 11. Dezember 2009.
  2. c't - Apples Newton: Der Schwerkraft getrotzt, doch der Zeit voraus Detlef Borchers. Abgerufen am 11. Dezember 2009.
  3. Apple Newton MessagePad Handwriting System Recognition Screen Abgerufen am 11. Dezember 2009.
  4. MessagePad 2000: Technical Specifications. Apple Inc. Abgerufen am 16. April 2010.
  5. Apple eMate 300 Technical Specifications. Apple Inc. Abgerufen am 16. April 2010.
  6. youtube.com Under Siege 2: Apple Newton scene

Weblinks

 Commons: Newton (PDA) – Album mit Bildern und/oder Videos und Audiodateien

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